Ellen G. White Writings

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Éducation, Page 9

Avis au lecteur

Nous devons attirer l'attention du lecteur sur deux points importants. Le premier concerne la date de la première parution de l'ouvrage et le second son caractère religieux. Expliquons-nous.

Les livres d'éducation et de psychologie appliquée vieillissent vite. Cela tient à des modes et au vocabulaire, mais aussi à l'augmentation rapide des connaissances dans ce secteur jeune et en pleine évolution des sciences humaines. Et lorsqu'un livre atteint la décennie, à moins d'être profondément remanié, il est généralement dépassé. Dès lors, est-il décent de proposer au lecteur de la fin du 20e siècle un livre écrit en 1903?

Les livres dont la vie excède — à notre époque — trois générations d'hommes sont de deux types. Il y a ceux que l'on consulte encore dans des bibliothèques spécialisées, avec un intérêt historique, pour savoir ce que l'on écrivait ou pensait à tel moment précis de l'histoire des idées. Et puis il y a ceux qui continuent d'être des livres de chevet, d'imprimer leur empreinte dans la pensée et la vie des gens. Ces livres-là ne datent pas. Bien sûr, on peut repérer à tel ou tel petit détail le lieu ou le temps de leur rédaction; mais l'essentiel n'est pas là. Ils véhiculent des idées et des vérités tellement fondamentales sur l'homme qu'elles sont presque des principes éternels. Nous croyons que le livre Education de Madame Ellen White est de ceux-là. Il a, en effet, été traduit dans de très nombreuses langues et continue à être, tout autour du monde, un manuel de base pour des milliers de parents, d'enseignants, de pasteurs, d'animateurs. Il est en particulier l'expression de la philosophie qui inspire l'un des systèmes scolaires privés les plus étendus dans le monde, celui mis sur pied par le mouvement adventiste. L'ouvrage manquait, depuis plusieurs années, en langue française. Cette nouvelle édition, qui est en même temps une nouvelle traduction, devrait donc combler une lacune et mettre à la portée de beaucoup un texte sur lequel il vaut la peine de réfléchir.

Pour l'auteur, l'éducation ne s'adresse pas à l'intelligence seule. L'enfant, comme l'homme, est un tout. Sa vie, pour être harmonieuse, doit être à la fois corporelle, intellectuelle, affective, pratique et sociale, mais aussi spirituelle. Ellen White refuse une

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