Ellen G. White Writings

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Jésus-Christ, Page 199

Chapitre 22 — Emprisonnement et mort de Jean

Ce chapitre est basé sur Matthieu 11:1-11; Marc 6:17-28; Luc 7:19-28.

Jean-Baptiste avait été le premier à annoncer la venue du royaume du Christ; il en fut aussi le premier martyr. Après avoir joui de l’air libre du désert et avoir vu des foules suspendues à ses lèvres, il était maintenant enfermé derrière les murs d’une cellule au fond d’un cachot. Il était prisonnier dans la forteresse d’Hérode Antipas. La plus grande partie du ministère de Jean s’était effectuée dans le territoire situé à l’est du Jourdain, qui appartenait à Antipas. Hérode lui-même avait écouté le prédicateur. L’appel à la repentance avait fait trembler ce roi corrompu. “Hérode craignait Jean, sachant qu’il était un homme juste et saint, ... et quand il l’avait entendu, il était très perplexe; pourtant il l’écoutait avec plaisir.” Jean dénonça loyalement ses rapports avec Hérodiade, femme de son frère. Hérode avait d’abord tenté de se libérer des chaînes de luxure qui le retenaient captif; mais Hérodiade réussit à le resserrer plus fortement dans ses filets, et pour se venger du Baptiste elle obtint d’Hérode qu’il le jetât en prison.

L’obscurité et l’inaction pesaient lourdement sur le prisonnier habitué à une vie active. Les semaines succédant aux semaines, sans changement, le découragement et le doute s’insinuèrent en lui. Ses disciples ne l’abandonnèrent pas. Ayant accès à la prison, ils lui apportaient des nouvelles au sujet des œuvres de Jésus et de l’affluence des auditeurs; mais ils se demandaient pourquoi ce nouveau maître ne délivrait pas Jean s’il était vraiment le Messie. Comment pouvait-il permettre que son fidèle héraut fût privé de la liberté et peut-être de la vie?

Ces questions produisirent leur effet. Elles suggérèrent à Jean des doutes qui sans cela ne se seraient jamais présentés à

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