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先祖与先知

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    第五十三章 初期的士师

    各支派在迦南安居下来之后;没有一鼓作气地完成征服那地的工作。他们既对已得到的地区感到知足,于是战意消沉,战争就停止了。“及至以色列强盛了,就使迦南人作苦工,没有把他们全然赶出。”士师记1:28PP 543.1

    在耶和华方面,他早已信实地履行了他向以色列人所发的应许;约书亚已经击破迦南人的势力,并已将地分给各支派为业。所剩下的是要他们依靠上帝的帮助,去完成驱逐那地居民的工作;但这一点他们却没有办到。他们竟与迦南人立约,因而直接违背了上帝的命令,如此,他们就没有履行上帝应许他们承受迦南地为业所附带的条件。PP 543.2

    从起初上帝在西乃山向他们说话时起,他就常常警告他们不可敬拜偶像。在颁布律法之后,他曾立时差遣摩西传给他们关于迦南诸国的信息说:“你不可跪拜他们的神,不可事奉他,也不可效法他们的行为;却要把神像尽行拆毁,打碎他们的柱像。你们要事奉耶和华你们的上帝,他必赐福与你的粮,与你的水;也必从你们中间除去疾病。”出埃及记23:24-25上帝又应许他们,只要他们一直顺从他,他就必在他们面前制伏他们的仇敌。“凡你所到的地方,我要使那里的众民,在你面前惊骇,扰乱;又要使你一切仇敌,转背逃跑。我要打发黄蜂飞在你前面,把希未人,迦南人,赫人,撵出去。我不在一年之内,将他们从你面前撵出去,恐怕地成为荒凉,野地的兽多起来害你。 我要渐渐的将他们从你面前撵出去,等到你的人数加多,承受那地为业。……我要将那地的居民交在你手中,你要将他们从你面前撵出去。不可和他们并他们的神立约。他们不可住在你的地上,恐怕他们使你得罪我;你若事奉他们的神,这必成为你的网罗。”出埃及记23:27-33后来摩西在未死之前,曾以最严肃的方式,重述了这些指示,约书亚也是如此。PP 543.3

    上帝把他的子民安置在迦南地,是要他们作中流砥柱,使罪恶的狂澜不至于泛滥于全世界。以色列人若能忠于上帝,他必使他们一直上进,胜而又胜。他要将一些比迦南人更大更强的国民,交在他们的手中。那应许乃是:“你们若留意谨守遵行我所吩咐这一切的诫命,……他必从你们面前赶出这一切国民,就是比你们更大更强的国民,你们也更得他们的地。凡你们脚掌所踏之地,都必归你们;从旷野和利巴嫩,并伯拉大河,直到西海,都要作你们的境界,必无一人能在你们面前站立得住;耶和华你们的上帝,必照他所说的,使惧怕惊恐临到你们所踏之地的居民。”申命记11:22-25PP 544.1

    可惜他们不顾自己光明的前途,反而拣选了安逸与放任之路,坐失征服全地的机会;以致这些拜偶像之国所剩下的百姓,成了他们多少世代的祸害,正如先知所说的,作了他们“眼中的刺,”和“肋下的荆棘。”民数记33:55PP 544.2

    以色列人“与他们混杂相合,学习他们的行为。”诗篇106:34-38; 40他们与迦南人通婚,拜偶像之风就象瘟疫一样蔓延全地。“事奉他们的偶像,这就成了自己的网罗。把自己的儿女祭祀鬼魔,……那地就被血污秽了。……所以耶和华的怒气,向他的百姓发作,憎恶他的产业。”PP 544.3

    在那些曾经领受约书亚训诲的一代尚未过去之前,拜偶像的风气还不十分猖獗; 可惜作父母的已经为儿女开了背道之门。那些初征服迦南地的人并没有注意耶和华的禁令,如此就撒下了罪恶的种子,在这以后的世代中,不断的结出苦毒的果子来。以前希伯来人的淳朴习惯,令他们身体强壮;及至他们与异邦人结交之后,他们就被引诱放纵食欲,养成恶习,以致体力渐渐衰退,心智和道德的力量也渐渐软弱了。以色列人因犯罪而与上帝隔绝,于是他的能力便离开了他们,他们就再也不能胜过他们的仇敌。这样,那原可以靠着上帝去制伏的列国,反而来管辖他们了。PP 544.4

    以色列人“离弃了领他们出埃及地的耶和华,他们列祖的上帝,”他曾“在旷野引他们如羊群。”“因他们的邱坛,惹了他的怒气,因他们雕刻的偶像,触动他的愤恨。”所以耶和华“离弃示罗的帐幕,就是他在人间所搭的帐棚;又将他的约柜交与人掳去,将他的荣耀交在敌人手中。”士师记2:12诗篇78:52; 58; 60-61然而他并没有全然地弃绝他的子民。以色列中总有少数忠于耶和华的人;耶和华就时时兴起忠心和勇敢的人来革除拜偶像的恶习,并拯救以色列人脱离仇敌的手。但当拯救者去世,百姓的治理松弛之后,他们又渐渐回去敬拜偶像了。这样,背道与受罚,认罪与蒙救的故事,反复地重演了多年。PP 545.1

    米所波大米王,摩押王,以后有非利士人,和西西拉所率领之迦南的夏琐人,先后压迫了以色列人。俄陀聂,以笏,珊迦,底波拉和巴拉,也先后兴起拯救了自己的同胞。但“以色列人又行耶和华眼中看为恶的事;耶和华就把他们交在米甸人手里。”见士师记6-8:这事以前,压迫者的手压在约但河东的支派,并不很重,但这次他们乃是最先受祸患的。PP 545.2

    迦南南部的亚玛力人,和东部以及沙漠外的米甸人,一向是以色列人的死敌。在摩西的日子,米甸人几乎一度被以色列人所灭绝; 但自那时以来,他们又渐渐强大起来了。他们久欲复仇;如今上帝保护的手既从以色列收回,他们的机会就到了。不但约但河东的各支派,连迦南全地,都遭了他们的破坏。这些住在沙漠中极凶狠的野蛮人“象蝗虫那样多,”(士师记6:5)带着牛群羊群蜂拥而来。象灭人的瘟疫一样,从约但河直到非利士平原,散布在全地之上。他们在庄稼初熟的时候就来,一直住到摘完了最后的果子为止。掠去地里一切的土产,并抢夺,虐待当地的居民,以后又回到沙漠去。因此,那些住在乡村的以色列人不得不放弃他们的家,去麇集在有墙的城邑中,藏到堡垒里,甚至逃到山洞或山间的岩石中,躲避米甸人。这压迫继续达七年之久,以后百姓在他们的苦难之中,听了耶和华的责备,就承认他们的罪,上帝就又为他们兴起了一位拯救者。PP 545.3

    基甸是玛拿西支派约阿施的儿子。他们这一族人并没有什么领导的地位,但约阿施的一家,却以勇敢和正直著称。关于他的众子有话说:“各人都有王子的样式。”士师记8:18约阿施的众子都已在抵抗米甸人的战役中阵亡了,只剩下一个基甸,而基甸的名望已为侵略者所恐惧。有一天,基甸正在打麦的时候,上帝的呼召临到他,要他去拯救他的百姓。那时基甸藏了一点麦子,并不敢到禾场上去打,放在靠近酒榨的一个地方打麦子;因为那时还不是葡萄成熟的时候,所以葡萄园不为敌人所注意。当基甸在暗暗地安静劳作时,他想到以色列人目前的景况就不胜悲愁,并考虑着如何可以使他的同胞挣脱压迫者的重轭。PP 546.1

    忽然,“耶和华的使者”向基甸显现,用以下的话对他说:“大能的勇士啊,耶和华与你同在。”PP 546.2

    基甸便回答说:“主啊,耶和华若与我们同在,我们何至遭遇这一切事呢?我们的列祖不是向我们说,耶和华领我们从埃及上来吗? 他那样奇妙的作为在哪里呢?现在他却丢弃我们,将我们交在米甸人手里。”PP 546.3

    天上的使者回答说:“你靠着你这能力去从米甸人手里拯救以色列人,不是我差遣你去的吗?”PP 547.1

    基甸要求一个证据,证明如今向他说话的,就是过去为以色列施行大事的立约的使者。古时上帝的使者向亚伯拉罕显现时,曾留在他那里,受他招待;如今基甸也恳切地留上帝的使者作他的宾客。于是他急忙到帐棚里,从他剩下的一点食物中,拿一只山羊羔和一些无酵饼来,献在使者的面前。但天使吩咐他“将肉和无酵饼放在这磐石上,把汤倒出来,”基甸就这样行了。于是上帝照着基甸的心愿给他显了一个神迹;天使用他手中的杖挨了肉和无酵饼,就有火从磐石中出来,烧尽了基甸所献的礼物,天使就不见了。PP 547.2

    基甸的父亲约阿施曾在背道的事上与他的同胞有分,并曾在他所住的地方俄弗拉为巴力筑了一座大坛,那城的人就在这里敬拜巴力。基甸奉命去折毁这坛,并要在天使用火焚烧他祭物的磐石上为耶和华筑一座坛,在那里献燔祭与耶和华。献祭给上帝的工作原来是指定由祭司担任的,而且必须在示罗的祭坛上举行;但那设立仪文奉献礼,而又是一切祭物所预表的主,有权柄改变自己所定的条例。以色列人蒙拯救之前,必须先对巴力的敬拜发出严重的抗议。基甸在出去与他百姓的仇敌作战之前,必须先向崇拜偶像之风宣战。PP 547.3

    基甸忠心地履行了上帝的指示。他知道若是明明去行,就必惹起众人的反对,所以他只能暗暗去作;他既有仆人帮助,就在一夜之间把坛拆完了。第二天早晨,当俄弗拉的居民来敬拜巴力时,他们看见这事就大大发怒。若不是约阿施出来为他儿子辩护,──他已经知道天使显现的事,──他们就要把基甸治死了。约阿施说:“你们是为巴力争论吗?你们要救他吗?谁为他争论,趁早将谁治死; 巴力若果是神,有人拆毁他的坛,让他为自己争论吧。”如果巴力不能保护自己的坛,他怎能保护敬拜他的人呢?PP 547.4

    于是众人不再想用粗暴的手段对待基甸了;而且当基甸吹角备战的时候,俄弗拉人首先响应,出来聚集在他的旗帜之下。他以后又传信给他的本族玛拿西,以及亚设人,西布伦人和拿弗他利人,大家都应召出来了。PP 548.1

    基甸在没有得到更明确的凭据,使他确知这是上帝呼召他从事这工作,确知上帝必与他同在之前,他不敢率领这一支军队。他祈求说:“祢若果照着所说的话,借我手拯救以色列人,我就把一团羊毛放在禾场上;若单是羊毛上有露水,别的地方都是干的,我就知道祢必照着所说的话,借我手拯救以色列人。”到了早晨,果然羊毛是湿的,别的地方都是干的。但现在又有怀疑了,因为羊毛本身有吸收湿气的作用,所以他认为这试验或许不甚可靠。因此他求耶和华不要因他的过分慎重而向他发怒,他求上帝将先前的征兆倒证一次。他的要求也蒙允准了。PP 548.2

    基甸既得了这样的鼓励,就带着他的军队去与侵略者作战。“那时米甸人亚玛力人和东方人,都聚集过河,在耶斯列平原安营。”基甸所带领的全军只有三万二千人;但正当他面临强大的敌军时,耶和华的话临到他,说:“跟随你的人过多,我不能将米甸人交在他们手中,免得以色列人向我夸大,说,是我们自己的手救了我们。现在你要向这些人宣告说,凡惧怕胆怯的,可以离开基列山回去。”那些不愿应付危险和艰难的人,以及那些被属世的利益所引诱,以致离开上帝工作的人,必不会增加以色列军队的力量。他们的参加,只能使力量消弱。PP 548.3

    以色列中向来就有一条律法,在他们将要上阵作战之前,必须在全营宣布说:“谁建造房屋,尚未奉献?他可以回家去,恐怕他阵亡,别人去奉献。 谁种葡萄园,尚未用所结的果子?他可以回家去,恐怕他阵亡,别人去用。谁聘定了妻,尚未迎娶?他可以回家去,恐怕他阵亡,别人去娶。官长又要对百姓宣告说:谁惧怕胆怯,他可以回家去,恐怕他弟兄的心消化,和他一样。”申命记20:5-8PP 548.4

    基甸因为自己的人数与仇敌的人数比较起来,已经众寡悬殊,所以没有照着平常的习惯宣告以上的话,如今又宣布他的人数过多,这就使他不禁大为惊奇。耶和华看出百姓还存有骄傲和不信的心。他们当初听了基甸动人的号召,就愿意前来入伍;但他们一看到米甸人的大军时,许多人就胆颤心惊了。可是,如果以色列人得胜的话,这样的人就会把胜利归功给自己,而不把荣耀归给上帝呢。PP 549.1

    基甸听从了耶和华的指示,但他以沉重忧郁的心情看着二万二千人,就是他全军的三分之二以上的人回家去了。耶和华的话又临到他说:“人还是过多,你要带他们下到水旁,我好在那里为你试试他们;我指点谁说,这人可以同你去,他就可以同你去;我指点谁说,这人不可同你去,他就不可同你去。”于是基甸带他们下到水旁,好象是立时就要上阵去与仇敌作战似的。有少数的人匆匆忙忙地捧一点水在手中,边走边舔;但几乎全数的人,都不慌不忙地跪下喝水。一万人之中,只有三百人是用手捧水的;而且只有这三百人蒙选,其余的人则都被遣散回家去了。PP 549.2

    人的品格往往是在最简单的事情上受到试验的。在危机四伏之际,凡只顾满足自己需要的人,是不能在紧急的时候负什么责任的。耶和华在他的工作上,没有地位留给闲懒怠惰和纵情任性的人。主所拣选的,是少数不愿单顾自己需要而放弃本分的人。这三百个人不但具有勇敢和自制的精神, 同时也是大有信心的人。他们没有因拜偶像而污秽自己。上帝能指引这样的人,并用他们去成就拯救以色列人的工作。成功不在乎人数的多少。上帝能用少数人施行拯救,象用多数人一样。上帝在事奉他的人身上所得的荣耀,不一定在乎他们的人数,而是在乎他们的品格。PP 549.3

    这时以色列人在山上扎营,俯瞰着山下平原上侵略者的营盘。“米甸人亚玛力人和一切东方人,都布散在平原,如同蝗虫那样多;他们的骆驼无数,多如海边的沙。”基甸想起明天的交战,便胆颤心惊起来了。但耶和华在夜间向他说话,吩咐他带着仆人普拉下到米甸人的营里去。并暗示他说,在那里他必能听到一些足以鼓励他的事。基甸去了,既到了那里,他在黑暗寂静之中等候着,结果,听见一个米甸的兵向他同伴讲述自己的梦,说:“我作了一梦,梦见一个大麦饼辊入米甸营中,到了帐幕,将帐幕撞倒,帐幕就翻转倾覆了。”他同伴回答的话,使那在暗中的听者非常兴奋,他说:“这不是别的,乃是以色列人约阿施的儿子基甸的刀;上帝已将米甸,和全军,都交在他的手中。”基甸看出这正是上帝的声音,借着两个外来的米甸人向他说话。他便回到手下的三百人那里,说:“起来吧,耶和华已将米甸的军队交在你们手中了!”PP 550.1

    上帝把进攻的方策指示基甸,他便立时去执行了。他把三百人分作三队。各人拿一只号角,和一个火把,藏在空瓶里。这三百人的布置,象是从各方面去攻击米甸营一样。在万籁无声的深夜,基甸的战号一发声,那三百人就都吹起号角来;于是大家打开空瓶,火把光如白昼,他们一齐冲向仇敌,大声喊叫说:“耶和华和基甸的刀。”PP 550.2

    正在熟睡的军队忽然被惊醒了。只看见各方面有火把发出熊熊的火光。又听见各方面有号角的大声,和袭营者的呼喊。 米甸人以为自己已经落在锐不可当的军队包围之中,不禁惶恐万状。他们只顾惊呼逃命,遇见自己的人,以为都是敌人,这样就自相残杀起来了。当胜利的消息传开之后,那些曾经退伍回家的千万以色列人,便都出来追击那些逃命的敌人。那时米甸人向约但河逃窜,想要过河返回他们自己的故土。基甸打发人到以法莲支派那里,号召他们在约但河南部的渡口,截击米甸逃亡的人。同时,基甸和他的三百人“虽然疲乏,还是追赶,”他过了约但河,竭力追那些已经渡了河的敌人。那带领全军的两个王西巴和撒慕拿,和跟随他们的一万五千军队,终于被基甸追上了,他们的全军四散,他们自己则被基甸促住击杀了。PP 550.3

    侵略军在这一次非常的失败中,被杀的至少有十二万人。米甸人的势力从此击破,永不能再向以色列人挑衅。这信息很快地传到远近各地,说,以色列人的上帝又为他的子民作战了。当四围的列国听见上帝用何等简易的方法,制胜了那勇敢好战的民族时,他们的惊惶惧怕,的确是言语所不能形容的。PP 553.1

    上帝所拣选来击溃米甸人的领袖,原来在以色列人中并没有特殊的地位。他既不是一个首领,又不是一个祭司或利未人。他自承在他父家是最微小的。但是上帝看出他是一个勇敢正直的人。他不愿依靠自己,只愿随从耶和华的引领。上帝不一定要用大有才干的人来进行他的工作,却要拣选一些最能受他使用的人。“尊荣以前,必有谦卑。”箴言15:33那些感觉自己无能,而愿意依靠上帝为他们的领袖和能力的人,就是最能蒙上帝任用的人。他要他们的软弱与他的力量联合,借以使他们成为强壮;他要他们的无知与他的智慧联合,借以使他们成为聪明。PP 553.2

    上帝的百姓若能存着真正谦卑的精神,他就必为他们成就更多的事;可惜很少人能受重大的委托,或得到显著的胜利而不至自恃自负, 忘记了他们依靠的乃是上帝。为此,每当耶和华拣选人从事他的工作时,往往要放过一般世人所视为伟大,多才,聪明的人。因为这些人常骄傲自满,并认为自己有办法,而不需要向上帝求什么指导。PP 553.3

    约书亚的军队环绕耶利哥,和基甸的一小队人围攻米甸营时,只用吹角这一个简单的行动,靠着上帝的能力就足以击败他仇敌的大军。从古以来,人所能设计的最完善制度,若离了上帝的能力和智慧,就必失败;依人看来是没有希望的方法,但只要是出于上帝的指示,并由人凭着谦卑和信心去作,就必成功。在基督徒属灵的争战上,人必须依靠上帝,并顺从他的旨意,正如基甸和约书亚在他们与迦南人的战争上一样。上帝为要引领以色列信靠他,在各样危难之中以信心寻求他的帮助,曾多次为以色列人显示他的大能。他今日照样愿意与他的子民通力合作,并借着他软弱的器皿成就大事。全天庭正等待着我们去求上天的智慧和能力,上帝能“充充足足的成就一切超过我们所求所想的。”以弗所书3:20PP 554.1

    基甸追击国家的敌人回来之后,谁知反而遇到自己同胞的申斥和谴责。当以色列人响应基甸的号召出来抵抗米甸人的时候,以法莲支派却退缩不前。他们看这事太危险了;而基甸既没有给他们特别的召请,他们就以此为借口,没有出来与他们的弟兄联合作战。但当以色列人胜利的消息传到他们耳中时,他们又因自己未曾参与而起了嫉妒的心。在米甸人败北之后,以法莲人曾照着基甸的指示,守住了约但河的渡口,拦阻住了敌人的退路。因此他们杀了许多仇敌,其中有米甸人的两个首领,俄立和西伊伯;这样,以法莲人继续作战,帮助完成了这一次的胜利。虽然如此,他们又嫉妒,又发怒,好象基甸是凭自己的意志行事似的。他们没有分辨出在以色列人的胜利中有上帝的帮助,他们没有感戴他拯救他们的能力和慈爱; 这正足以显明他们本来就不配被选作上帝特别的器皿。PP 554.2

    当他们带着战利品回来时,就忿然地斥责基甸说:“你去与米甸人争战。没有招我们同去,为什么这样待我们呢?”PP 555.1

    基甸回答说:“我所行的,岂能比你们所行的呢?以法莲拾取剩下的葡萄,不强过亚比以谢所摘的葡萄吗?上帝已将米甸人的两个首领,俄立和西伊伯交在你们手中;我所行的,岂能比你们所行的呢?”PP 555.2

    嫉妒心本来很容易引起纷争,终于造成分裂和流血的事;但是基甸谦恭虚怀的回答消除了以法莲人的怒气,他们就平平安安地回家去了。就原则而论,基甸是坚定而不妥协的,就战争而论,他是“大能的勇士,”但他显示的谦恭有礼的精神乃是人间所罕见的。PP 555.3

    以色列人感激基甸拯救他们脱离米甸人的手,就要立他作王,使他的子孙也可以继承王位。他们的这个建议是直接违反神权政治之原则的。因为上帝是以色列的王,若是把一个人放在王位上,这就表明他们已经拒绝了上帝的王权。基甸看清楚这一点;他的回答显明他的动机是何等真诚,何等高尚。他说:“我不管理你们,我的儿子也不管理你们;惟有耶和华管理你们。”PP 555.4

    可惜,基甸竟陷于另一个错误之中,以致祸患临到他的家和全以色列。在每一次大战争之后松弛的时期中,往往比战争时期的危险更大。基甸所遇见的正是这一种危险。这时他感到不胜烦躁。以前,他曾满意于履行上帝所给他的指示,但如今,他没有等待上帝的引领就开始为自己打算了。每当上帝的军队得到显著胜利的时候,撒但就必加倍的努力摧毁上帝的工作,他就是这样将种种念头和计划暗示给基甸,借此使以色列人陷入歧途。PP 555.5

    基甸因为曾奉命在天使向他显现的磐石上献过祭物, 所以他便认为自己已被委派充当祭司的职任了。他没有等待上帝的许可,便擅自决定要预备一个合适的地方,并建立一个敬拜的系统,象在圣所里举行的一样。他既博得众人的爱戴,就不难实行他的计划。他一提出要求,众人就把从米甸人身上夺来的金耳环都给了他,也搜集了许多其他珍贵的物件,连同米甸首领所穿戴的华贵衣饰给了他,作为他的一份掠物。基甸既得了这些财物,他便仿照大祭司所穿戴的礼服,作了一件以弗得和一个胸牌。他这种举动不但使他自己和他全家犯了罪,照样也使以色列人陷入网罗。这未蒙上帝许可的敬拜,终于使许多百姓完全忘记上帝,而去事奉偶像。及至基甸死后,大多数的人,连他家中的人在内,都一同离道叛教了。那曾一度推翻偶像的领袖,后来竟使百姓离弃了上帝!PP 555.6

    很少人能看出自己言行的影响能达多么远。父母的错误往往会在子子孙孙身上产生很可怕的结果,及至本人死后,祸犹未止。每一个人都在别人身上产生着影响,而且将来必要为那影响的后果负责。我们的言语和行为都有一种感染的能力,而且只有到了永恒的将来,才能显明我们今生生活的影响。我们的言行所留下的印象,必要在我们自己身上发生或造福或肇祸的作用。想到这里,我们便看出人生是多么严肃的可畏了;我们要在谦卑祈祷中亲近上帝,求他照着他自己的智慧引导我们。PP 556.1

    居最高职位的人,还是可能引领他人陷入歧途的。最智慧的人也难免铸成大错;最强壮的人也可能失足跌倒。我们必需有那从上头来的光,不断地照在我们的路上。我们惟一的安全,在乎把我们的前途,无条件地交给那吩咐人说“跟从我”的主。PP 556.2

    基甸死后,“以色列人不记念耶和华他们的上帝,就是拯救他们脱离四围仇敌之手的;也不照着耶路巴力,就是基甸,向他们所施的恩惠,厚待他的家。”他们忘了他们的士师和救星基甸所给他们的帮助,竟立他庶出的儿子亚比米勒为王; 他为要维持自己的势力,就把基甸七十个新生的儿子都杀了,只剩下一个。当世人放弃敬畏上帝的心时,他们不久就必离弃诚实和正直的道。人若对耶和华的怜爱存有感激的心,他们也必感激那些象基甸一样蒙主使用为他子民造福的人。以色列人对基甸全家的残酷行为,足以说明从这一班对上帝这么忘恩负义的百姓手中,不能希望什么好的待遇。PP 556.3

    亚比米勒死后,在一些敬畏耶和华之士师的治理之下,暂时遏止了拜偶像的风气;但不久百姓又随从四围异邦人的恶习了。在北部的支派中,有许多人敬拜亚兰和西顿的神。西南部的人拜非利士的偶像,东部有摩押和亚扪的神,使以色列人的心离弃他们列祖的上帝。他们的背道很迅速地招致了刑罚。亚扪人制服了东部的支派,继而过了约但河,侵入犹大和以法莲人之地。西部则有非利士人从海边的平原上来,到处烧杀劫掠。以色列人似乎又被委弃于残酷敌人的势力之下了。PP 557.1

    于是百姓再呼求他们所背弃所侮辱之主的帮助。“以色列人哀求耶和华,说:我们得罪了祢,因为离弃了我们上帝,去事奉诸巴力。”士师记10:10-16但忧伤并不能产生出真正的悔改。以色列人的哀恸是因为犯罪所招致的痛苦,而不是因自己违犯上帝的圣律法,使上帝遭了羞辱。真悔改不仅是为罪忧愁,乃是要决心离弃罪恶。PP 557.2

    耶和华借着他的一个先知回答他们说:“我岂没有救过你们,脱离埃及人,亚摩利人,亚扪人,和非利士人吗?西顿人,亚玛力人,马云人,也都欺压你们;你们哀求我,我也拯救你们脱离他们的手。你们竟离弃我,事奉别神;所以我不再救你们了。你们去哀求所选择的神;你们遭遇急难的时候,让他救你们吧。”士师记10:11-14PP 557.3

    这严肃而可怕的话,使我们想到一幅将来的景象,──最后审判的大日,──就是那 拒绝上帝慈爱和轻视上帝恩典之人,必要亲身站在他审判台前的景象。那时凡把上帝所赐的光阴,金钱,或才能用来事奉世界之神的人,要在他面前交代。他们已经离弃了他们忠实仁爱的良友──基督,去追求属世的享乐和安逸。他们固然有时候也想要归向上帝;可是世俗及其愚妄和欺骗的事吸住了他们的心。无价值的娱乐,骄人的服装,恣意的放纵食欲,这一切已使他们心里刚硬,理智麻木了;以致他们听不见真理的诰诫,而轻视了自己的本分。凡是有永恒价值的事都被他们忽视了,直到他们丧尽了为主牺牲的一切心愿;一点没有想到主为人类付的那么大的牺牲。但是到了收割的时候,他们所种的是什么,所收的也必是什么?PP 557.4

    耶和华说:“我呼唤,你们不肯听从;我伸手,无人理会;反轻弃我一切的劝戒,不肯受我的责备。……惊恐临到你们,好象狂风,灾难来到,如同暴风;急难痛苦临到你们身上;那时、你们必呼求我,我却不答应,恳切的寻找我,却寻不见;因为你们恨恶知识,不喜爱敬畏耶和华,不听我的劝戒,藐视我一切的责备,所以必吃自结的果子,充满自设的计谋。”“惟有听从我的,必安然居住,得享安静,不怕灾祸。”箴言1:24, 31, 33PP 558.1

    这时,以色列人在耶和华面前自卑。他们“就除掉他们中间的外邦神,事奉耶和华。”耶和华的爱心就为他们担忧,──“因以色列人受的苦难,就心中担忧。”大哉,我们上帝恒久忍耐的慈爱!当他的子民除掉那使他掩面的罪恶时,他就听他们的祷告,立时下手为他们行事了。士师记10:16PP 558.2

    上帝为他们兴起了一位拯救者,就是基列人耶弗他,他与亚扪人争战,结果很成功地摧毁了他们的势力。这一次以色列人虽受仇敌的压迫计有十八年之久,可是,他们又忘记了由受苦所得的教训。PP 558.3

    当百姓又走上邪恶的道路时,耶和华就让他们为劲敌非利士人所压迫。 他们多年以来遭这个残酷好战之民族不断的蹂躏,有时完全被他们征服了。过去他们曾与这些拜偶像之人相搀杂,在宴乐和敬拜上与他们联合,直到他们在精神和爱好上完全与他们同化了。随后,这些自称为以色列人朋友的,倒变成他们的死敌,用各种方法来毁灭他们了。PP 558.4

    基督往往象以色列人一样,为了要得不敬虔之人的友谊,就甘受世俗之人的影响,依着世人的思想原则和风俗习惯行事,但他们终久必要发现这些口头上的朋友乃是最危险的仇敌。《圣经》明明教训我们,上帝的百姓和世俗之间是不能协调的。“弟兄们,世人若恨你们,不要以为希奇。”我们的救主说:“世人若恨你们,你们知道恨你们以先,已经恨我了。”约翰一书3:13约翰福音15:18撒但常借着不敬虔的人,在假装的友谊之下工作,来引诱上帝的百姓,陷他们在罪恶之中,使他们与上帝隔绝;及至他们离开了他们的保障之后,他就引领他的使者转过来反对他们;设法把他们消灭。PP 559.1

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