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布道论

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    施行浸礼与登记为教友

    必须悔改而后施浸──悔罪、相信、及浸礼,乃是悔改归主的必要步骤。怀氏书简之 174,1909年Ev 306.2

    进入天国的凭证──基督使浸礼作为加入他属灵国度的记号。他使这圣礼作为一个必不可少的条件,凡愿皈依圣父、圣子、及圣灵之权下的人都当履行。在人未以教会为家,在未踏入上帝属灵国度的门槛之前,他必须领受这神圣名号的印记,“耶和华我们的义。” 耶利米书23:6Ev 307.1

    浸礼是一种最严肃的,与世俗脱离关系的表现。凡奉父、子、圣灵三位一体之名而受浸的人,是开始其基督徒生活之第一步,当众公布自己已弃绝撒但,不再为其服务,而成了天上之君的子民,皇室之一员。他们已遵从了上帝的吩咐:“你们务要从他们中间出来,与他们分别,不要沾不洁净之物。”同时上帝也向他们实现其应许:“我就收纳你们,我要作你们的父,你们要作我的儿女。这是全能的主说的。” 哥林多后书6:17、18 证言精选二辑, 389,1900年Ev 307.2

    基督徒效忠的誓约──当基督徒领受浸礼严肃的仪式之时,他登记他们的约愿,作为效忠于他的表示。这约愿乃是他们效忠的誓言。他们是奉父、子、及圣灵之名受浸。他们与天上三位大能者联合。他们立约自己要放弃世界,而顺从上帝国度的律法,从此行在新的生活中。他们不要再效法人的遗传, 不再随从虚假的方式。他们是遵行天国的法律典章,尽力追求上帝的荣耀。若果他们忠于誓约,上帝就要赐他们恩惠与能力,俾能奉行诸般的义。“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作上帝的儿女。” 怀氏书简之 119,1903年Ev 307.3

    向真理完全悔改──预备领浸乃是一件需要小心考虑的事。新近悔改接受真理的人,应当受教十分明白“耶和华如此说”的话。应当给他们逐点宣读及解说主的圣经。Ev 308.1

    一切进入新生活的人,在领浸之前应当明白,主所要的就是毫不分心的深情。……奉行真理,乃是基本必要的。所结出的果子,将证明该树的性质如何。好树不会结出坏果子。在爱上帝而守他诫命的人,与那不爱他而不顾其律例的人之间,有十分明显而清晰的界线。他们对于真理应当有完完全全的悔悟。怀氏文稿之 56,1900年Ev 308.2

    预备领浸的人,应当有完全的准备工作。他们是需要更忠实的教导,胜逾平常所传给他们的。应当使凡新进教会的人们,明白基督徒人生的主义。 没有人能够单靠口头承认,就算是证明他已与基督有了救赎的关系。我们不单是口说,“我相信”,更是必须实行真理。只有在我们的言语、行为、和品格上顺从上帝的旨意,我们才能证明自己是与上帝有了关系。无论何人弃绝罪恶(违犯律法就是罪),他的生活就当与律法相符,并要完全顺从律法。这是圣灵的工作。借着细心研究道理所得的亮光,良心的呼召,圣灵的感动,在人的心中便产出了真正爱基督的心;他曾完全牺牲自己,使人的身子与灵与魂全蒙救赎。爱原是借着顺从表现出来的。证言精选二辑, 389,390,1900年Ev 308.3

    儿女领受浸礼──那些有儿女存心领浸的父母们,有一番应做的工作。他们先当省察自己,及忠实指导儿女。浸礼是一种最神圣而郑重的礼节,应当彻底明了其意义。这是悔改其罪,及开始在基督耶稣里度一种新生活的表示。切不可仓促领受浸礼。父母与儿女们都当计量浸礼的价值。在同意儿女领浸的事上,父母已神圣地立下了愿,作儿女们的忠实管家,领导他们建立品格。他们许愿特别关心照顾羊群中的小羊,使他们不至于使所奉的信仰蒙受羞辱。证言精选二辑, 391,1900年Ev 309.1

    预备青年人领浸──如果预备领浸的是男女成人,就当比那些年轻的人更加明白自己的本分;教会的牧师对于这等人应有一种责任。他们有没有不良的习惯呢?牧师当负责与他们特别会谈。给他们查经,与他们恳谈及祈祷,并把主对他们的要求指示得明明白白。给他们查考圣经上有关悔改的道理。指明悔改的结果及爱上帝的凭据。指明真实的悔改,乃是心思、意念、及目的有一番的改变。一切恶习必须弃绝。恶言、嫉妒、悖逆等罪恶,必须除掉。应当向品格上的每一劣点作战。然后那相信的人才能大彻大悟地接受那应许:“你们祈求,就给你们。” 马太福音7:7 证言精选二辑, 392、393,1900年Ev 311.1

    审查预备领浸者──现今对那些要求受浸的人们,还没有照所应有的那么严格施行教友资格试验。应当先明白,他们是单求基督复临安息日会教友的虚名呢,抑或实在愿意与世俗脱离关系,不摸污秽之物,来站在主的一边。在受浸礼之先,应当彻底考查预备领浸者的经历,查询他的时候,不可显出冷淡疏远的样子, 乃当用仁爱温柔的态度,向新悔改的人指出那除掉世人罪孽的上帝之羊羔;并将福音的要求铭刻在预备领浸之人的心中。Ev 311.2

    在训练新近相信者的各项道理上,有一点论到服装的问题。要忠实地教导这班新近悔改的人,他们是否在服装上竞尚虚荣呢?他们存心骄傲吗?崇拜服装之风是一种道德上的毛病,切不可容其留在新生命上。就一般而论,人若顺从福音的要求,就必须在服装上有一番显著的改变。Ev 312.1

    在服装上决不可粗心大意。我们是基督的见证人,为了他的缘故,我们的外表应当是最高尚的。在圣所祭祀的礼节上,上帝曾特别详细提到凡在他面前供职之人的衣冠问题。我们从此可领教,知道上帝对于事奉他之人的服装是有所期许的。尤其是对于亚伦的衣袍,特予指导,因为他的服装是有象征意味的。基督门徒的服装,也当这样赋有象征性。我们当在一切的事上代表主。我们在外观的各方面应当有整齐、文雅、及清洁的特征。圣经上不赞成单单为时髦的缘故而改换衣服,以便外表上看来似世人一样。基督徒不当用华贵的衣裳或值钱的饰物来装扮。Ev 312.2

    应当留意圣经上有关服装的教训。我们要明白天上的主对人身服饰所嘉许的是什么。凡切心寻求基督恩典的人,都应当留意顺从上帝灵感的宝贵教导。甚至在服装的款式上,也可表现出福音真理来。Ev 312.3

    凡研究基督生活及奉行他教训的人,都要像基督;他们的感化力也要像他的。他们要表现纯正的品格。他们若行在谦卑顺从的路上,奉行上帝的旨意,就要发挥一种感化力,襄助上帝圣工的进展,及他的圣工健全纯洁。从这些彻底悔改之人身上,世人就可亲自看出真理在人品格上的成圣能力。Ev 313.1

    那在品格上所表现出来的上帝及耶稣基督的知识乃是最高尚的,超乎人间及天上所重视的一切事物。这是至高无上的教育,是打开天城大门的钥匙。这种知识是上帝存心给凡领浸披上基督之人所要获得的。上帝的仆人也有责任在这些人面前指出那在基督耶稣里从上面呼召他们的特权。证言精选二辑, 393、394,1900年Ev 313.2

    由生活的果子来评断人──有一件事是我们无权做到的,那就是评定别人的心思或论断他的动机。但在人申请自己作教友的资格时,我们就要审查他生活的果子,让他自己负责其动机。在接受他作教友时,应当要特别小心留意,因为撒但有各种的诡计,要推行其心意,使假弟兄们充斥到教会中,并借他们更成功地弱化上帝的教会。1893年1月10日评论与通讯Ev 313.3

    浸礼的执行──如属可能的话,就当在明净的湖沼或活水清流中举行浸礼。 当尽力使这礼节在郑重而庄严气氛中举行,因为上帝的天使随时在场。Ev 313.4

    执行浸礼者,当设法使这场面在一切旁观者眼中看来是庄严而神圣的。教会的各种礼节都当这样慎重举行,以便提高其感化力。切不可作什么风俗鄙陋之事,或是把圣礼置于普通俗事之列。应当指导各处教会,对于上帝的神圣崇祀,应当更加重视尊严。传道牧师们在举行敬拜上帝的各项礼节上,实际是在教育及训练教友们。在教育、训练、及栽培人得永生的种种细节上,对于提高及圣化教会,都是有重大效果的。Ev 314.1

    在各地教会,都应当为要领浸的人预备下水的礼服。不可视此事为无尽的耗费,因为这也是顺从圣经劝告当行之事中的一种:“凡事都要规规矩矩地按着次序而行。” 哥林多前书14:40Ev 314.2

    那些领浸的礼服,最好不要这处教会向别处教会借来借去。有时借的人忘记送还,以致在需用之时,却找不着。每处教会当在这方面自备此项需要之物。不妨为这目的筹款办理之。如果教会全体合力从事,当可不成为一件难事。领浸的礼服应当用结实的深色材料,不会沾水损坏的,并且礼服下半部应当加重,以免飘起。应当干净整齐,照教会认许的式样裁剪。切不可试加装饰,勿需花边或皱折。一切装扮,修饰或点缀,完全都不合宜。领浸的人若深明圣礼之意义,必无个人装饰之念头。 虽然这样,但也不可褴褛不齐,因为那是冒犯上帝的。凡与此项圣礼有关之事,都当表现出已尽所能的完全预备好了。证言精选二辑, 394、395,1900年Ev 314.3

    奉献给上帝为圣──从此信徒当铭记着,自己是献身给上帝,基督,并圣灵了。在这种新的关系之下,他将世俗的思想列为次要的。他已经公开宣布自己不再过骄傲及自私放纵的生活,也不再度那种粗心大意及冷淡的生活。他已与上帝立了约,向世界死了。他是向主活着,献上一切受托的才干为他使用,始终不忘自己已印上了上帝的印记,变成基督国度的国民,在神圣的性情上有份。他要把自己及自己的一切所有献与上帝,运用自己一切的天赋去彰扬他名的荣耀。Ev 316.1

    在领受浸礼时所立的属灵之约,乃是双方都有义务的。人若尽其本分全心顺从,就有权利祈求:“耶和华啊!求你今日使人知道你是以色列的上帝。”你们奉父、子、及圣灵的名受浸,这种事实就是一种保证。如果你们要求他们的帮助,这些能力就要在每次危急之时帮助你们。 凡负基督之轭,在他门下受教,学习他的温柔谦卑,作他忠实门徒的人,主必垂听并应允他们的祈祷。证言精选二辑, 396、397,1900年Ev 316.2

    教会对于新信徒的责任──忠实的基督徒男女,应当热切关心到那些悔罪的生灵,使他们对于在基督耶稣里的公义有正确的知识。若有人存心放纵私欲,容其高踞人生之上,忠心的信徒们就当为这些生灵时刻警醒,好像那将来要交帐的人。他们切不可忽略忠实、怜悯、仁爱的指导,这对于新近悔改的人是极其必要的,庶不至于有漫不经心的工作。那最初的经验,应当就是正确的。Ev 317.1

    撒但不愿人看出有完全奉献与上帝之必要。人若不作这种奉献,罪就未被丢弃;口服之欲与肉体的情欲,都在争取控制之权;各种试探搅乱良心,以致真正的悔改无从实现。如果大家都能感觉到这场斗争,也就是每个人必须与那设法网罗、引诱、及迷惑他的撒但势力相战,就必对那些初有信仰的人作更殷勤的服务了。Ev 317.2

    这些人是听其自然,往往就会被引诱而不觉察试探之邪恶。应当使他们觉得,他们有向人请教的特权。应当让他们寻求能帮助他们的人。借着与那些敬爱上帝之人交游,他们就可获得力量。Ev 317.3

    我们对这些人所谈的话,应当有属灵及鼓励的性质。主留意每位软弱、怀疑、挣扎之人的斗争,他必援助凡来求告他的人。 他们要见到天在他们面前敞开,在他们所尽力攀登的光辉之梯上,有上帝的天使上去下来。证言精选二辑, 390、391,1900年Ev 317.4

    教友的资格──基督与其教会所有的关系乃是十分密切而圣洁的。他是新郎,教会是新妇;他是头,教会是肢体。因此与基督联络,便是连带地与他的教会联络。教育论, 259,1903年Ev 318.1

    撒但使人不要参加教会──撒但处心积虑地尽力引诱自称为基督徒的人,离开天上的安排越远越好。他甚至还迷惑那些称为上帝子民的人,使他们相信那仪式与规章都是灵性之敌;而他们唯一的安全,就是让每个人各行其道,尤其是保留自己与那些联合建设训练及合力行动的基督教团体有别。他们认为这些努力都是危险的,限制人合法的自由,并目为是可怕的天主教制度。这些被迷惑的人认为夸耀自己的自由思想与独立行动,乃是一种美德。他们不采纳任何人说这样的话。他们也不服从任何人。他们过去是,而现今仍是撒但的特种工作,使人觉得上帝的命令,是要人为自己奋斗,并选择自己弟兄们的独立方式。怀氏书简之 32,1892年Ev 318.2

    在我们布道工作上的弱点──教友的增加,他们在内心上没有更新,在生活上也没有改变,这对于教会乃是弱点的泉源。这种事实往往被人忽视。有些牧师与教会非常切望教友人数增加,他们没有忠实的见证,与非基督教的习惯和积习相反。他们没有教导那些接受真理的人,有基督徒的虚名而对属世的生活,乃是靠不住的。他们从前是撒但的臣民;今后是基督的臣民。他们首要的改变,必须在生活上证明出来。Ev 319.1

    公众的意见有利于一个拥有虚名的基督徒。他们只要些许的克己或自我牺牲,取得敬虔的外表,便可名录在教会的簿册上。 从此可参加教会,而不必先与基督联合。撒但在此得到胜利了。这样悔改的人,成为他最有力的工具。他们成为引诱其他生灵的媒介。他们是虚假的光,引诱不慎的人趋于灭亡。人想使基督徒的路程宽阔,讨好世界的欢心,这乃是虚空的。上帝没有使狭小粗糙的路变成平坦宽大的路。我们若要登上生命之道,就必须跟从耶稣与其门徒所行的同样道路,也就是谦卑,克己,而牺牲之途。证言卷五, 172,1882年Ev 319.2

    要做成一种彻底完全的工作──那些在城市中主持布道会,只作一些表面之工而感到满意的人,是很危险的。但愿牧师们与区会会长们要醒悟,做一种彻底完全的工作是非常地重要。但愿他们努力与计划,在心中想到时日快要结束了,并因此而必须加倍热心与出力作工。1912年1月11日评论与通讯Ev 323.1

    在我们应当时时准备随从上帝公开的美意行事之时,我们不应有什么更大的计划,去开发更多的地区,广事散布圣工,而过度花钱及补助,来维持及增加那已开始对圣工发生兴趣的地方。在同工们时时有机会于从事更大的计划与更大的地区之时,我们应当有更远大的思想与更远大的眼光,来尽力引领众多生灵进入真理。怀氏书简之 34,1886年Ev 323.2

    不要离开那未完成的工作──在进入新地区之时,建立许多教会,然后听其自生自灭。这些花了很多的钱财与力量建立的教会,随后置之不顾,让其分崩离析,这就是现在所进行的情形。……Ev 323.3

    在我们路上有许多的工作责任亟待完成之时,我们不应伸展、渴望、及叹息那在远方广大地区的工作。……上帝不要你离开那已经计划及开始了的工作,忽略了那里的人,让其消沉下去;因为那是会比从未开工之前更难引领他们了。……Ev 323.4

    我希望你老老实实地注视事情一下,不要感情行动或随着意气而行。我们应当教育及训练本会的牧师们更彻底的从事基督工作。他们必须约束工作,不要随便走开,让其离散。他们应当特别照顾自己所引导的慕道友,不要离开他们,及对离别的教会不予以特别的关心。我们应当特别注意这方面的情形。怀氏书简之一, 1879年Ev 324.1

    抢救生灵为第一要紧──多年以来,关于此点主曾赐予亮光,指明有追随慕道者的必要,不可轻予放弃,直到那倾向真理的慕道者都下了决心,已有了必须有悔改领浸的经验,参加一个教会,或自己组成一个教会。Ev 324.2

    无论什么充分重要的环境因素,都不应使牧师传道人离开那查究真理而来的慕道者;甚至于疾病和死亡也不比拯救那基督用其极大牺牲而得的生灵更紧要。凡觉得真理之重要,以及基督代死生灵之价值的人,必不为任何理由而离弃一个慕道者。他们要说,“任凭死人埋葬他们的死人吧!”家庭的利益,田地与房屋,都不应有分毫的力量可引人离开工作的园地。Ev 324.3

    牧师传道人不应让今生暂时的事物引诱其离开工作。他们要追随的唯一路线,就是放弃一切。不容什么田产或今生暂时的利益,吸引他们离开那末世严肃的工作。一个生灵是比全世界更宝贵。一个自命献身救灵圣工的人,怎能让今生暂时的财产蒙住他的脑与心, 使他们离开上帝那由上帝“从上面召我”的呼召呢? 证言卷二, 540、541,1870年Ev 324.4

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