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先知与君王

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    第二十一章以利沙晚年的服务

    以利沙蒙召作先知,乃是当亚哈还在位的时候,所以他一生得以亲眼见到以色列国中所发生的许多变故。在哈薛受膏作亚兰王,成为刑罚那背道的以色列国之杖的期间,惩罚接二连三地降在以色列人身上。而耶户所进行的严厉改革政策,结果使亚哈全家被杀。接续耶户作王的约哈斯,曾与亚兰人不断地作战,结果失去了约但河东岸的一些城邑。有一个时期,亚兰人似乎要征服全以色列国了。但那由以利亚所倡导而由以利沙所推行的改革工作,已经引领多人寻求上帝。巴力的祭坛渐渐被人废弃,上帝的旨意便缓慢而稳当地在那些决定全心全意侍奉祂的人身上实现了。PK 254.1

    上帝让亚兰人来惩罚犯罪的以色列人,乃是出于祂对他们所存的爱。 祂兴起耶户来杀戮邪恶的耶洗别和亚哈全家,也是因为祂怜爱那些道德力薄弱的子民。于是本乎慈悲的神意,巴力和亚斯他录的祭司们又被废除,而其异教的祭坛也再度被拆毁了。上帝凭着祂的智慧预先看出:如能消除这些试探,就必有人离弃邪教而转向天国;这便是祂容许灾祸接踵而来临到他们的原因。但祂却恩威并用;及至祂的旨意成全之后,祂就使形势改观,而对于凡学习寻求祂的人有利了。PK 254.2

    正当善与恶的影响互争上风,而撒但也竭力造成他在亚哈和耶洗别掌权时所进行的破坏时,以利沙则继续负起作见证的使命。他虽曾遭遇反对,但没有人能否定他所说的话。他在全国各地都受到尊崇与敬重。许多人来向他求教。当耶洗别还活着的时候,以色列王约兰曾来求他指教;还有一次,当他在大马色的时候,亚兰王便哈达曾派人前来访问,王极欲知道他当时所患的病是否足以致命。正当真理在各方面被人曲解,而大多数的人也都公然背叛上苍的时候,这位先知却向众人作了忠实的见证。PK 255.1

    然而上帝也始终没有撇弃祂所拣选的信使。有一次,当亚兰人犯境时,亚兰王曾“企图毁灭以利沙,因为他常将敌方的计划通知以色列王。亚兰王曾和他的臣仆商议说:我要在某处某处安营。 ”主便将这计划启示以利沙,他就“打发人去见以色列王,说:你要谨慎,不要从某处经过;因为亚兰人从那里下来了。以色列王差人去窥探神人所告诉所警戒他去的地方,就防备未受其害,不止一两次。PK 255.2

    “亚兰王因这事心里惊疑,召了臣仆来,对他们说:我们这里有谁帮助以色列王,你们不指给我么?有一个臣仆说:我主,我王,无人帮助他;只有以色列中的先知以利沙,将王在卧房所说的话,告诉以色列王了。”PK 256.1

    亚兰王坚决要除灭这个先知,便下令说:“你们去探他在哪里,我好打发人去捉拿他。”当时先知正在多坍城;王既探知这消息,“就打发车马和大军,往那里去;夜间到了,围困那城。神人的仆人清早起来出去,看见车马军兵围困了城。”PK 256.2

    以利沙的仆人大为惊慌,便带着这消息来找他,说:“哀哉,我主啊!我们怎样行才好呢?”PK 256.3

    先知的回答是:“不要惧怕;与我们同在的,比与他们同在的更多。”于是为要使仆人亲自明白这事起见,“以利沙祷告说:耶和华啊,求祢开这少年人的眼目;使他能看见。”“耶和华开他的眼目;他就看见满山有火车火马围绕以利沙。 ”在上帝的仆人与敌军之间有大队天使环绕着。他们在大能中降临,不是要来毁灭,也不是要来强迫人敬拜,乃是要在主的软弱无助的儿女四围安营,为他们效力。PK 256.4

    每当上帝的子民陷于困境,并显然毫无出路之时,他们必须以耶和华为他们唯一的倚靠。PK 257.1

    那班亚兰的军兵既不知有天上不可见的大军在场,便肆无忌惮地前来进袭,“以利沙祷告耶和华,说:求祢使这些人的眼目昏迷。耶和华就照以利沙的话,使他们眼目昏迷。以利沙对他们说:这不是那道,也不是那城;你们跟我去,我必领你们到所寻找的人那里。于是领他们到了撒玛利亚。PK 257.2

    “他们进了撒玛利亚,以利沙祷告说:耶和华啊,求祢开这些人的眼目,使他们能看见。耶和华开他们的眼目,他们就看见了;不料,是在撒玛利亚的城中。以色列王见了他们,就问以利沙说:我父啊,我可以击杀他们么?回答说:不可击杀他们,就是你用刀用弓掳来的,岂可击杀他们么?当在他们面前设摆饮食,使他们吃喝回到他们的主人那里。王就为他们预备了许多食物; 他们吃喝完了,打发他们回到他们主人那里。” 见列王记下6:PK 257.3

    此后,以色列有一段时期没有再受亚兰人的侵犯。但后来在一个意志坚强的王哈薛有力的领导之下,亚兰的军队又来围困撒玛利亚了。在这次围困中,以色列国从来没有落到过如此窘迫的地步。这时,祖先的罪孽真的报应在子孙的身上了。正当长期饥荒的恐怖驱使以色列王准备采取非常的手段时,以利沙却预言他们在一日之内必蒙解救。PK 258.1

    次日清晨天将破晓之际,“主使亚兰人的军队听见车马的声音,是大军的声音;”于是大为惊慌,“在黄昏的时候他们起来逃跑,撇下帐棚、马、驴、营盘照旧,”还存有许多食物。他们“只顾逃命,”不敢稍停,直到渡过约但河为止。PK 258.2

    在他们逃亡的那一夜,撒玛利亚城门口有四个长大麻疯的人,因饥饿难忍而不顾一切,打算到亚兰人的营盘去向这班围攻者投降,希望藉此引起同情而得到食物。及至他们到了敌营,却“不见一人在那里,”便大为惊异。既没有人拦阻或禁止他们,他们就“进了帐棚,吃了,喝了,且从其中拿出金银和衣服来,去收藏了;回来,又进了一座帐棚,从其中拿出财物来,去收藏了。 那时他们彼此说:我们所作的不好;今日是有好信息的日子,我们竟不作声。”于是他们迅即带着好信息回城里去了。PK 258.3

    那天的掠夺品很多;所获得的物资非常丰富,甚至“一细亚细面卖银一舍客勒,二细亚大麦也卖银一舍客勒,”正如以利沙前一天所预言的。上帝的名又一次在外邦人面前被高举,正如主藉着他在以色列中的先知所说的。见列王记下7:5-16PK 259.1

    “神人”就是这样一年一年的继续工作下去,藉着忠心的服务与民众接近,而在危急之秋更站在国王的身旁作贤明的顾问。君王与人民多年来崇拜偶像而冷淡退后的罪已经发挥了毒害的影响;背道的阴影依然处处可见,然而到处也有一些坚决不肯向巴力屈膝的人。当以利沙继续他改革的工作时,许多人得从邪教中被拯救出来,并因明白侍奉真神上帝而欢喜快乐。先知见到这些神恩所施行的奇迹就不胜欣慰,而且大受感动,渴望能接近每一个心地诚实的人。他无论在什么地方,总是竭力要在那里作公义的教师。PK 259.2

    就世人的观点而言,当时以色列国的属灵复兴,与现代上帝的仆人在世界各黑暗地区工作的前途,同样是没有多大希望的。但基督的教会乃是上帝用来宣扬真理的机构;教会已蒙祂赋予能力从事特殊的工作;只要教会效忠上帝,并顺从祂的诫命,就必有超卓的神能住在其中。只要教会忠于职守,就没有任何势力能与之抗衡。 敌人的势力若想倾覆她,还不如糠秕想抗拒旋风呢!PK 259.3

    如果教会肯穿上基督的义袍,完全放弃世俗,那么在她面前就必出现光明荣耀之日的曙光。PK 260.1

    上帝呼召凡信仰祂的忠实分子,向那些不信和绝望的人讲说勇敢的话。你们被囚而有指望的人都要转向耶和华。要从上帝──就是永生的上帝那里寻求力量。要对祂的能力和祂的乐愿拯救表示坚定而谦虚的信心。当我们凭着信心握住祂的能力时,祂就必改变──奇妙地改变那最没有希望、最使人灰心的前途。祂必为祂圣名的荣耀而这样行。PK 260.2

    以利沙只要还能在以色列全国各地往来奔走,他就继续积极地致力于先知学校的建立。他无论在什么地方,上帝都与他同在,赐给他当说的话和行神迹的能力。有一次“先知门徒对以利沙说:看哪,我们同你所住的地方过于窄小。求你容我们往约但河去,各人从那里取一根木料,建造房屋居住。” 列王记下6:1-2 于是以利沙就和他们一起到了约但河,藉着亲自与他们同在以鼓励他们,指导他们,甚至行了一个神迹来协助他们的工作。“有一人砍树的时候,斧头掉在水里;他就呼叫说:哀哉,我主啊!这斧子是借的。神人问说:掉在哪里了? 他将那地方指给以利沙看。以利沙砍了一根木头,抛在水里,斧头就漂上来了。以利沙说:拿起来吧。那人就伸手拿起来了。” 列王记下6:5-7PK 260.3

    他的工作卓著成效,他的影响也无远弗届,甚至当他卧病在床而濒于死亡的时候,那位年轻的王约阿施虽然是敬拜偶像不很敬重上帝的人,也承认这位先知为以色列的父老,并且承认只要有他同在,在遇见患难的时候要比许多马兵和战车更有帮助。《圣经》记着说:“以利沙得了必死的病。以色列王约阿施下来看他,伏在他脸上哭泣,说:我父啊,我父啊,以色列的战车马兵啊。” 列王记下13:14PK 261.1

    对于许多处在困难中而需要帮助的人,先知常作一个有智慧而富于同情的父亲。所以这次他也没有撇弃这个在他面前的不敬虔的青年,而这个青年虽然十分不配居于他现有的重要地位,但他却非常地需要指导。这时上帝本其美意正在赐给王一个机会,可以挽回他过去的失败,藉以使他的国家处于优越的地位。那当时占据约但河东岸的仇敌亚兰人必须予以击退。上帝的能力将为这经常犯错的以色列再度彰显。PK 261.2

    垂死的先知吩咐王说:“你取弓箭来。”约阿施就遵命取了来。于是先知说:“你用手拿弓。”约阿施“就用手拿弓; 以利沙按手在王的手上,说:你开朝东的窗户,”──朝向约但河彼岸亚兰人所占据的城邑。王既把窗户打开,以利沙就吩咐他射箭。当箭射出去的时候,先知受圣灵感动说:“这是耶和华的得胜箭,就是战胜亚兰人的箭;因为你必在亚弗攻打亚兰人,直到灭尽他们。”PK 261.3

    这时先知考验了王的信心。他吩咐约阿施拿起几枝箭来,并说:“打地吧。”王打地三次便住手了。以利沙失望地叹息说:“应当击打五六次,就能攻打亚兰人,直到灭尽; 现在只能打败亚兰人三次。” 列王记下13:15-19PK 262.1

    这个教训是赐予一切身居要职之人的。每当上帝为完成某项工作而开辟门路并保证成功时,那蒙拣选的器皿就必须尽其所能地来促使应许的结果实现。所赐予的成功,必与推进工作的热诚和恒心成正比。上帝只在祂的子民不息不倦地努力克尽本分以后,才能为他们施行神迹。他呼召献身的人,就是那些见义勇为,赤诚爱人,并具有永不减退之热忱的人来参加祂的工作。这样的工作者必不以任何工作为过于艰辛,必不以任何形势为过于绝望;他们必再接再厉,勇往直前,直到显然的失败变成光荣的胜利为止。纵有监牢的墙壁或殉道的火柱,也不能使他们偏离那为建立上帝的国而与祂同工的目标。PK 263.1

    以利沙给予约阿施训言和勉励之后,他的工作就结束了。这位曾蒙充分赐予那原在以利亚身上之圣灵的先知,已显明他一直忠心到底。他从未动摇过。他也从未丧失过他对于全能者之力量的信心。每当他的前途似乎完全被阻塞时,他仍凭着信心向前迈进,而上帝也器重他的信心,为他打开了前面的出路。PK 263.2

    以利沙未能象他的夫子一般得蒙赐予火车火马。主任凭一场缠绵的疾病临到他。 在那肉体软弱与痛苦的漫长时日中,他的信心坚定地握住了上帝的应许,他也经常见到有安慰与平安的天庭使者在他的周围。从前他怎样在多坍的高原上看见天军,就是以色列的火车马兵环护着,现在他照样确知有同情的天使同在;因此他得到了扶持。他已在一生之中操练了坚强的信心;所以当他在认识上帝的美意和慈怜的恩眷上有所长进时,信心就日臻完全而恒切倚赖他的上帝;及致死亡来临,他已经准备妥当放下工作安息了。PK 263.3

    “在耶和华眼中看圣民之死,极为宝贵。”“义人临死,有所投靠。” 诗篇116:15;箴言14:32 以利沙能和诗人一同凭完全的信心说:“上帝必救赎我的灵魂,脱离阴间的权柄;因他必收纳我。” 诗篇49:15 他也能欢然地见证说:“我知道我的救赎主活着,末了必站立在地上。”“至于我,我必在义中见祢的面;我醒了的时候,得见祢的形象,就心满意足了。” 约伯记19:25;诗篇17:15PK 264.1

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