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先知与君王

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    第三十章脱离亚述人的手

    当亚述军兵入侵犹大地,国家处于危急之秋,并且看来似乎没有什么能救耶路撒冷脱离彻底毁灭时,希西家动员了国内所有的力量,而以无穷的勇气抵抗异邦的压迫者,并依靠耶和华的能力施行拯救。希西家鼓励犹大人说:“你们当刚强壮胆,不要因亚述王和跟随他的大军恐惧、惊慌;因为与我们同在的,比与他们同在的更大;与他们同在的是肉臂;与我们同在的是耶和华我们的上帝,他必帮助我们,为我们争战。” 历代志下32:7, 8PK 349.1

    希西家敢于断言战争的结局,并不是没有理由的。这个狂傲自大的亚述国,虽曾被上帝一时用为祂怒气的棍来惩罚列国,(见以赛亚书10:5)却并不是永远能得胜的。若干年前,主曾藉着以赛亚传信给锡安的居民,说:“亚述王虽然用棍击打你, ……你却不要怕他;因为还有一点点时候,……万军之耶和华要兴起鞭来攻击他,好象在俄立磐石那里杀戮米甸人一样;耶和华的杖要向海伸出,把杖举起,象在埃及一样。到那日,亚述王的重担必离开你的肩头,他的轭必离开你的颈项;那轭也必因膏油的缘故毁坏。” 以赛亚书10:24-27PK 349.2

    在“亚哈斯王崩的那年,”曾有另一项预言性的信息赐下,先知如此宣称:“万军之耶和华起誓,说:我怎样思想,必照样成就;我怎样定意,必照样成立:就是在我地上打折亚述人,在我山上将他践踏;他加的轭必离开以色列人;他加的重担必离开他们的肩头。这是向全地所定的旨意;这是向万国所伸出的手。万军之耶和华既然定意,谁能废弃呢?他的手已经伸出,谁能转回呢?” 以赛亚书14:28; 24-27PK 350.1

    压迫者的势力是一定要崩溃的。然而希西家在他作王的初期,仍须按照亚哈斯与亚述王所立的盟约继续纳贡。同时希西家王也曾“与首领和勇士商议,”尽力从事巩固国防。他曾设法使耶路撒冷城内有充分的水源,而使城外缺水。“希西家力图自强,就修筑所有拆毁的城墙,高与城楼相齐, 在城外又筑一城,坚固大卫城的米罗,制造了许多军器、盾牌,设立军长管理百姓。” 历代志下32:3, 5, 6 凡有助于预防敌人围攻的准备工作,没有一样留下不作的。PK 350.2

    在希西家登基作犹大王的时候,亚述人已经从北国中掳去了很多的以色列人;他作王数年之后,当他还在巩固耶路撒冷的防御工程时,亚述人攻掠了撒玛利亚,将十个支派分散到亚述国的各省去。犹大国的边境距离撒玛利亚只有数哩之遥,而耶路撒冷相去也不过五十哩;何况圣殿中还有可资掠夺的丰富宝藏会引诱敌人卷土重来呢。PK 351.1

    但犹大王决意尽其所能地准备抗敌;于是他在作了世人的才智与能力所能成就的一切之后,就召集他的军队,鼓励他们奋勇作战。先知以赛亚所传给犹大的信息是:“在你们中间的以色列圣者,乃为至大;”(以赛亚书12:6)而现在希西家王更凭着坚定的信心说:“与我们同在的是耶和华我们的上帝,他必帮助我们,为我们争战。” 历代志下32:8PK 351.2

    没有什么较比运用信心更迅速激发信心。犹大王已经为那未来的风暴作了准备;而这时他既笃信那论到亚述人的预言必然应验,所以就坚心倚赖上帝。“百姓就靠犹大王希西家的话,安然无惧了。” 历代志下32:8 纵使那新近征服了世上最强大的国家、在以色列的撒玛利亚夸胜的亚述大军,现在要转锋攻打犹大,这又算得什么呢?纵使他们夸口说:“我手已经搆到有偶像的国,这些国雕刻的偶像过于耶路撒冷和撒玛利亚的偶像;我怎样待撒玛利亚和其中的偶像,岂不照样待耶路撒冷和其中的偶像,”(以赛亚书10:10-11)这又算得什么呢?犹大已一无所惧;因为他们的倚靠乃在乎耶和华。PK 351.3

    那久已料到的危机终于来临了。亚述百战百胜的大军出现在犹大境内了。他们的首领自信必胜,便将兵力分为两队,一队去迎击那来自南方的埃及军,另一队则去围攻耶路撒冷。PK 352.1

    犹大现在的唯一希望乃在乎上帝。从埃及所能得到的一切支援都已断绝,此外再没有其它邻国伸手支援了。PK 352.2

    亚述的官员仗赖自己纪律严明的兵力,派人去和犹大的首长们进行谈判,在谈判中傲慢地吩咐耶路撒冷投降。而在提出这个通牒的同时,他们还对希伯来人的上帝加以亵渎辱骂。由于以色列和犹大的软弱与背道,上帝的圣名不再为列国所敬畏,却“整天受亵渎。” 以赛亚书52:5PK 352.3

    亚述国王西拿基立的一个大臣拉伯沙基说:“你们去告诉希西家说:亚述大王如此说:你所倚靠的,有什么可仗赖的呢?你说有打仗的计谋和能力; 我看不过是虚话。你到底倚靠谁,才背叛我呢?” 列王记下18:19, 20PK 352.4

    当时双方官员虽在城外举行谈判,但是城墙上的哨兵都能听见;所以当亚述王的代表大声向犹大的首长们提出通牒时,犹大人就要求他们不要用犹大言语,却要用亚兰言语说话,俾使城墙上的人听不懂谈判的进行。拉伯沙基轻蔑地拒绝了这个要求,反而更加提高声音用犹大言语说:PK 353.1

    “你们当听亚述大王的话。王如此说:你们不要被希西家欺哄了;因他不能拯救你们。也不要听希西家使你们倚靠耶和华,说:耶和华必要拯救我们;这城必不交在亚述王的手中。PK 353.2

    “不要听希西家的话;因亚述王如此说:你们要与我和好,出来投降我,各人就可以吃自己葡萄树和无花果树的果子,喝自己井里的水;等我来领你们到一个地方,与你们本地一样,就是有五谷和新酒之地,有粮食和葡萄园之地。PK 353.3

    “你们要谨防,恐怕希西家劝导你们说:耶和华必拯救我们。列国的神有哪一个救他本国脱离亚述王的手呢?哈马和亚珥拔的神在哪里呢?西法瓦音的神在哪里呢?他们曾救撒玛利亚脱离我的手么? 这些国的神,有谁曾救自己的国脱离我的手呢?难道耶和华能救耶路撒冷脱离我的手么?” 以赛亚书36:13-20PK 353.4

    犹大人对于这些侮辱的话“并不回答一句。”谈判就此结束。犹大人的代表“都撕裂衣服,来到希西家那里,将拉伯沙基的话告诉了他。” 以赛亚书36:21, 22 王既听到这亵慢的挑战,“就撕裂衣服,披上麻布,进了耶和华的殿。” 列王记下19:1PK 354.1

    有一个使者奉差遣去将会议的结果通知以赛亚。王传话给他说:“今日是急难、责罚、凌辱的日子;……或者耶和华你的上帝听见拉伯沙基的一切话,就是他主人亚述王打发他来辱骂永生上帝的话;耶和华你的上帝听见这话,就发斥责;故此,求你为余剩的民扬声祷告。” 列王记下19:3, 4PK 354.2

    “希西家王和亚摩斯的儿子先知以赛亚因此祷告,向天呼求。” 历代志下32:20PK 354.3

    上帝应允了祂仆人们的祈祷。祂藉着以赛亚传信给希西家说:“耶和华如此说:你听见亚述王的仆人亵渎我的话,不要惧怕。我必惊动他的心;他要听见风声,就归回本地;我必使他在那里倒在刀下。” 列王记下19:6, 7PK 354.4

    亚述人的代表在犹大的首长离去之后,便直接与他们的王通信,这时他正同他那支防守埃及进路的军队在一起。 西拿基立听到报告,便“写信毁谤耶和华以色列的上帝,说:列邦的神既不能救他的民脱离我手,希西家的神也不能救他的民脱离我手了。” 历代志下32:17PK 354.5

    在这狂傲的恫吓之外,还加上了以下的话语:“你们对犹大王希西家如此说:不要听你所倚靠的上帝欺哄你说,耶路撒冷必不交在亚述王的手中。你总听说亚述诸王向列国所行的,乃是尽行灭绝;难道你还能得救么?我列祖所毁灭的,就是歌散、哈兰、利色、和属提拉撒的伊甸人;这些国的神何曾拯救这些国呢?哈马的王、亚珥拔的王、西法瓦音城的王、希拿和以瓦的王,都在哪里呢?” 列王记下19:10-13PK 355.1

    犹大王接到这侮辱的书信,便把它带进圣殿,“将书信在耶和华面前展开,” 列王记下19:14 并以坚强的信心祈求上天的帮助,使地上的列国可以知道希伯来人的上帝仍然活着,仍然掌权。这事与耶和华的尊荣有关;惟有祂才能施行拯救。PK 355.2

    希西家恳求说:“坐在二基路伯上耶和华以色列的上帝啊,祢是天下万国的上帝;祢曾创造天地。耶和华啊,求祢侧耳而听;耶和华啊,求祢睁眼而看; 要听西拿基立打发使者来辱骂永生上帝的话。耶和华啊,亚述诸王果然使列国和列国之地变为荒凉,将各国的神像都扔在火里;因为他本不是神,乃是人手所造的,是木头石头的;所以灭绝他。耶和华我们的上帝啊,现在求祢救我们脱离亚述王的手,使天下万国都知道惟独祢耶和华是上帝。”列王记下19:15-19PK 355.3

    “领约瑟如领羊群之以色列的牧者啊,
    求祢留心听;坐在二基路伯上的啊,求祢发出光来。
    在以法莲、便雅悯、玛拿西前面施展祢的大能,来救我们。
    上帝啊,求祢使我们回转。
    使祢的脸发光;我们便要得救。
    PK 356.1

    “耶和华万军之上帝啊,
    祢向祢百姓的祷告发怒,要到几时呢?
    祢以眼泪当食物给他们吃;
    又多量出眼泪给他们喝。
    祢使邻邦因我们分争;
    我们的仇敌彼此戏笑。
    万军之上帝啊,求祢使我们回转,
    使祢的脸发光;我们便要得救。
    PK 356.2

    “你从埃及挪出一棵葡萄树;
    赶出外邦人,把这树栽上。
    祢在这树跟前预备了地方,
    它就深深扎根,爬满了地。
    它的影子遮满了山,
    枝子好象佳美的香柏树。
    它发出枝子,长到大海,
    发出蔓子,延到大河。
    PK 356.3

    “祢为何拆毁这树的篱笆,
    任凭一切过路的人摘取?
    林中出来的野猪,把它糟蹋,
    野地的走兽,拿它当食物。
    万军之上帝啊,求祢转回,
    从天上垂看,眷顾这葡萄树;
    保护祢右手所栽的,
    和祢为自己所坚固的枝子。……
    PK 359.1

    “求祢救活我们,我们就要求告祢的名。
    耶和华万军之上帝啊,求祢使我们回转,
    使祢的脸发光;我们便要得救。” 诗篇80:
    PK 359.2

    希西家为犹大并为他们至高统治者的尊荣所献的祈祷,是合乎上帝心意的。所罗门王在奉献圣殿的祝祷中,也曾祈求耶和华“每日为他仆人与他民以色列伸冤;使地上的万民都知道惟独耶和华是上帝,并无别神。” 列王记上8:59, 60 他特别要求主在战争或被仇敌压迫、当以色列的首长们进入祷告的殿中求救时施恩眷佑。见列王记上8:33, 34PK 359.3

    希西家并没有被撇弃而绝望。以赛亚打发人到他那里,说:“耶和华以色列的上帝如此说:你既然求我攻击亚述王西拿基立,我已听见了。耶和华论他这样说:PK 359.4

    “锡安的处女藐视你,嗤笑你;耶路撒冷的女子向你摇头。PK 359.5

    “你辱骂谁,亵渎谁?扬起声来,高举眼目,攻击谁呢?乃是攻击以色列的圣者。 你藉你的使者辱骂主,并说:我率领许多战车上山顶,到利巴嫩极深之处;我要砍伐其中高大的香柏树和佳美的松树;我必上极高之处,进入肥田的树林。我已经在外邦挖井喝水,我必用脚掌踏干埃及的一切河。PK 359.6

    “耶和华说:我早先所作的,古时所立的,就是现在藉你使坚固城荒废,变为乱堆,这事你岂没有听见么?所以其中的居民力量甚小,惊惶羞愧;他们象野草,象青菜,如房顶上的草,又如未长成而枯干的禾稼。PK 360.1

    “你坐下,你出去,你进来,你向我发烈怒,我都知道。因你向我发烈怒,又因你狂傲的话达到我耳中,我就要用钩子钩上你的鼻子,把嚼环放在你口里,使你从你来的路转回去。” 列王记下19:20-28PK 360.2

    这时犹大全地虽已因敌军的占领而被洗劫一空;但上帝却已应许以神奇的方式供给民众的需要。有信息传给希西家说:“以色列人哪,我赐你们一个证据;你们今年要吃自生的,明年也要吃自长的;至于后年,你们要耕种收割,栽植葡萄园,吃其中的果子。犹大家所逃脱余剩的,仍要往下扎根,向上结果。 必有余剩的民从耶路撒冷而出,必有逃脱的人从锡安山而来;耶和华的热心必成就这事。PK 360.3

    “所以耶和华论亚述王如此说:他必不得来到这城,也不在这里射箭,不得拿盾牌到城前,也不筑垒攻城。他从哪条路来,必从那条路回去,必不得来到这城:这是耶和华说的。因我为自己的缘故,又为我仆人大卫的缘故,必保护拯救这城。” 列王记下19:29-34PK 361.1

    当夜救助就来了。“耶和华的使者出去,在亚述营中杀了十八万五千人;”“把所有大能的勇士、和官长、将帅,尽都灭了。” 列王记下19:35;历代志下32:21PK 361.2

    派遣攻取耶路撒冷的军队遭受这次可怕刑罚的消息,很快就传到西拿基立耳中,那时他还在防守埃及军进入犹大的通路。亚述王因而大为恐惧,赶紧离开,“满面含羞的回到本国。” 历代志下32:21 但他并未长久作王。正如那论到他突然死亡的预言所说的,他竟被自己本家的人所弑,“他儿子以撒哈顿接续他作王。” 以赛亚书37:38PK 361.3

    希伯来人的上帝已经胜过了狂傲的亚述人。耶和华的尊荣在周围列国之民的眼前证实了。耶路撒冷居民的心中充满了圣洁的喜乐。 他们恳求解救的祈祷中搀合着认罪与许多的眼泪。他们在极大的需要中曾完全倚靠上帝施行拯救的大能,而他也没有令他们失望。这时圣殿的院宇中洋溢着严肃的赞美歌声:PK 361.4

    “在犹大上帝为人所认识;
    在以色列他的名为大。
    在撒冷有祂的帐幕,
    在锡安有祂的居所。
    祂在那里折断弓上的火箭,
    并盾牌、刀剑、和战争的兵器。
    PK 362.1

    “你从有野食之山而来,
    有光华和荣美。
    心中勇敢的人,都被抢夺,他们睡了长觉;
    没有一个英雄能措手。
    雅各的上帝啊,祢的斥责一发,
    坐车的、骑马的、都沉睡了。
    PK 362.2

    “惟独祢是可畏的;
    祢怒气一发,谁能在你面前站得住呢?
    祢从天上使人听判断;
    上帝起来施行审判,
    要救地上一切谦卑的人,
    那时地就惧怕而静默。
    PK 362.3

    “人的忿怒,要成全祢的荣美;
    人的余怒,祢要禁止。
    你们许愿,当向耶和华你们的上帝还愿;
    在他四面的人都当拿贡物献给可畏的主。
    他要挫折王子的骄气;
    他向地上的君王显威可畏。” 诗篇76:
    PK 362.4

    亚述帝国的兴衰,对于今日世界各国具有丰富的教训。《圣经》将亚述最强盛时期的光荣, 比作上帝园中一棵高贵的树,它高过四围一切的树木。PK 362.5

    “亚述王曾如利巴嫩中的香柏树枝条荣美,影密如林,极其高大;树尖插入云中。……所有大国的人民,都在他荫下居住。树大条长,成为荣美;因为根在众水之旁。上帝园中的香柏树不能遮蔽他;松树不及他的枝子。枫树不及他的枝条;上帝园中的树都没有他荣美。……上帝伊甸园中的树都嫉妒他。” 以西结书31:3-9PK 363.1

    但亚述的君王不但没有利用他们所领受的殊恩来造福人群,反而成了许多国家的灾害。他们残酷无情,毫不顾及上帝或同胞,只知执行一个种定的政策,就是要使各国都承认他们所高举为超过至高者的尼尼微诸神的无上威权。上帝曾差遣约拿到他们那里去传扬警告的信息,他们也有一段时期在万军之耶和华面前自卑,并祈求赦罪。但不久他们又转而去敬拜偶像,并妄想征服世界。PK 363.2

    先知那鸿谴责尼尼微城行恶之人时,呼叫说:PK 363.3

    “祸哉这流人血的城!
    充满谎诈和强暴;
    抢夺的事总不止息。
    PK 363.4

    “鞭声响亮,车轮轰轰,
    马匹踢跳,车辆奔腾。
    PK 363.5

    马兵争先,刀剑发光,枪矛闪烁;
    被杀的甚多。……
    PK 364.1

    “万军之耶和华说:
    我与你为敌。” 那鸿书3:1-5
    PK 364.2

    无穷之主仍以无误的准确性为列国保留着帐目,当祂提供恩典并呼召人悔改时,这帐目还没有结算;但每当帐上的数目达到上帝所规定的限额时,祂的忿怒就要开始发作了。帐目结算了。神的忍耐到了尽头。恩典也不再为他们代求了。PK 364.3

    “耶和华不轻易发怒,大有能力,万不以有罪的为无罪;他乘旋风和暴风而来,云彩为他脚下的尘土。他斥责海,使海干了,使一切江河干涸;巴珊和迦密的树林衰残,利巴嫩的花草也衰残了。大山因他震动,小山也都消化;大地在他面前突起,世界和住在其间的也都如此。他发忿恨,谁能立得住呢?他发烈怒,谁能当得起呢?他的忿怒如火倾倒,磐石因他崩裂。” 那鸿书1:3-6PK 364.4

    尼尼微“是素来欢乐安然居住的城,心里说:惟有我,除我以外再没有别的,”它就是这样成了“空虚荒凉”的废墟,成了“狮子的洞和少壮狮子喂养之处,……公狮、母狮、小狮游行无人惊吓之地。” 西番雅书2:15;那鸿书2:10, 11PK 364.5

    西番雅展望到亚述的骄傲必降为卑的时候,便有预言论到尼尼微说:“群畜,就是各国的走兽,必卧在其中;鹈鹕和箭猪要宿在柱顶上;在窗户内有鸣叫的声音;门槛都必毁坏;香柏木已经露出。” 西番雅书2:14PK 365.1

    亚述国的光荣是巨大的;而它的倾覆也是可怕的。先知以西结更进一步发挥那高大香柏树的比喻,清楚地预言到亚述因其骄傲与残酷而灭亡的事。他说:PK 365.2

    “主耶和华如此说:因他高大,树尖插入云中,心骄气傲;我就必将他交给列国中大有威势的人;他必定办他;我因他的罪恶已经驱逐他。外邦人,就是列邦中强暴的,将他砍断弃掉;他的枝条落在山间和一切谷中,他的枝子折断,落在地的一切河旁;地上的众民已经走去,离开他的荫下。空中的飞鸟都要宿在这败落的树上。田野的走兽都要卧在他的枝条下;好使水旁的诸树不因高大而自尊。……”PK 365.3

    “主耶和华如此说:他下阴间的那日,我便使人悲哀;……田野的诸树,都因他发昏。……那时,列国听见他堕落的响声就都震动。” 以西结书31:10-16PK 365.4

    亚述的骄傲与灭亡要作为一项实例教训,直到末时。上帝问今日世上一切狂傲自大而敌对他的国家说:“在这样荣耀威势上,在伊甸园诸树中,谁能与你相比呢?然而你要与伊甸的诸树一同下到阴府。” 以西结书31:18PK 366.1

    “耶和华本为善,在患难的日子为人的保障;并且认得那些投靠他的人。但他必以涨溢的洪水淹没”一切妄图高抬自己过于至高者的人。那鸿书1:7, 8PK 366.2

    “亚述的骄傲,必至卑微;埃及的权柄,必然灭没。” 撒迦利亚10:11 这话不单对于那些在古时与上帝敌对的国家是可信的,即对今日那些不遵行神旨的国家而言,也是如此。在最后报应的日子,当审判全地的公义之主“筛净列国,” 以赛亚书30:28 而那些持守真理的人蒙准进入上帝圣城的时候,穹苍必要响应赎民的胜利诗歌。先知宣称:“你们必唱歌,象守圣节的夜间一样;并且心中喜乐,像人吹笛,上耶和华的山,到以色列的磐石那里。耶和华必使人听他威严的声音。……亚述人必因耶和华的声音惊惶;耶和华必用杖击打他。耶和华必将命定的杖,加在他身上,每打一下,人必击鼓弹琴。” 以赛亚书30:29-32PK 366.3

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