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先知与君王

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    导论耶和华的葡萄园

    上帝呼召亚伯拉罕离开拜偶像的亲属,并吩咐他住在迦南地,旨在将天国最佳的恩赐赏给地上的万民。祂说:“我必叫你成为大国;我必赐福给你,叫你的名为大;你也要叫别人得福。” 创世纪12:2 亚伯位罕的蒙召,乃是一种崇高的尊荣,──他将要成为一个民族的祖先;千百年来,这民族要作上帝赐与世人之真理的监护及保管者,并要因那应许之弥赛亚的降临而使地上的万国蒙福。PK 15.1

    那时世人几乎完全丧失了对真神上帝所有的认识。他们的思想已因拜偶像之风而昏暗了。人们企图制定一些合乎他们自己残酷、自私之心的法律,用以代替那“圣洁、公义、良善”的神圣律令。罗马书7:12 虽然如此,但上帝本乎祂的慈怜,并没有除灭他们。祂定意赐给他们一个机会,可以藉着祂的教会而认识祂。 祂的计划乃要用祂的子民来显示真理的原则,藉以在人类身上恢复上帝的形象。PK 15.2

    上帝的律法一定要被高举,祂的威权一定要受到维护;这项重大而高尚的工作已经委托给以色列家了。上帝使他们与世俗隔离,以便将神圣的使命交付他们。祂使他们作祂律法的保管者,并定意藉着他们在人间保存有关祂的知识。这样,上天的光辉将要向一个笼罩在黑暗中的世界照耀开来,万民也必要听到一种呼声,召唤他们转离偶像,侍奉永生的上帝。PK 16.1

    上帝曾用“大力和大能的手”将祂的选民从埃及地领出来。出埃及记32:11“祂打发祂的仆人摩西和祂所拣选的亚伦,在敌人中间显祂的神迹,在含地显祂的奇事。”“并且斥责红海,海便干了;祂带领他们经过深处。” 诗篇105:26-27; 106:9祂拯救他们脱离为奴之地,为要将他们领到那美地,──就是根据祂的美意所为他们预备、作为脱离仇敌之避难所的地方。祂要使他们归于自己,并要用祂永久的膀臂怀抱他们;他们则要高举祂的圣名,使之在全地成为光荣,来报答祂的仁爱和慈怜。PK 16.2

    “耶和华的份,本是祂的百姓;祂的产业,本是雅各。耶和华遇见他在旷野荒凉野兽吼叫之地,就环绕他、看顾他、保护他如同保护眼中的瞳人。又如鹰搅动巢窝,在雏鹰以上两翅扇展,接取雏鹰,背在两翼之上:这样,耶和华独自引导他,并无外邦神与他同在。”申命记32:9-12 祂这样使以色列民归于祂自己,使他们犹如住在至高者的荫下。他们神奇地得蒙保佑,脱离旷野飘流的种种危险,并终于得以建立在应许之地,成为一个特蒙恩眷的国家。PK 17.1

    以赛亚曾用一个比喻来生动地说明以色列的蒙召与受训、在世上作耶和华的代表、而在各样善事上多结果子的故事:PK 17.2

    “我要为我所亲爱的唱歌,是我所爱者的歌,论他葡萄园的事。我所亲爱的有葡萄园在肥美的山冈上;他刨挖园子,捡去石头,栽种上等的葡萄树,在园中盖了一座楼,又凿出压酒池;指望结好葡萄。” 以赛亚书5:1-2PK 17.3

    上帝曾定义藉着祂所拣选的国家,使全人类得福。先知说:“万军之耶和华的葡萄园, 就是以色列家;他所喜爱的树,就是犹大人。” 以赛亚书5:7PK 17.4

    上帝的圣言曾交给这个民族。他们曾被祂律法的典章,就是真理、公义、和纯正的永恒原则所环绕。他们顺从这些原则,就必得到护庇,因为这些原则能保守他们,使他们不致因恶行而自取灭亡。上帝又将祂的圣殿安置在那地,作为祂葡萄园中的“楼”。PK 18.1

    基督乃是他们的导师。祂过去怎样在旷野与他们同在,这时祂仍要作他们的教师和向导。祂的荣耀常停留在会幕和圣殿内施恩座上方的云彩中。祂为他们的缘故,时常彰显了祂慈爱和忍耐的丰盛。PK 18.2

    上帝曾藉着摩西,向他们陈述祂的旨意,并说明他们兴盛的条件。祂说:“你归耶和华你上帝为圣洁的民,耶和华你上帝从地上的万民中拣选你,特作自己的子民。”PK 18.3

    “你今日认耶和华为你的上帝,应许遵行祂的道,谨守祂的律例、诫命、典章,听从祂的话。耶和华今日照祂所应许你的,也认你为祂的子民,使你谨守祂的一切诫命, 又使你得称赞、美名、尊荣,超乎祂所造的万民之上,并照祂所应许,使你归耶和华你上帝为圣洁的民。” 申命记7:6; 26:17-19PK 18.4

    以色列民将要进据上帝所派定给他们的一切地土。凡不肯敬拜并侍奉真神上帝的民族,都要被驱逐出去。但是上帝的旨意乃要以色列人表现祂的圣德,藉以吸引万人归向祂。福音的邀请必须传给全世界。藉着献祭崇祀的教训,基督要在列国面前被高举,使凡仰望祂的人都可以得生。凡像迦南人喇合和摩押人路得一般、离开偶像转而敬拜真神的人,都可与祂的选民联合。当以色列的人数增加时,他们就要拓展他们的疆界,直到他们的国度包括全世界。PK 19.1

    可惜古代的以色列并没有达成上帝的旨意。主说:“我栽你是上等的葡萄树,全然是真种子;你怎么向我变为外邦葡萄树的坏枝子呢?”“以色列是空虚的葡萄树,所结的果子归他自己。”(译者注:本节系根据英文圣经直译。)“耶路撒冷的居民和犹大人哪,请你们现今在我与我的葡萄园中,断定是非。 我为我葡萄园所作之外,还有什么可作的呢?我指望结好葡萄,怎么倒结了野葡萄呢?现在我告诉你们我要向我葡萄园怎样行:我必撤去篱笆,使他被吞灭;拆毁墙垣,使他被践踏;我必使他荒废,不再修理,不再锄刨;荆棘蒺藜倒要生长;我也必命云不降雨在其上。……他指望的是公平,谁知倒有暴虐;指望的是公义,谁知倒有冤声。” 耶利米书2:21;何西阿书10:1;以赛亚书5:3-7PK 19.2

    主曾藉着摩西向祂的子民说明不忠顺的结果。他们若不肯遵守上帝的约,就必与祂的生命隔绝,以致祂的福惠不能降在他们身上。犹太民族有几次听从了这些警戒,结果便有丰盛的恩惠赐给他们;并且藉着他们赐与周围的各族。但在他们的历史上,多半是记载他们忘记上帝,以及忽视自己作祂代表的崇高特权的事。他们剥夺了主向他们所要求的侍奉,也没有给同胞以宗教方面的指导和圣洁生活的榜样。他们意图将受托保管之葡萄园的果实留归自己享受。甚至连外邦人都鄙视他们的贪得无厌。 这样,就使外邦世界因而误解上帝的圣德和祂国度的律法了。PK 20.1

    上帝以慈父般的心肠容忍祂的子民。祂以赐恩和收回恩典的方法来恳劝他们。祂忍耐地指出他们的罪,并以宽恕的心等待他们承认自己的罪。许多的先知和信使奉命去向这些园户提出祂的要求;然而这些有见识、有属灵能力的人非但不受欢迎,反而被当作仇人看待。园户竟逼迫并杀害他们。上帝另派其他的使者,但他们所受的待遇和先前一样,园户只是表示更顽强的仇恨。PK 21.1

    上帝在犹太人被掳时期收回祂的恩眷,结果使许多人悔改了;及至他们回到应许之地以后,竟又重犯以前各世代所犯的错误,并且与四围列国发生政治上的冲突。上帝所差遣来纠正当时流行之罪恶的先知,仍遭遇到以前各世代的使者所遭受的猜疑和凌辱;受托保管葡萄园的人,竟如此一世纪又一世纪地加重了自己的罪辜。PK 21.2

    神圣的园主在巴勒斯坦山冈所栽种的佳美葡萄树,竟被以色列人所藐视,终于被丢在葡萄园的墙外;他们毁损了它, 将它践踏在脚下,指望如此就永远把它毁灭了。于是园主将葡萄树挪去,藏在他们所看不见的地方。祂又把它栽种起来,但却是在墙的另一面,以致树干不再为人所见。树的枝子则挂越墙外,使别的枝子可以接在其上,但树干的本身已非人手所能及,也非人力所能伤了。PK 21.3

    众先知所传劝勉与告诫的信息,说明上帝对人类所有永恒的旨意,对于祂今日在地上的教会──就是祂葡萄园的看守人──具有特殊的价值。祂对于丧亡人类的大爱,以及祂为拯救他们而定的计划,都在先知的教训中显明了。以色列的蒙召、他们的成功与失败、他们的重蒙神的眷爱、他们的拒绝葡萄园的园主、以及那将要实现圣约之全部应许的余民如何执行上帝历代的计划,──这一切史实乃是上帝众使者在过去各世纪中所传给祂教会的题旨。而今日上帝给予祂教会──就是给予看守祂葡萄园的忠心园户们的信息,并不是别的,也就是从前藉着古代先知所传来的信息:PK 22.1

    “当那日有出酒的葡萄园;你们要指这园唱歌,说:我耶和华是看守葡萄园的;我必时刻浇灌、昼夜看守,免得有人损害。” 以赛亚书27:2-3PK 22.2

    以色列民务要仰望上帝。葡萄园的园主现今正在从万国万民中,收集他等待已久的宝贵果实。再过不久,祂必要到自己的地方来;在那欢乐之日,祂对以色列家所有的旨意终必成全。“将来雅各要扎根,以色列要发芽开花;他们的果实必充满世界。” 以赛亚书27:6PK 22.3

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