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先知与君王

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    第五十章作祭司和文士的以斯拉

    第一批被掳之民在所罗巴伯和约书亚的领导下,回国约七十年之后,亚达薛西……朗杰缦纳斯登上了玛代波斯的王位。这个王的名字,因一系列特殊事件而得与圣史有所关联。以斯拉和尼希米生存和工作的时候,就是他在位的年间。那在公元前四五七年颁布第三道──也是最后一道重建耶路撒冷之谕旨的,就是他。在他作王的年间,有以斯拉所率领的一批犹大人回国,有尼希米和他的同人修妥耶路撒冷的城墙,圣殿的崇事被恢复,并有以斯拉和尼希米所倡导的宗教上的大改革。在他统治的长时期中,他时常恩待上帝的子民;他也在他所信任所挚爱的犹大朋友以斯拉和尼希米身上,看出他们是上帝所指派,所兴起以完成一番特别工作的人。PK 607.1

    以斯拉住在那些仍然居留巴比伦的犹太人中的经验,是那么的与众不同,以至引起亚达薛西王亲切的注意, 而使他得以和王自由地谈论天上上帝的大能,以及祂使犹大人归回耶路撒冷的神圣旨意。PK 607.2

    以斯拉是亚伦的后裔,曾受祭司的训练;此外,他也熟悉玛代波斯国内术士、观兆的、和哲士的著作。但他并不满足自己的属灵状况。他渴望与上帝完全和谐一致;渴望得到智慧以实行神的旨意。因此他“定志考究遵行耶和华的律法” 以斯拉记7:10 这事使他殷勤致力于研究那记在诸先知与君王之著作中有关上帝子民的历史。他查考《圣经》中历史和诗歌的书卷,要明白主何以容许耶路撒冷被毁灭,并使祂的子民被掳往外邦。PK 608.1

    以斯拉对于自有应许给亚伯拉罕以来以色列的经历,特别加以思考。他研究那在西乃山和旷野飘流的漫长时期中所赐下的教训。当以斯拉越来越明悉上帝如何恩待祂的儿女、并领悟那在西乃所颁布之律法的神圣性时,他的心就深受感动。他经过重新而彻底的悔改,并决心要熟谙那在圣史中的记载,以便利用这种知识而将福惠与光明带给他的同胞。PK 608.2

    以斯拉竭力要获得心灵上的准备,俾进行他所深信那已摆在他面前的工作。他诚恳地寻求上帝,使他可以在以色列中作一个聪明的教师。当他学习将心思意念顺服神的控制时, 他的生活就树立了真正成圣的原则,这种原则在以后的年月中,不仅在那些寻求他教导的青年身上、更在一切与他同工之人的身上,发挥了一种潜移默化的影响。PK 608.3

    上帝拣选以斯拉作为对以色列人有益的器皿,使他可以为祭司的职分增光,因为这种职分在被掳期间已大大地消失了光彩。结果以斯拉成了一个学识出众的人,成为“敏捷的文士,通达……摩西的律法书。” 以斯拉记7:6 这些资格使他成为玛代波斯国内一个杰出的人材。PK 609.1

    以斯拉成了上帝的代言人,常以那治理天国的原则教导他周围的人们。在他生平的最后一段时期中,无论是在玛代波斯王宫廷的附近,或是在耶路撒冷,他的主要工作都是为人师表。当他将自己所学得的真理传授给人时,他工作的能力也就提高了,他成了一个虔诚热心的人。他是主的见证人,向世人显明《圣经》真理所有使日常生活显为高贵的力量。PK 609.2

    以斯拉毕生辛劳所从事的保存并复写《圣经》的工作,终于使他提倡恢复研究《圣经》的努力有了永久的效果。他搜集了他所能找到的律法抄本,将其誊写、分发。这纯正之道被如此复制并分发在许多人的手中,就给予了无法估价的知识。PK 609.3

    以斯拉对于上帝一定要为祂的子民施行一番伟大工作的信念,促使他向亚达薛西陈述他的心愿,希望回到耶路撒冷去复兴研究上帝圣言的事工,并协助他的弟兄们重建圣城。 当以斯拉申明他完全相信以色列的上帝、足能保护并眷顾祂的子民时,王就深受感动。他明知以色列人归回耶路撒冷,乃为侍奉耶和华;然而他非常信任以斯拉的正直,因此向他表示特别的恩宠,允准他的要求,并赐给他丰富的礼物以供圣殿崇事之用。王派他作玛代波斯国的特别代表,并赐给他广泛的权柄以实现他心中的意愿。PK 609.4

    亚达薛西•朗杰缦纳斯所颁重新建造耶路撒冷的谕旨,乃是七十年被掳期满后的第三道命令,其中最堪注意的是论及天上上帝的话,对于以斯拉所有造诣的重视,以及给予上帝余民的厚赠的宽大之情。亚达薛西称以斯拉为“祭司,……是通达耶和华诫命、和赐以色列之律例的文士;” “通达天上上帝律法大德的文士。”王和他的谋士们都慷慨捐献“给住耶路撒冷以色列上帝;”此外他另作安排,吩咐他们可以“从王的府库里支取,”(以斯拉记7:11, 12, 15, 20)以便支付多方面浩繁的费用。PK 610.1

    亚达薛西对以斯拉说:“王与七个谋士……差你去,照你手中上帝的律法书,察问犹大和耶路撒冷的景况。”他更吩咐说: “凡天上之上帝所吩咐的,当为天上上帝的殿详细办理;为何使忿怒临到王,和王众子的国呢?以斯拉记7:14, 23PK 610.2

    亚达薛西在准许以色列人回国时,又安排使担任祭司圣职的每一分子恢复他们古时的礼节与特权。他说:“我又晓谕你们:至于祭司、利未人、歌唱的、守门的、和尼提宁、并在上帝殿当差的人,不可叫他们进贡、交课、纳税。”王也安排委派政府官员,按照犹大法典秉公治理民众。他指示说:“以斯拉啊,要照着你上帝赐你的智慧,将所有明白你上帝律法的人立为士师、审判官、治理河西的百姓;使他们教训一切不明白上帝律法的人。凡不遵行你上帝律法、和王命令的人,就当速速定他的罪,或治死、或充军、或抄家、或囚禁。” 以斯拉记7:24-26PK 611.1

    如此,以斯拉“因他上帝施恩的手帮助他,”而说服了国王,为玛代波斯国内凡“甘心上耶路撒冷去的”以色列民,以及祭司和利未人回国的事,作了充分的准备。以斯拉记7:9, 13 如此,分散的众民又得到了一次机会,可以回到那与所赐给以色列家的许多应许密切相关的地方去。 这道谕旨使那些曾与以斯拉一同研究上帝对祂子民所有旨意的人大大欢喜。以斯拉赞叹道:“耶和华我们列祖的上帝是应当称颂的,因祂使王起这心意,修饰耶路撒冷耶和华的殿;又在王和谋士、并大能的军长面前施恩于我。” 以斯拉记7:27, 28PK 611.2

    在亚达薛西颁发这道谕旨的事上,上帝的美意是显而易见的。当时有些人认清了这一点,并欣然善用了在如此有利环境下回国的特权,一个全体集合的地点指定了;到了约定的日子,凡愿到耶路撒冷去的人都聚集在一起,准备作长途的旅行。以斯拉说:“我招聚这些人在流入亚哈瓦的河边;我们在那里住了三日。” 以斯拉记8:15PK 612.1

    以斯拉本来希望有很多的人愿意回耶路撒冷去,但是令人失望地,响应号召的人甚少,许多业已购置房屋田地的人不愿意牺牲这些产业。他们贪爱安逸舒适,对于居留甚感满意。他们的榜样竟成了其他原可决定与凡凭信前行之人共进退者的障碍。PK 612.2

    以斯拉查看聚集的人群之后,很惊异的发现其中竟没有一个利未的子孙。那属于这个分别为圣、专门担任圣殿崇事的支派之人在哪里呢?利未人本应首先响应那“凡属耶和华的都要到我这里来”的号召。 在被掳期间与被掳以后,他们曾蒙赐予许多特权。他们曾享有充分的自由,可以为他们被掳之弟兄的属灵需要服务。会堂业已兴建,其中有祭司主持敬拜上帝和教导民众的事。他们也得蒙准许可自由地遵守安息日、并举行犹太教的特殊圣礼。PK 612.3

    但在被掳时期结束之后,随着年月的消逝,情况改变了,有许多新的职责加于以色列领袖们的身上。 耶路撒冷的圣殿业已重建完成并经正式奉献,需要更多的祭司来进行其中的崇事。当时也亟需属上帝的人来担任民众的教师。此外,那些留在巴比伦的犹大人的宗教自由,也随时有受到限制的危险。那在玛代波斯境内的犹大人藉着先知撒迦利亚、以及最近在以斯帖和未底改时期中所有苦难的经验,已受到清楚的警告,要回到自己的故乡去。时候已到,他们若在异教的环境之中再住下去,实在太危险了。鉴于这些改变了的情况,那在巴比伦的祭司们理应迅即从颁布的谕旨中看出一项特别呼召,要他们返回耶路撒冷去。PK 613.1

    王和他的臣宰已分外尽力地为犹大人回国的事开路。他们已经提供了充分的财物;可是所需要的人在哪里呢?利未人的子孙在原可决定陪同弟兄们回国、因而感化别人效学他们榜样的时候,他们却失败了。他们那种奇特的冷淡,可悲的显明了住在巴比伦的以色列人对于上帝为祂子民所定旨意的态度。PK 614.1

    以斯拉又再度恳劝利未人,向他们发出参加他的队伍的迫切邀请。为要强调迅速行动的重要起见。他打发几位“首领”和“教习”带着他书面的劝告分别前去。以斯拉记7:28; 8:16PK 614.2

    当大队旅客和以斯拉一同等待的时候,这些可靠的信使便赶回去呼吁说:“为我们上帝的殿带使用的人来。” 以斯拉记8:17这个号召终于得到了响应;一些曾经犹豫的人也作了回国的最后决定。这次带回营中的约有四十位祭司和二百二十个尼提宁,──就是以斯拉所能信托而作聪明的执事、以及优良的教师与助手的人。PK 614.3

    这时众人都已准备妥当要出发了。在他们的面前有好几个月的路程。人人都带着自己的妻子、儿女、和财物,此外还有为圣殿及其崇事所预备的大批财宝。以斯拉深知路上必有敌人埋伏,准备抢劫并杀害他和他的队伍;然而他并未向王要求武装部队护送。他解释说:“我求王拨步兵马兵、帮助我们抵挡路上的仇敌,本以为羞耻;因我曾对王说:我们上帝施恩的手,必帮助一切寻求他的;但他的能力和忿怒,必攻击一切离弃他的。” 以斯拉记8:22PK 615.1

    以斯拉和他的同伴在这事上看出一个良机,可以在外邦人面前尊上帝的名为大。如果以色列人这时向他们的神圣领袖表示绝对的信赖,那么他们对于永生上帝之能力的信心也必增强。因此他们决定完全信赖祂。他们并不要求王派遣卫队。他们不愿给外邦人任何机会,而将那单属于上帝的荣耀归于人的力量。他们不能让他们外邦友人的心中,对于他们身为上帝子民而信靠祂的诚意发生一点疑惑。 他们之获得能力不是倚靠财富,也不是倚靠敬拜偶像之人的权势或影响,而是倚靠上帝的恩眷。他们惟有常将上帝的律法摆在面前并竭力顺从,才能得蒙保护。PK 615.2

    他们既然认明继续享有上帝使人亨通之手眷佑的条件,这就使以斯拉和他那班忠心之人在启程前所举行的献身聚会、加上了一层特别严肃的气氛。以斯拉曾提及这次的经验说:“那时我在亚哈瓦河边宣告禁食,为要在我们上帝面前克苦己心,求他使我们和妇人、孩子、并一切所有的,都得平坦的道路。”“所以我们禁食祈求我们的上帝;他就应允了我们。” 以斯拉记8:21, 23PK 616.1

    虽然有上帝的恩眷,但仍不能不作深思熟虑和预防万一的措施。因此以斯拉为保护贵重财物还作了特别的预防,他“分派祭司长十二人,“──他们的忠实可靠是经过考验的,──“将王、和谋士、军长、并在那里的以色列众人、为我们上帝殿所献的金银和器皿,都秤了交给他们。”这些人都是严肃地奉命要谨慎看守所托与他们照管的财物。以斯拉说:“你们归耶和华为圣,器皿也为圣,金银是甘心献给耶和华你们列祖之上帝的。你们当儆醒看守,直到你们在耶路撒冷耶和华殿的库内,在祭司长和利未族长, 并以色列的各族长面前过了秤。” 以斯拉记8:24, 25, 28, 29PK 616.2

    以斯拉对于主的财物运送及安全措施上所用的心机,给予了一项值得多加思考的教训。惟有那些信用受过考验的人才蒙拣选;并且他们也清楚地受到了那有关加诸他们身上责任的指示。以斯拉在指派忠实官长担任主的财物之司库这件事上,认清了秩序与组织在上帝圣工上的需要与价值。PK 617.1

    当以色列人逗留在河边的那几天之中,他们为长途旅行所作的各项准备都完成了。以斯拉写道:“正月十二日,我们从亚哈瓦河边起行,要往耶路撒冷去;我们上帝的手保佑我们,救我们脱离仇敌、和路上埋伏之人的手。” 以斯拉记8:31 旅程历时约四个月,因为那随同以斯拉回国的数千人中有妇女儿童,所以必须缓缓而行。但全体都安然得蒙保护。他们的敌人已受阻遏而不致伤害他们。所以他们的旅程是十分顺利的;在亚达薛西王第七年五月初一日,他们就到达了耶路撒冷。PK 617.2

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