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先知与君王

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    第五十七章改革运动

    本章根据 尼希米记13:

    犹大人已经严肃而公开地宣誓要遵守上帝的律法,然而一旦以斯拉和尼希米的感化力移开一段时期,就有很多人离开主了。这时尼希米已回到波斯去了。当他不在耶路撒冷时,又有一些邪恶渐渐侵入,势将败坏全国。拜偶像的人不仅在圣城内获得了立足之地,而他们的存在更玷污了圣殿所在的地区。因与外族通婚,大祭司以利亚实和以色列的死敌亚扪人多比雅竟成了亲属。由于这个不圣洁的结盟,结果以利亚实竟允许多比雅住用与圣殿连通的一间屋子,这屋子过去是用来收存民众所奉献的十分之一与祭物的。PK 669.1

    由于亚扪人和摩押人过去对于以色列的残酷和狡诈,上帝曾藉着摩西宣布: 他们永不可进入祂子民的会。申命记23:3-6 大祭司竟违背这话,而将那些收存在上帝圣殿之内屋中的供物搬出来,让这个代表被禁斥之民族的人居住。对于上帝和祂真理的仇敌作如此的优待,真是再也不能向上帝表示较此更大的污蔑了。PK 669.2

    尼希米从波斯归来之后,得悉这件大胆亵渎的事,便采取了迅速的措施,驱逐那个侵入分子。他说:“我甚恼怒,就把多比雅的一切家具从屋里都抛出去。吩咐人洁净这屋子;遂将上帝的器皿、和素祭乳香又搬进去。”PK 670.1

    不但圣殿已被污染,连供物也被滥用了。这事不免阻抑了民众慷慨奉献的心。他们已经失去先前的热忱,所以不愿缴纳十分之一。主殿的府库缺乏供应;许多歌唱的和其他在圣殿供职的人既得不到足够的给养,于是就撇下上帝的圣工到别处去工作了。PK 670.2

    尼希米便下手改正这些恶弊。他先将那些离开圣殿工作的人招聚回来,“使他们照旧供职。”这事激发了民众的信心,“犹大众人就把五谷、新酒、和油的十分之一送入库房。”一些“忠信的”人被派“作库官管理库房,”“他们的职分是将所供给的分给他们的弟兄。”PK 670.3

    与拜偶像的民族交往的另一个结果,就是对于安息日的忽视,而安息日则原是将以色列从其他国民中分别出来、成为敬拜真神上帝之人的记号。尼希米发现来到耶路撒冷的邻国的异教商人和小贩,已经诱使许多以色列人在安息日作买卖。固然有一些人不致受游说而牺牲正义;但其他的人却干犯了,并与外邦人一同力劝那些较为正直的人放弃他们的顾虑。许多人竟敢公然违犯安息日。尼希米写道:“那些日子我在犹大见有人在安息日酢酒,搬运禾捆、驮在驴上;又把酒、葡萄、无花果、和各样的担子,在安息日担入耶路撒冷。……又有推罗人住在耶路撒冷;他们把鱼和各样货物运进来,在安息日卖给犹大人。PK 671.1

    如果当时的首领们施用他们的权柄,本来大可防止这种事情的发生;但因他们只想增进自己的利益,就导致他们赞助了那些不敬虔的分子。尼希米毫不畏忌地斥责他们忽略责任。他严厉地责问说:“你们怎么行这恶事,犯了安息日呢?从前你们列祖岂不是这样行,以致我们上帝使一切灾祸临到我们和这城么;现在你们还犯安息日,使忿怒越发临到以色列。”于是他下令“在安息日的前一日,耶路撒冷城门有黑影的时候,”将城门关锁,不过安息日不准开放;他相信自己手下的仆人, 过于相信耶路撒冷所派的官员,所以就指派他们管理城门,监督执行他的命令。PK 671.2

    “商人,和贩卖各样货物的”不愿放弃他们的图谋,所以“一两次住宿在耶路撒冷城外,”希望找机会可与城内居民或郊外乡人作生意。尼希米警告他们:如果他们继续这样行,就必受罚。他责问说:“你们为何在城外住宿呢? 若再这样,我必下手拿办你们。”“从此以后,他们在安息日不再来了。”他还吩咐利未人看守城门,因为他知道利未人比普通人更得民众的尊敬,又因他们与上帝圣工的密切关系,自然有理由期望他们更热心厉行遵守祂的律法。PK 672.1

    这时尼希米又转移其注意于那因与拜偶像之人通婚和交往、而再度迫临以色列的危险。他写道:“那些日子我也见犹大人娶了亚实突、亚扪、摩押的女子为妻。他们的儿女说话,一半是亚实突的话,不会说犹大的话,所说的是照着各族的方言。”PK 673.1

    这种不合法的联姻,在以色列中造成了极大的混乱;因为在与异族通婚的人中有一些是身居高位的,就是民众有权从而获得训勉、并认为是可靠榜样的人。尼希米预先看出:如果任凭这种恶行继续存在,国家就必面临败亡,因此他恳切晓谕那些犯了这种错误的人。他拿所罗门的经验来提醒他们:在列国之中从来没有兴起象他那样、蒙上帝赐予大智慧的王;然而拜偶像的女子终于使他的心转离上帝,而他的榜样也腐化了全以色列。尼希米严厉地责问说:“如此,我岂听你们行这大恶……呢?”你们“必不将自己的女儿嫁给外邦人的儿子,也不为自己和儿子娶他们的女儿。”PK 673.2

    当他将上帝的命令和警告、以及过去因这罪而降于以色列的可怖刑罚、向他们说明时, 他们便良心发现了,结果发动了一番改革工作,使上帝迫临的忿怒转离他们,并导致了祂的嘉纳和福惠。PK 673.3

    有一些负有圣职的人还为他们的外邦妻子提出恳求,声称自己不能与她们分离。但这事不能有所例外;不能偏徇身份或职位。祭司或官长如有不肯与拜偶像之人断绝关系的,就立即被革除圣职。大祭司的一个孙子既与劣迹昭彰的参巴拉的女儿结了婚,就非但被革职,并且立即被逐出以色列境。尼希米祈祷说:“我的上帝啊,求祢记念他们的罪,因为他们玷污了祭司的职任,违背祢与祭司利未人所立的约。”PK 674.1

    这种必要的严厉作风,使这个上帝的忠心工作者受了多少精神上的痛苦,惟有在审判的时候才得显明,他不断地与反对的势力奋斗;而惟有藉着禁食、自卑、和祈祷,方能有所进展。PK 674.2

    许多与拜偶像者结婚的人宁愿与他们一同流亡;这班人,连同那些从会众中被驱逐的人,都去投奔撒玛利亚人了。有些过去在上帝圣工上居高位的人也在此寻得了门道,过了一些时候就完全与他们联合了。撒玛利亚人既渴望加强这种联系,便应许更完全地采纳犹太人的信仰和风俗;结果那些背道者竟决意要胜过他们过去的弟兄,便在基利心山上建造了一座殿,与上帝在耶路撒冷的圣殿对抗。 他们的宗教一直是犹太教与邪教的混合物;而他们自称为上帝选民的身份,却成了这两国之间世世代代分裂、纷争、与仇恨的根由。PK 674.3

    在今日所要进行的改革工作中,正需要象以斯拉和尼希米这样既不肯文饰或宽恕罪恶、也决不畏避维护上帝尊荣的人。那些以圣工为己任的人,决不会在有人犯错误的时候闭口不言,也决不至以虚伪爱心的外衣遮掩罪恶。他们必定记得上帝是不偏待人的,而对待少数人的严厉处分,可能就是加于多数人的宽大处置。他们也必定记得一个责备罪恶的人,总要表现基督的精神。PK 675.1

    以斯拉和尼希米从事他们的工作时,常在上帝面前自卑,承认自己和民众的罪,并好象他们自己也是犯罪者一样地恳求赦免。他们耐心操劳、祈祷、并受苦。那使他们的工作最为艰辛的、还不是异教徒的公开敌对,而是一些伪装友人的暗中阻挠,这等人因将自己的影响力委于邪恶的事上,竟使上帝仆人的负担加重十倍。这些叛徒将资料供给上帝的敌人,用以打击上帝的子民。他们邪恶的情欲与叛逆的心意,向来是与上帝明显的要求为敌的。PK 675.2

    尼希米努力所获致的成功,足以显明祈祷、信心、以及聪明有力的行动所必成就的事。尼希米并不是祭司;他也不是先知;他没有托辞要求任何高贵的名衔。 他乃是一个为重要时机而兴起的改革家。他的目的乃是要调整他的同胞与上帝的关系。他既为伟大的宗旨所鼓舞,便竭尽他一己的力量以求其抵成。他的一切努力都揭橥着崇高而坚定的正气。每当他遇到邪恶或与正义对抗的事时,他所采取的立场非常坚定,以致民众都因而奋起、以新的热忱和勇气来从事工作。他们不能不承认他的忠诚,他的爱国热忱,以及他深切敬爱上帝的心;他们既看出这点,就乐于服从他的领导了。PK 675.3

    在上帝所指派的职分上勤勉从事,乃是真宗教的要旨。人们应该握住一切机遇,作上帝所用以成就祂旨意的工具。及时而作的迅捷坚决的行动必获致光荣的胜利,而耽延和疏忽却必造成失败,以致羞辱上帝。如果真理事工的领袖们不发热心,如果他们得过且过、漫无目的,则会众也必疏忽怠惰,喜爱宴乐;但如果他们充满敬拜上帝、单要侍奉祂的圣洁意志,那么众人也必团结一致、满有希望、热切作工了。PK 676.1

    上帝的圣言中充满彰明昭著的对照。罪恶与圣洁并肩相配,使我们看见之后得以远避这个而接受那个。那形容参巴拉与多比雅的仇恨、虚伪、和奸诈的篇章,也描述到以斯拉与尼希米的高雅、虔诚、和舍己。我们尽可随意选择仿效任何一个。违背上帝命令之可怕后果的对面,就是顺从而导致的福惠。我们必须自行决定:是要尝受前者,还是享有后者。PK 676.2

    自被掳之地归国的人,在所罗巴伯、以斯拉、和尼希米的领导之下,所进行的复兴和改革工作,乃是预表世界历史末叶中所要进行的属灵的复兴工作。以色列的余民不过是一个弱小而四面受敌的民族;但上帝定意要藉着他们,在地上保留有关祂和祂律法的知识。他们乃是真崇拜的监护人,是上帝圣言的保管者。当他们重建圣殿和耶路撒冷的城墙时,所获得的经验乃是多方面的;他们所遇到的反对是猛烈的。领导这工作的人所有的负担颇为沉重;但这些人却本着不变的信念、谦虚的精神、和坚定倚靠上帝的心向前迈进,笃信上帝必使祂的真理得到胜利。尼希米正如希西家王一样,“专靠耶和华,总不离开,谨守耶和华……的诫命。耶和华与他同在。” 列王记下18:6, 7PK 677.1

    尼希米时代进行之工作所预表的属灵复兴,以赛亚的预言中也有描述说:“他们必修造已久的荒场,建立先前凄凉之处,重修历代荒凉之城。”“那些出于你的人,必修造久已荒废之处;你要建立拆毁累代的根基;你必称为补破口的,和重修路径与人居住的。” 以赛亚书61:4; 58:12PK 677.2

    先知在这里形容到一班人,他们在普遍偏离真理与正义的时期中,却设法要恢复那本为上帝国度之基础的原则。 他们乃是修补上帝律法中所造成的“破口”的人,──这律法就是祂所置于祂选民周围用以保护他们的墙垣,而顺从其公正、真实、与纯洁的条例,就必成为他们永久的保障。PK 677.3

    先知曾用意义明确的话语,指出这班修建城墙的余民所要进行的特殊工作说:“你若在安息日掉转你的脚步,在我圣日不以操作为喜乐,称安息日为可喜乐的,称耶和华的圣日为可尊重的;而且尊敬这日,不办自己的私事,不随自己的私意,不说自己的私话;你就以耶和华为乐;耶和华要使你乘驾地的高处,又以你祖雅各的产业养育你:这是耶和华亲口说的。” 以赛亚书58:13, 14PK 678.1

    到了末时,每一项神圣的制度都要恢复。世人更改安息日时在律法中所造成的“破口,”一定要修补。上帝的余民要站在世人面前作改革家,证明上帝的律法乃是一切有恒久价值之改革的基础,而且第四诫的安息日也要成立为创造大工的纪念,不断提醒人记得上帝的权能。他们要清楚而确切地阐述顺从十诫每一条例的必要。他们要被基督的爱所激励,与祂合作,共同“修造久已荒废之处。”他们都要作“补破口的,和重修路径与人居住的。” 见以赛亚书58:12PK 678.2

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