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先知与君王

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    第九章 提斯比人以利亚

    本章根据列王记上17:1-7

    当亚哈的日子,在约但河东基列的群山之间,住着一个大有信心而勤于祈祷的人,他那无畏的服务已注定要遏制那在以色列中迅速蔓延的背道之风。提斯比人以利亚虽然远离任何名城,又未身居高位,但他开始他的使命时,就深信上帝的旨意乃要在他面前预备道路,并帮助他大获成功。他的口中发出具有信心和能力的话语,他也毕生从事于改革的工作。他就是那在旷野中喊着的人声,为要斥责罪恶,迫退那邪恶的狂澜。当他尚未以谴责罪恶者的身份来到民众面前时,他的信息对于凡渴望获得医治之患罪病的人就成了基列的乳香。PK 119.1

    当以利亚看到以色列越来越深地陷入拜偶像的罪中时,他的心灵就因而悲痛,他的义愤也激发起来了。上帝已经为祂的子民行了大事。 祂已拯救他们脱离奴役,并将“列国的地赐给他们,……好使他们遵他的律例,守他的律法。” 诗篇105:44, 45 但如今耶和华慈悲的旨意几乎被遗忘了。不信快要使这被拣选的国民与他们能力的泉源断绝了。以利亚从他山间退隐之处看到这种背道的情形,便不胜忧伤。他心灵惨痛地恳求上帝阻止这一度蒙爱之子民的邪恶行径,如果必要的话,不妨降刑罚在他们身上,使他们可以看出自己逆天的真相。他渴望看到他们悔改,以免恶贯满盈,惹起主的怒气而将他们全然毁灭。PK 119.2

    以利亚的祈祷蒙了应允。多次的恳劝、诰诫、和警告都未曾使以色列人悔改。时候已到,上帝必须藉施降刑罚来向他们说话了。敬拜巴力的人既然声称上天的珍宝──雨露──不是从耶和华而来,而是出于统治自然的能力,并声称地土之所以能肥沃,并生出富饶的产物,乃是由于太阳的创造之能,所以上帝的咒诅就重重地降在这被玷污的地上。这样,就可以向背道的以色列各支派显明;他们依靠巴力的权能以求得属世的福惠是何等的愚妄。他们若不悔改归向上帝,并承认祂为一切福惠之源,就不会有雨露降在地上。PK 120.1

    以利亚奉命向亚哈王传达上天降罚的信息。 他并没有寻求作耶和华的使者;而是耶和华的话临到他。他为上帝圣工的荣誉大发热心,因此毫不迟疑地顺从上帝的呼召,虽然顺从似乎是要在那恶王手中招致迅速的灭亡。先知立时遵命出发,昼夜行走,一直走到撒玛利亚。他到了王宫既不要求许可,也不等正式通知。他就穿着当时先知所惯穿的简朴衣服,经过那班似乎没有注意的卫士,片刻之间便站在惊愕的王面前了。PK 120.2

    以利亚并没有为自己的突然出现向王道歉。因为有比以色列统治者更大的一位差他来说话;他向天举手,严肃地奉永生上帝的名断言:至高者的刑罚即将降在以色列的身上。他宣告说:“我指着所侍奉永生耶和华以色列的上帝起誓,这几年我若不祷告,必不降露不下雨。”PK 121.1

    以利亚之所以传达这信息,完全在于他运用坚强的信心,确信上帝圣言决不落空的权能。如果他没有绝对相信他所侍奉的上帝,他就绝不会出现在亚哈面前了。以利亚在他往撒玛利亚的途中,经过了川流不息的溪涧,覆盖着青翠草木的山岗,与似乎永不干旱的森茂的丛林。目光所接触的一切尽都美丽。先知很可能有所疑异,这些流水潺潺的溪涧怎能成为干涸枯竭,那些青山翠谷怎能成为赤地千里。但他并没有给不信留地步。 他完全相信上帝必要使背道的以色列降卑,并藉着刑罚使他们悔改。上天的谕旨已经发出,上帝的圣言决不落空;以利亚甘冒生命的危险,一无所惧地完成了他的使命。刑罚即将来到的信息象晴天霹雳般落到那恶王耳中;亚哈惊魂未定,不及答话,以利亚竟未等候要看他所传信息的反应,便象他来的时候一般突然不见了。主行在他的前面,指明他的道路。 祂嘱咐先知说:“你离开这里,往东去,藏在约但河东边的基立溪旁。你要喝那溪里的水;我已吩咐乌鸦在那里供养你。”PK 121.2

    王殷切地追寻这位先知,却找不到。王后耶洗别因那闭塞天上府库的信息而大为震怒,立时与巴力的祭司商议应付之策,他们和她一同咒诅以利亚并藐视耶和华的忿怒。不管他们怎样渴望找到那发表灾祸之话的人,但他们是注定要遭遇失望的。同时他们也无法把那论到因普遍背道而招致刑罚的信息向人隐瞒起来。以利亚斥责以色列人罪恶的消息,和他所说迅速来临之刑罚的预言,很快就传遍了全地。有一些人起了惧怕的心,但是一般人却轻蔑讥诮那从天而来的信息。PK 123.1

    先知的话立时应验了。那些起先一听说这灾难就讥诮的人,不久便不能不加以认真的反省了;因为几个月之后,地土没有雨露的滋润就干旱了,蔬菜草木也都枯槁了。再过一些时候,那从不涸竭的河流开始减少了,溪涧也开始干涸了。然而国家的领导人物还是劝勉众民要信靠巴力的权能,而将以利亚的预言当作无稽之谈。祭司们依然坚持降雨乃是巴力的权能。他们强调不要怕以利亚的上帝,也不要因祂的话而战栗; 又说那使地土按时出产,供给人畜食粮的,乃是巴力。PK 123.2

    上帝传给亚哈的信息,使耶洗别和她的祭司以及一切随从巴力与亚斯他录的人,有机会试验他们所侍奉的神的能力,假若可能,还可证明以利亚的话是虚谎的。以利亚一个人的预言,面对着数以百计的拜偶像之祭司所作的保证。如果巴力能否定以利亚的预言而仍然降露下雨,使溪流继续灌溉,使草木仍旧繁茂,那么,就让以色列王敬拜他。让众民称他为上帝吧。PK 124.1

    巴力的祭司既然决心要使民众受骗,故此继续向自己的神奉献祭物,并昼夜呼求他们滋润地土。祭司们试图用贵重的祭物来平息他们神明的怒气;并以一种值得用在更佳事工上的热诚和恒心,逗留于他们异教的神坛四围恳切求雨。夜复一夜地,他们的喊叫和呼求响彻这厄运已经注定的全地。但是在白昼,天空中仍然没有云彩出现,来遮蔽太阳炽热的光线,没有雨露滋润干旱的土地。巴力的祭司所作的任何努力,都不足以改变耶和华的话。PK 124.2

    一年过去了,仍然没有下雨。地土干焦得象是被火烧过一般。太阳的灼热毁坏了残存的草木。溪流干涸了,牛呜羊叫,在痛苦中到处徘徊。那一度茂盛的田地,已变成了干旱荒芜的沙漠,──荒凉的废墟。那奉献给敬拜偶像的树木已叶落枝枯;森林也残败凋萎,不足遮荫了。 空气干燥窒闷;风沙障目,几至使人不能呼吸。过去繁荣的城市和乡村都变成了哀哭之地。饥渴带来了可怕的死亡,威胁着人类和牲畜。饥荒及其一切的恐怖越来越迫近了。PK 124.3

    然而以色列却不顾这许多上帝权能的明证,既不悔改,也没有学得上帝所要给他们学习的教训。他们未曾看出创造自然的主控制着自然界的定律,能使之成为赐福或降祸的工具。 他们心骄气傲,又迷于虚伪的敬拜,所以不肯自卑,服在上帝大能的手下,于是他们开始将他们所受的痛苦归咎于其他的原因。PK 125.1

    耶洗别完全不肯承认这次旱灾是耶和华所降的刑罚。她在公然反抗天上上帝的决心方面毫不屈服,竟与几乎全以色列人联合起来,指摘以利亚为使他们遭受一切不幸的祸首。他岂没有作见证反对他们敬拜的仪式么?她声辩:只要能拔出他这个眼中钉,他们神明的怒气就可以平息,他们的灾难就可以终止了。PK 126.1

    亚哈受王后的怂恿,便着手仔细搜寻先知藏匿的所在。他差遣使者到四周远近的列国去,访寻他所憎恨而又惧怕的人;他焦急地尽量彻底搜查,并要这些邻邦起誓表明他们对先知的下落毫无所悉。但这种查寻毫无效果。先知安然无恙地脱离了王的毒手,而王的罪却正是招致被触犯之上帝的忿怒降于全地的。PK 126.2

    耶洗别反对以利亚的努力既已失败,就决定要杀害以色列中一切耶和华的先知,以泄她心头之愤。决不容一人存活。这个狂怒的妇人实行她的心意,屠杀了许多上帝的仆人。虽然如此,但终未完全杀尽。因为亚哈的家宰俄巴底仍然效忠上帝,他冒着生命的危险,“将一百个先知藏了,每五十人藏在一个洞里,拿饼和水供养他们。” 列王记上18:4PK 126.3

    第二个荒年又过去了,而无情的天空仍然没有下雨的迹象。干旱和饥荒继续蹂躏全国。作父母的既无力解救儿女的痛若,只好眼睁睁地看着他们死去。然而背道的以色列仍旧不肯在上帝面前自卑,并继续埋怨那位因他的话而使这些可怕的刑罚临到他们身上的人。他们似乎不能从自己所受的痛苦和患难中看出悔改的呼召,──上帝的干预,俾保守他们不至走到越过上天容忍之限度的致命地步。PK 127.1

    以色列的背道乃是较比所有饥荒的种种恐怖更为可怕的一项恶行。上帝正在设法使民众摆脱欺骗,并导使他们明白他们对自己生命和一切所有均须仰赖之主的责任。祂正试图帮助他们恢复所丧失了的信心,因此祂必须降大灾难在他们身上。PK 127.2

    “主耶和华说:恶人死亡岂是我喜悦的么?不是喜悦他回头离开所行的道存活么?”“你们要将所犯的一切罪过,尽行抛弃;自作一个新心,和新灵。以色列家啊,你们何必死亡呢?主耶和华说:我不喜悦那死人之死,所以你们当回头而存活。”“以色列家啊,你们转回,转回吧,离开恶道;何必死亡呢?” 以西结书18:23, 31-32; 33:11PK 127.3

    上帝已经差遣使者到以色列那里去,恳劝他们转回效忠于祂。如果他们听从这些劝告, 如果他们离弃巴力而归向永生的上帝,那么,以利亚降罚的信息也就决不会向他们发出了。但那原可作为活的香气叫他们活的警告,却成了死的香气叫他们死。他们的自尊心既受了伤害;他们的怒气就向上帝的使者发作了;这时他们对于先知以利亚非常恨恶。只要他落在他们手中,他们就必欣然地将他交给耶洗别,──妄想止息他的声音就能使他所说的话不致应验。他们虽面临灾祸,竟然在拜偶像的事上怙恶不悛。这样,他们就在那招致上天降灾与全地的罪上加罪了。PK 127.4

    被击打的以色列有一个唯一的救法,──转离那招致全能者惩罚之手的罪恶,并全心全意地归向耶和华。上帝早已有保证赐与他们:“我若使天闭塞不下雨,或使蝗虫吃这地的出产,或使瘟疫流行在我民中;这称为我名下的子民若是自卑,祷告,寻求我的面,转离他们的恶行;我必从天上垂听,赦免他们的罪,医治他们的地。” 历代志下7:13-14 上帝之所以在发起决定性的改革之前不降雨露,就是为了要实现这种良好的结果。PK 128.1

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