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使徒行述

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    第一章上帝对他教会的旨意

    教会乃是上帝为要拯救人类而设的机构,它是为服务而组织的,它的使命乃在将福音传遍天下。上帝从起初就已计划要藉他的教会,向世人反映出他的丰盛与完全。教会的教友,就是他所召出黑暗入奇妙光明的人,都要显出他的荣耀来。教会是基督丰富恩典的宝藏库;上帝大爱最后与完全的表现,终必经由教会而彰显,甚至要向“天上执政的,掌权的”彰显出来。以弗所书3:10AA 9.1

    圣经所载有关教会的应许,真是多而且妙。“我的殿必称为万民祷告的殿。”以赛亚书56:7“我必使他们与我山的四围成为福源;我也必叫时雨降下;必有福如甘霖而降。”“我必给他们兴起有名的植物; 他们在境内不再为饥荒所灭,也不再受外邦人的羞辱。必知道我耶和华他们的上帝是与他们同在,并知道他们以色列家是我的民;这是主耶和华说的。你们作我的羊,我草场上的羊,乃是以色列人,我也是你们的上帝;这是主耶和华说的。”以西结书34:26, 29-31AA 9.2

    “耶和华说:你们是我的见证,我所拣选的仆人;既是这样,便可以知道,且信服我,又明白我就是耶和华,在我以前没有真神,在我以后也必没有。惟有我是耶和华,除我以外没有救主。我曾指示,我曾拯救,我曾说明;并且在你们中间没有别神;所以耶和华说,你们是我的见证。”“我耶和华凭公义召你,必搀扶你的手,保守你,使你作众民的中保,作外邦人的光;开瞎子的眼,领被囚的出牢狱,领坐黑暗的出监牢。”以赛亚书43:10-12;42:6, 7AA 10.1

    “在悦纳的时候我应允了你,在拯救的日子我济助了你。我要保护你,使你作众民的中保(“中保”原文作“约”),复兴遍地,使人承受荒凉之地为业;对那被捆绑的人说,出来吧;对那在黑暗的人说,显露吧。他们在路上必得饮食,在一切净光的高处必有食物。不饥不渴;炎热和烈日必不伤害他们,因为怜恤他们的,必引导他们, 领他们到水泉旁边。我必使我的众山成为大道,我的大路也被修高。......AA 10.2

    “诸天哪,应当欢呼!大地啊,应当快乐!众山哪,应当发声歌唱!因为耶和华已经安慰他的百姓,也要怜恤他困苦之民。锡安说,耶和华离弃了我,主忘记了我。妇人焉能忘记她吃奶的婴孩,不怜恤她所生的儿子?即或有忘记的,我却不忘记你。看哪!我将你铭刻在我掌上;你的墙垣常在我眼前。”以赛亚书49:8-16AA 11.1

    教会是上帝在叛乱世界中所设的堡垒,也就是他的逃城。任何辜负教会的行为,就是背叛那位曾用自己独生子的宝血买来人类的主。地上的教会从起初就由忠心的人所组成。历代以来,主都有他的守望者,向其当代的人作忠心的见证。这些哨兵发出警告的信息;一旦他们奉命放下武器,就有别人取而代之。上帝使这些见证人与他自己发生立约的关系,将地上的教会与天上的教会联合起来。他曾差遣天使为他的教会服务,阴间的权柄也从未能胜过他的子民。AA 11.2

    上帝曾维持他的教会,历经几世纪的迫害,斗争,与昏暗。没有一片落在教会的黑云,未经上帝的布署;也没有一种阻碍圣工的反对势力, 是他所未曾预知的。一切均按他所预示的发生了。他并未撇弃他的教会,反而在预言的宣示中说明将要发生的事,凡经他的灵所感动先知预言的,无不一一实现了。他的一切旨意都必完成。他的律法是与他的宝座相连的,任何罪恶的权势都无法加以破坏。真理既出乎上帝的灵感,又受着他的维护,就必胜过一切的反对。AA 11.3

    上帝的教会在属灵的黑暗时代中,正如造在山上的城。天国纯净的道理曾世世代代历代相承地在教会范围之内揭露。教会可能显出软弱而有缺点,但它仍是特为上帝赐予无上关怀的对象。教会是他施恩的场所,他乐于在此彰显他改革人心的神能。AA 12.1

    基督曾发问说:“上帝的国,我们可用什么比较呢?可用什么比喻表明呢?”马可福音4:30他无法用世上的国作为比方。在社会上,他也找不到什么可资比较的。地上的国家是用优厚的武力来统治的;但各种属世的武器,各种强迫的手段,都为基督的国所摈斥。这个国度是要提高人类而使之成为尊贵的。上帝的教会是圣洁生活的院宇,既满有各种的恩赐,又赋有圣灵。教友们乃应在其予以帮助及加惠之人的幸福上,寻得自己的幸福。AA 12.2

    主所定意藉教会完成而使己名得荣耀的工作,真是不可思议的。在以西结所见医治之河的异象中,有描写这种工作的话说:“这水往东方流去,必下到亚拉巴,直到海;所发出来的水,必流入盐海,使水变甜(原文作得医治,下同)。这河水所到之处,凡滋生的动物,都必生活。......在河这边、与那边的岸上,必生长各类的树木,其果可作食物,叶子不枯干,果子不断绝:每月必结新果子,因为这水是从圣所流出来的;树上的果子,必作食物,叶子乃为治病。”以西结书47:8-12AA 13.1

    上帝从起初就藉着他的子民降福与世人。上帝使约瑟成为古埃及国生命之源。由于约瑟的正直,全国人民的生命赖以保全。由于但以理,上帝挽救了巴比伦通国哲士的生命。这一类拯救的事乃作为具体的实例;表明由于与约瑟及但以理所敬拜的上帝联络,便有属灵的福惠临到世人。凡有基督住在心中的人,凡愿将他的爱向世人显扬的,就是为造福人群而与上帝同工的人。因为他既从救主领受恩典分给他人,他的整个人生就有灵命之潮涌流出来。AA 13.2

    上帝拣选以色列人向世人显明他的圣德。他渴望他们在世上成为救恩的泉源。天上的圣言,就是上帝旨意的启示,已经交托他们了。在以色列立国的初期,世上的邦国由于习惯败坏,以致丧失了对于上帝的认识。他们虽曾一度认识他;但因为“不当作上帝荣耀他,也不感谢他;他们的思念变为虚妄,无知的心就昏暗了。”罗马书1:21然而上帝仍凭他的慈爱,未曾除灭他们。他定意给他们一次机会,得以藉着他的选民再认识他。藉着献祭仪式所含的教训,基督要在万民面前被高举起来,使凡仰望他的都可以存活。基督原是犹太制度的基础。整个象征与表号的制度乃是综合的福音预言,其中包含救赎应许的提出。AA 14.1

    可惜以色列人忽视了作上帝代表的崇高特权。他们忘记上帝,也不履行所负的神圣使命。他们所领受的福分并未使世人蒙福。他们将所有的利益专用来炫耀自己。为要逃避试探,他们竟闭关自守与世隔绝。上帝在他们与拜偶像之人交往上所加的限制原是作为预防他们遵从外邦习俗的方法,但他们却用来在自己与其他列国之间筑成一道隔断的墙。 他们既夺取了上帝所要他们作的服务,又劫掠了同人应有的宗教指导与圣洁榜样。AA 14.2

    祭司和官长们拘泥于仪式的成规。他们因有法定的宗教而踌躇满志,以致无法将天国活泼的真理传与别人。他们以为自己的义全然充足,并不希望有新的成分加入他们的宗教之中。他们接受上帝对人的美意,并不承认那是与己无分的,反倒以为是因自己行善而有的功劳。那使人生发仁爱并洁净心灵的信心,与那仅由人为的仪式和教规所形成的法利赛人的宗教,毫无关系之处。AA 15.1

    上帝论到以色列说:“我栽你是上等的葡萄树,全然是真种子;你怎么向我变为外邦葡萄树的坏枝子呢?”耶利米书2:21“以色列是空虚的葡萄树,所结的果子归他自己。”何西阿书10:1,根据英文本直译 “耶路撒冷的居民,和犹大人哪,请你们现今在我与我的葡萄园中,断定是非。我为我葡萄园所作之外,还有什么可作的呢?我指望结好葡萄,怎么倒结了野葡萄呢?”AA 15.2

    “现在我告诉你们,我要向我葡萄园怎样行:我必撤去篱笆,使他被吞灭;拆毁墙垣,使他被践踏:我必使他荒废:不再修理,不再锄刨;荆棘蒺藜倒要生长: 我也必命云不降雨在其上。万军耶和华的葡萄树就是以色列家,他所喜爱的树就是犹大人:他指望的是公平,谁知倒有暴虐;指望的是公义,谁知倒有冤声。”以赛亚书5:3-7“瘦弱的,你们没有养壮,有病的,你们没有医治,受伤的,你们没有缠裹,被逐的,你们没有领回,失丧的,你们没有寻找;但用强暴严严的辖制。”以西结书34:4AA 15.3

    犹太领袖们以为自己够贤明的了,不再需要训诲;够公义的了,不再需要救恩;够尊贵的了,不再需要从基督而来的荣耀。因此救主就将他们所妄用的权利和所轻视的任务转托给别人。上帝的荣耀必定彰显,他的话也必成就。基督的国必在世上建立起来。旷野的城市必得知上帝的救恩;门徒们要蒙召去从事犹太领袖所未曾去做的工作。AA 16.1

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