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使徒行述

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    第四十四章该撒家里的人

    福音工作素来是在比较卑微的人中达成最大的成功的。原来那“蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多。”哥林多前书1:26一个可怜而孤立无友的囚犯保罗,实在无法期望他能获得富有与尊贵阶层的罗马公民的注意。对于这一等人,邪恶风俗提供了五光十色的诱惑,迫使他们甘心作俘虏。然而就在这些被压迫的辛劳疲备与缺衣乏食的受害人中,甚至于从那些可怜的奴隶之中,却有许多人乐于听从保罗的话,并因相信基督而获致希望和平安,使他们在艰苦的命运之下也欢欣鼓舞起来。AA 461.1

    使徒的工作虽然是在卑微低贱的人中间开始,但其影响却逐渐扩大,直至达到皇帝的宫庭中。AA 461.2

    这时罗马乃是欧西世界的都市。傲慢的该撒几乎为地上的每一个国家制法定律。 君王和朝臣若不是根本不认识那位卑微的拿撒勒人,就是以仇恨和嘲弄对待他。但是不到两年,福音竟从这个囚犯的陋室一直传到帝国的宫廷里。保罗虽然像作恶的人一样被捆绑;“然而上帝的道,却不被捆绑。”提摩太后书2:9AA 461.3

    保罗往年曾以得人的能力公开传扬基督的信仰;并且藉着神迹奇事为其神圣性质作了不容误解的见证。他曾本着刚毅的精神屹然站立在希腊的哲士面前,以他的知识和口才驳倒骄傲哲学的论证。他也曾以不屈不挠的勇气站在君王和巡抚面前,讲论公义,节制,和将来的审判,直到这些傲慢的统治者恐惧战兢,似乎是已经看到上帝大日的忿怒一样。AA 462.1

    如今再没有这样的机会给予使徒了,他被禁闭在自己的寓所,只能向那些来找他的人宣讲真理。他并未像摩西和亚伦一样,有神的命令要他到荒淫的王面前去,奉“自有永有的”大君的名谴责他暴虐和压迫的行为。然而就在这福音的主要代言人显然无法公开传道时。福音却获得了一次重大的胜利;从帝王的家里竟有人加入了教会。AA 462.2

    再没有什么地方较比罗马宫庭中存着有与基督教更不相宜的气氛了。尼罗似乎已从他的心灵中消灭了最后一点像上帝的性情,甚至于连人性也没有了,他简直是受了撒但的印记。 他的侍从和朝臣的品格大都与他一样━━凶恶,堕落,与腐化。基督教若要在尼罗的宫庭中取得一点立足之地,显然是绝对不可能的。AA 462.3

    不过在这件事上,正像在其他许多事上一样,证明保罗所断言他争战的兵器“乃是在上帝面前有能力,可以攻破坚固的营垒,”这话确是真理。哥林多后书10:4甚至在尼罗的家里,十字架也赢得了战利品。从一个更邪恶之君王的邪恶侍从中,竟有人悔改成为上帝的儿女。这些人不是暗地,而是公开作基督徒的。他们并不以自己的信仰为耻。AA 463.1

    基督教究竟凭藉什么方法得以进入那似乎不可能进入的地方,而获致一个坚固的立足点呢?保罗在致腓立比人的书信中,将他从尼罗的家里得人悔改传道的成绩归因于他自己的被囚。他惟恐他们认为他的苦难妨碍了福音的进展,因此确切地告诉他们:“弟兄们,我愿意你们知道,我所遭遇的事,更是叫福音兴旺。”腓立比书1:12AA 463.2

    当基督众教会起初听说保罗要去访问罗马时,他们曾期待福音在该城能有显著的胜利。保罗曾将真理传到许多地方;他曾在许多大城市中宣讲真理。这个信心的勇士岂不能在这个世界的都市,也成功地引领多人归向基督吗?但是他们一听到保罗以囚犯的身分到罗马去的消息,他们的希望就粉碎了。 他们曾满心希望见到福音在这个伟大的中心一建设起来,就可迅速地扩展到各国,成为地上优越的势力。这时他们的失望该是何等惨重啊!人的期望虽然断绝,但上帝的旨意却必成全。AA 463.3

    宫庭之所以注意基督教,并不是由于保罗的讲道,而是由于他的捆锁。正因他的被囚,他这次竟打破了许多人在罪恶奴役中的枷锁。结果并不止此。他说:“并且那在主里的弟兄,多半因我受的捆锁,就笃信不疑,越发放胆传上帝的道,无所惧怕。”腓立比书1:14AA 464.1

    保罗在长期受不公道的监禁之中所表现的忍耐和愉快精神,他的勇敢和信心,乃是一种经常不断的说教。他那与世人迥然不同的精神,证明有一种比较地上能力更高的能力经常与他同在。由于他的榜样,鼓舞了其他基督徒以更大的能力维护保罗所退出的公共布道事业。保罗的捆锁就这样发挥了影响,以致正当他的能力和效用似乎被割断,而他显然不能有所作为时,他却能在那似乎全与他隔离的地区为基督收集禾捆。AA 464.2

    在那两年的监禁届满之前,保罗能这样说:“我受的捆锁,在御营全军,和其余的人中,已经显明是为基督的缘故;”而且在那些附笔问候腓立比信徒的人中,他特别提到“在该撒家里的人”腓立比书1:13;4:22AA 464.3

    忍耐和勇敢同样是可以获得胜利的。在试炼下的温柔,也和在事业上的勇气一样,可以领人归向基督。那在伤恸和苦难之下表现忍耐与愉快精神的基督徒,那以出于毫不动摇之信心的宁静和镇定来应付死亡的基督徒,可能较比他长时期忠心工作为福音所有的成就更大。往往当上帝的仆人退出工作岗位时,我们以近视眼光而为之悲哀的这种不可思议的安排,却正是上帝所命定要藉此成就一番其他方法所决不能成就的工作。AA 465.1

    跟从基督的人切莫认为一旦他不能再为上帝和他的真理公开而积极地工作时,他就不能再作什么服务,也不能再得什么报赏了。基督的忠实见证人是决不至被废弃的。不论是健康或患病,是生或死,上帝仍然要使用他们。当基督的仆人因撒但的毒恨而遭受逼迫,以致他们的积极工作受到阻碍时,当他们被下在监里,或被拖到断头台或火刑柱时,那可能就是真理得到更大胜利的时候。当这些忠心人们用自己的鲜血来印证他们的见证时,那许多以前怀疑犹豫的人就必因而信服基督,并勇敢地为他而站立。从殉道者的尸灰中竟为上帝生出了丰盛的庄稼。AA 465.2

    保罗及其同工所有的热诚与忠贞,和这班悔改相信基督教之人在非常险恶的情况下所表现的信心与顺从,都同样的谴责怠惰和对基督使者的缺少信心。 使徒和他的同人尽可辩解:要号召尼罗的臣仆悔改相信基督必是徒然的,因为他们是遭受着猛烈的试探,被难以克服的阻碍所包围,又容易招惹苦毒反对的。即使他们感服真理,他们又怎能顺从呢?但保罗并没有这样推究;他凭着信心将福音传给这些人;在那些听他宣讲的人中居然有人不惜任何代价决意顺从。他们纵使遭受种种障碍和危险,仍愿接受真光,并信靠上帝帮助他们将光照耀其他的人。AA 465.3

    该撒家里的人不但有人悔改相信真理,而且他们在悔改之后依然留在该撒家中。他们并没有因为环境不再适合而有意离开他们的岗位。他们在那里相信真理,就仍然留在那里,藉着生活和品格的改变而为这信仰的变化之能作见证。AA 466.1

    有人想以环境作为藉口,原谅自己不为基督作见证吗?请他们想一想那些生活在该撒家里━━在皇帝的败德,朝廷的荒淫之中━━的门徒们的处境吧。我们很难想像得到有较比这些悔改之人所处的更不利于宗教生活,并招惹更大牺牲及反对的环境。但他们在艰难和危险之中却依然保持他们的忠贞。一个基督徒由于障碍的似乎难以胜过,尽可寻求自己不顺从耶稣真理的藉口; 但他所能提出的托辞都是不堪一驳的。如果他真能提出,那他就证明上帝是不公平的,并证明他为他的儿女曾经订立了一些他们所不能应从的得救条件。AA 466.2

    凡专心事奉上帝的人,就必寻找机会为他作见证。凡决心先求上帝的国和他的义的人,任何困难都无力拦阻他。他既藉着祈祷和读经而获得力量,就必追求德行,放弃罪恶。信徒既仰望那位为我们信心创始成终、并忍受罪人顶撞他自己的耶稣,他就必甘心乐意冒侮辱与嘲笑的危险。那位说话信实的主已经应许赐予帮助和恩典以应付各样的处境。凡向他求助的人,他必以永久的膀臂怀抱他们。我们在他的看顾之下,可以万无一失地安息,说:“我惧怕的时候要倚靠祢。”诗篇56:3上帝对于凡信靠他的人,都必履行他的应许。AA 467.1

    救主藉着他自己的榜样,已经显明他的门徒可能在世界上却不属于世界。他到世上来并不是要享受其中谬妄的宴乐,被其中的风俗所支配,并随从其中的恶习;乃是要遵行他父的旨意,寻找拯救失丧的人。基督徒若将这个目标摆在面前,就可以在任何环境中站立得住而不受沾染了。不问他的身分或环境如何,或高贵或卑微,他都必在忠心履行本分的事上显明真宗教的力量。AA 467.2

    基督徒的品格并不是因脱离试炼,而是在试炼中培植发展的。 遭受挫折和反对导使基督的门徒更加儆醒,更加恳切祈求那位大能的帮助者。靠着上帝的恩典而忍受强烈的试炼就可以发展忍耐,警戒,刚毅等美德,并令人深切恒久地信靠上帝。基督徒信仰的胜利在其能使信从的人虽然受苦,却能刚强;虽然屈服,却因而制胜;虽然天天冒死,却仍存活;虽然背负十字架,却因而获得荣耀的冠冕。AA 467.3

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