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使徒行述

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    第五十一章忠心的牧者

    本章根据 彼得前书

    使徒行传很少提及使徒彼得晚年的工作。他在五旬节圣灵沛降之后的忙碌传道年日中,曾与其他使徒不倦地致力于帮助每年逢节期来耶路撒冷朝拜的犹太人。AA 514.1

    当耶路撒冷以及十字架使者所访问的其他地区的信徒人数增多时,彼得所具的才能对于早期基督教会显明是有莫大的贡献。他为拿撒勒人耶稣所作见证的影响,延伸到远近各地。他身上负有双重的责任:他一方面在不信的人面前为弥赛亚作了积极的见证,热切地设法使他们悔改归正;同时他也为信徒作了一番特别的工作,加强他们对于基督的信心。AA 514.2

    彼得蒙召担任牧者,乃是在他学会舍己和完全依赖神能之后。基督在彼得否认他之前,曾对他说:“你回头以后,要坚固你的弟兄。”路加福音22:32这些话意味着彼得将来为那些相信之人所要从事的广大而有效的工作。为了这一工作,彼得自己犯罪、受苦、和悔改的经验已使他有所准备。惟有在他得悉自己的软弱之后,他才能体会到信徒的需要倚靠基督。在试探的狂风暴雨之下,他已经明了:人惟有完全不靠自己,而笃信救主,才能步履安详。AA 515.1

    当基督最后与门徒在海边相聚时,彼得经过基督三次问他“你爱我吗?”的试验之后, (见约翰福音21:15-17) 就恢复了他在十二门徒之中的地位。他的工作已经派给他了:他必须喂养主的羊群。现在他既已悔改而蒙悦纳,他不但要设法拯救那些在羊圈之外的羊,也要作群羊的牧者。AA 515.2

    基督只向彼得提出一个服务的条件━━“你爱我吗?”这是一个必不可少的资格。纵然彼得具有一切其他的资格,却没有基督的爱,他就不能作上帝羊群的忠心牧者。知识、仁爱、口才、热诚,━━这一切固然都是从事善工所不可或少的;但基督传道人的心中若没有基督的爱,他的工作就必失败。AA 515.3

    基督的爱并不是一种间歇发作的感情,而是一个活泼的原则,要表现是心灵中一种恒久的原动力。如果牧者的品格和行为可作他所宣传之真理的范例,主就必对工作表示嘉纳。如此牧者和羊群就必合而为一,因他们在基督里的共同指望而团结一致了。AA 516.1

    救主对待彼得的方法对于他和他的弟兄都有教训。彼得虽然否认了他的主,但耶稣对于他的爱却始终没有动摇。所以当使徒负起向别人传道的工作时,他也要以忍耐、同情、与饶恕之爱对待每一个犯错的人。他要想起自己的软弱和失败,而像基督对待他一样,去柔和地对待所交给他的羊群和小羊。AA 516.2

    属血气的人自己虽然犯罪,却易于严厉对待一般受试探和犯错误的人。他们不能测透人心,他们不明白人心中所有的奋斗和痛苦。他们还需要学习如何凭爱心责备人,如何打破击伤而加以医治,如何在警告中为人保留希望。AA 516.3

    彼得在他传道的时期中,自始至终忠心地看守所交付他照管的羊群,藉此证明他配肩负救主所赋予他的委托和责任。他经常高举拿撒勒人耶稣为以色列的希望,为人类的救主。他使他自己的生活受到那位“大工师”的管教。他竭尽自己的能力设法教导信徒从事积极的服务。 他那敬虔的榜样与不倦的努力,激发了许多有为的青年完全献身从事传道的工作。因此彼得作教育家和领袖的感化力与时俱增;他一方面始终没有忘记自己特别为犹太人工作所负的责任,同时他仍能在许多地区作他的见证,使多人坚信福音。AA 516.4

    彼得在他传道工作的晚年,受感写信给“那分散在本都、加拉太、加帕多家、亚西亚、庇推尼寄居的”信徒。他的书信竟成了工具,得用以鼓励凡忍受磨炼和苦难之人的勇气,加强他们的信心,并促使凡经受百般试炼而有放弃上帝之虞的人重新从事善工。这两封信带有一种印象,显明写信的人是多与基督一同受苦,并多受他安慰的;又显明他整个的人已完全因恩典而变化,而且他的永生指望也是又坚固又牢靠的。AA 517.1

    这位年迈的上帝的仆人在他第一封信的开头,就向他的主献上了赞美与感恩。他赞叹着说:“愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝,他曾照自己的大怜悯,藉耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望,可以得着不能朽坏、不能玷污、不能衰残、为你们存留在天上的基业。你们这因信蒙上帝能力保守的人,必能得着所预备,到末世要显现的救恩。”AA 517.2

    早期的基督徒即使在严重的艰难痛苦之中, 仍然因这一得以在新天新地承受可靠基业的指望而欢喜。彼得写道:“因此,你们是大有喜乐,但如今,在百般的试炼中暂时忧愁;叫你们的信心既被试验,就比那被火试验,仍然能坏的金子,更显宝贵;可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞、荣耀、尊贵。你们虽然没有见过他,却是爱他;如今虽不得看见,却……有说不出来、满有荣光的大喜乐;并且得着你们信心的果效,就是灵魂的救恩。”AA 517.3

    使徒的这些话乃是写来教训每一世代信徒的,并且对于那些生存在“万物的结局近了”之时的人具有特别的意义。他的劝勉与警告,以及他充满信心与勇敢的话,乃是每一决心保守信心“坚持到底”的人所需要的。 希伯来书3:14AA 518.1

    彼得力图教导信徒明白:保守思想不去迷恋所禁止的论题,或避免将心力耗费在无关重要的题旨上,该是何等的重要。凡决心不上撒但圈套的人,必须善于保守心灵所有的通路;他们必须不读、不看、不听任何足以引起不洁思想的事物。不可任凭思想漫无目的地徘徊于灵魂仇敌所提供的每一个题目。务须忠心防守己心,否则,外在的邪恶就必唤醒内在的恶念,结果心灵就必徘徊于黑暗之中了。彼得写道:“所以要约束你们的心,谨慎自守,专心盼望耶稣基督显现的时候所带给你们的恩; ……不要效法从前蒙昧无知的时候,那放纵私欲的样子。那召你们的既是圣洁,你们在一切所行的事上也要圣洁;因为经上记着说:‘你们要圣洁;因为我是圣洁的。’”AA 518.2

    “当存敬畏的心,度你们在世寄居的日子:知道你们得赎,脱去你们祖宗所传流虚妄的行为,不是凭着能坏的金、银等物;乃是凭着基督的宝血,如同无瑕疵无玷污的羔羊之血;基督在创世以前,是预先被上帝知道的,却在这末世,才为你们显现;你们也因着他,信那叫他从死里复活,又给他荣耀的上帝,叫你们的信心、和盼望、都在于上帝。”AA 519.1

    如果金银足以换取人类的得救,则一位宣称“银子是我的,金子是我的”的主 (哈该书2:8) 该是多么轻而易举地完成这事。但是违背律法的罪人惟有藉赖上帝儿子的宝血,才能得蒙救赎。救赎的计划乃是以牺牲为基础的。使徒保罗写道:“你们知道我们主耶稣基督的恩典;他本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因他的贫穷,可以成为富足。”哥林多后书8:9 基督为我们舍了自己,为要救赎我们脱离一切的罪孽。因此救恩的最高福惠,就是“上帝的恩赐,在我们的主基督耶稣里,乃是永生。” 罗马书6:23AA 519.2

    彼得继续说:“你们既因顺从真理,洁净了自己的心,以致爱弟兄没有虚假, 就当从心里彼此切实相爱。”上帝的道━━真理━━乃是主彰显他的圣灵与能力的媒介。顺从真理就结出合规品质的果子━━“爱弟兄没有虚假。”这种爱是出于上天的,并导致高尚的动机和无私的行为。AA 519.3

    当真理成了人生的固定原则时,这人就“蒙了重生,不是由于能坏的种子,乃是由于不能坏的种子,是藉着上帝活泼常存的道。”这种新生乃是接受基督为“上帝的道”的结果。当上帝的真理藉着圣灵而铭刻在人的心版上时,新的观念就必被唤起,那至今仍然潜伏的力量也必被激起而与上帝合作。AA 520.1

    这就是彼得和与他同工之门徒的经验。基督乃是向世人启示真理的主。那不能坏的种子━━上帝的道━━藉着他已撒在人的心里。但这位伟大教师的许多最宝贵的教训,却是向一班当时还不能领会的人讲述的。及至他升天之后,圣灵就使门徒想起他的教训来,于是他们在昏睡中的悟性就觉醒了。这些真理的意义就以新启示的面貌突然出现在他们的意识中,结果纯正不杂的真理就占有地位了。这样,他那生活的奇妙经验变成了他们的经验。“道”就藉着他所指派的这些人作见证,他们也就宣讲那大能的真理:“道成了肉身,住在我们中间,充充满满的有恩典有真理。” “从他丰满的恩典里我们都领受了,而且恩上加恩。” 约翰福音1:14,16AA 520.2

    使徒勉励信徒要研读圣经,并要正确地明白圣经,藉此可为永生作妥准备工作。彼得知道在每一获得最后胜利之人的经验中,都不免有困苦艰难;但他也知道人若能明白圣经,这就必帮助他在受试探的时候想起一些应许,借以安慰他的心怀并加强他依靠全能者的信心。AA 521.1

    他宣称:“凡有血气的,尽都如草;他的美荣,都像草上的花。草必枯干,花必凋谢;惟有主的道是永存的。所传给你们的福音就是这道。所以你们既除去一切的恶毒,诡诈,并假善,嫉妒,和一切毁谤的话,就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长,以致得救;你们若尝过主恩的滋味,就必如此。”AA 521.2

    接到彼得书信的信徒,许多是住在异教之人中间的,所以他们是否忠于自己的高尚身分,实在关系重大。使徒强调他们作基督耶稣之门徒的特权。他写道:“你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属上帝的子民;要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德。你们从前算不得子民,现在却作了上帝的子民;从前未曾蒙怜恤。现在却蒙了怜恤。”AA 521.3

    “亲爱的弟兄啊!你们是客旅,是寄居的;我劝你们要禁戒肉体的私欲;这私欲是与灵魂争战的。你们在外邦人中,应当品行端正,叫那些毁谤你们是作恶的,因看见你们的好行为,便在鉴察的日子,归荣耀给上帝。”AA 522.1

    使徒简明地描述信徒对于政府当局所应持有的态度,说:“你们为主的缘故,要顺服人的一切制度,或是在上的君王,或是君王所派罚恶赏善的臣宰。因为上帝的旨意原是要你们行善,可以堵住那糊涂无知人的口。你们虽是自由的,却不可藉着自由遮盖恶毒,总要作上帝的仆人。务要尊敬众人;亲爱教中的弟兄;敬畏上帝;尊敬君王。”AA 522.2

    使徒劝告作仆人的要服从主人;他说明:“凡事要存敬畏的心顺服主人;不但顺服那善良温和的,就是那乖僻的也要顺服。倘若人为叫良心对得住上帝,就忍受冤屈的苦楚,这是可喜爱的。你们若因犯罪受责打,能忍耐,有什么可夸的呢?但你们若因行善受苦,能忍耐,这在上帝看是可喜爱的。你们蒙召原是为此;因基督也为你们受过苦,给你们留下榜样,叫你们跟随他的脚踪行。他并没有犯罪,口里也没有诡诈; 他被骂不还口;受害不说威吓的话;只将自己交托那按公义审判人的主;他被挂在木头上亲身担当了我们的罪,使我们既然在罪上死,就得以在义上活;因他受的鞭伤,你们便得了医治。你们从前好像迷路的羊;如今却归到你们灵魂的牧人监督了。”AA 522.3

    使徒劝告信主的妇女要言行贞洁,服装朴实。他劝她们“不要以外面的辫头发、戴金饰、穿美衣为妆饰;只要以里面存着长久温柔安静的心为妆饰;这在上帝面前是极宝贵的。”AA 523.1

    这个教训适用于各世代的信徒。“凭着他们的果子,就可以认出他们来。”马太福音7:20 以温柔安静的心为内在的妆饰,乃是极其宝贵的。在真基督徒的生活中,外表的装饰总是与内在的平安和圣洁相称的。基督说:“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架,来跟从我,” (马太福音16:24) 克己牺牲乃是基督徒生活的特征。凡行走上主为赎民所预备之道路的人,一定会显明自己在衣著方面的爱好也转变了。AA 523.2

    爱美与求美的心原是正当的;但上帝却希望我们先爱慕并追求最高尚的美,就是那永不朽坏的美。任何外表的妆饰,都不足以在价值或可爱方面与“温柔安静的心、”以及地上一切圣徒将来所要穿着的“又白又洁”的“细麻衣”相比。 启示录19:14 这种服装必能使他们在今世显为美丽可爱,并在来世作为进入万世之主的宫殿的凭证。他的应许乃是:“他们要穿白衣与我同行,因为他们是配得过的。” 启示录3:4AA 523.3

    这位使徒本乎先知的慧眼展望到基督教会所行将遭遇的危险时日,便劝勉众信徒要在面临试验和痛苦之下坚持谨守。他写道:“亲爱的弟兄啊!有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪。”AA 524.1

    试验乃是基督学校中所施教育的一部分,要炼净上帝的儿女除去一切属世的渣滓。上帝的儿女之所以遭遇艰苦的经验,正是因为他们有上帝引领他们。试验和障碍乃是所用以锻炼人的方法,也是他所指定使人成功的条件。监察人心的主对于他们的弱点,远比他们自己所能明了的更为清楚。他看出某些人所具有的资格若加以正确指导,就可用来推进他的圣工。于是由于天意的安排,他令这些人落到不同的处境和种种情况之中,使他们可以发现一些他们自己过去所没有注意到的缺点。他赐给他们克服这些缺点的机会,以便准备自己从事服务。他往往容许苦难的火焰继续燃烧,使他们得以炼净。AA 524.2

    上帝对于他产业的照顾是不息不倦的。他所容许临到他儿女的每一种患难, 都是为他们今生和永久的利益所不可或少的。他必洁净他的教会,正如基督在地上传道时洁净圣殿一样。凡他所加在他百姓身上的考验与试炼,都是为要使他们得到更深的虔诚和更大的力量去推进十字架的胜利。AA 524.3

    在彼得的经验中,他曾经有一段时期不愿在基督的工作上见到十字架。当救主向门徒说明他所面临的苦难和死亡时,彼得惊叹着说:“主啊!万不可如此!这事必不临到你身上。” 马太福音16:22 彼得之所以提出劝谏,乃是出于自怜,因而畏缩不愿与基督一同受苦。对于这个门徒,这一为他迟迟领会的艰苦教训乃是:基督在地上的道路必须经过痛苦与屈辱。但他要在考验的火焰的炽热中学会这个教训,这时,他那一度活跃的身体已因历年辛劳而老态龙钟了,但他却能以写道:“亲爱的弟兄啊!有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪,(似乎是遭遇非常的事)倒要欢喜;因为你们是与基督一同受苦,使你们在他荣耀显现的时候,也可以欢喜快乐。”AA 525.1

    使徒向教会的长老讲论他们作基督羊群之牧者的责任说:“务要牧养在你们中间上帝的群羊,按着上帝旨意照管他们;不是出于勉强,乃是出于甘心;也不是因为贪财,乃是出于乐意。也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样。 到了牧长显现的时候,你们必得那永不衰残的荣耀冠冕。”AA 525.2

    凡居于牧者地位的人务要殷勤看守主的羊群。这并不是要专横独裁地警戒注意,却要予以勉励、坚固、并提高水准。传道工作并非仅指讲道说教;而也包括认真的个人之工。地上的教会原由一班犯错误的男女所组成的,他们需要忍耐、辛劳的努力,以便接受训练和养育,在今生作成得蒙悦纳的工作,并在来生获得荣耀与永生的赏赐。现今所需要的乃是牧师━━忠心的牧者,他们既不至过分夸赞上帝的子民,也不至苛刻地对待他们,却必以生命的粮来喂养他们;这些人在自己的生活中,天天感受到圣灵更新的能力,并对于他们所为之效劳的人们怀有坚强无私之爱。AA 526.1

    作牧者的人受命应付教会中所发生的离间、苦毒、嫉妒等事故时,他就有一番机智的功夫要作,并且需要以基督的精神去致力使事情处理妥当。传道人的工作不但须在讲台上,也要藉着个人之工发出忠心的警告,责备罪恶,纠正错误。那刚愎任性的心或许反对忠告,并可能对上帝的仆人加以误断与批评。这时他务要记得:“惟独从上头来的智慧,先是清洁,后是和平,温良柔顺,满有怜悯,多结善果,没有偏见,没有假冒。 并且使人和平的,是用和平所栽种的义果。” 雅各书3:17,18AA 526.2

    福音工作者的任务乃是“使众人都明白,这历代以来隐藏在创造万物之上帝里的奥秘,是如何安排的。” 以弗所书3:9 如果一个人加入这种工作只拣选那最不需要克己牺牲的部分,单以讲道为满足,而将个人的布道工作留交别人,他的工作必不得蒙上帝的悦纳。基督所为之受死的人们因缺少良好指导的个人之工而趋于灭亡;所以人若加入传道工作,而不愿从事牧养羊群所必需的个人之工,他就是误解他所接受的呼召了。AA 527.1

    一个真牧人的精神乃是忘我的精神。他因为要从事上帝的工作就忘了自己。他藉着讲道和在各人家中作个人布道之工来了解他们的需要,他们的痛苦,他们的困难;他并且与那位伟大的担负重担之主合作,去分尝他们的艰难,安慰他们的苦恼,救济他们灵性上的饥饿,并引领他们的心皈依上帝。传道人在这工作上必有天使效力,而他自己也在那使人有得救智慧的真理上受到进一步的教导和启迪。AA 527.2

    使徒在他给那些在教会中居负责地位之人的指导中,也列举了一些普通的原则,是一切参加教会组织的人所应当遵从的。羊群中较为年轻的成员也受劝,要在实行基督化的谦卑上学习长者的榜样。 他说:“你们年幼的,也要顺服年长的。就是你们众人,也都要以谦卑束腰,彼此顺服;因为上帝阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。所以你们要自卑,服在上帝大能的手下,到了时候他叫你们升高;你们要将一切的忧虑卸给上帝,因为他顾念你们。务要谨守,儆醒;因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人;你们要用坚固的信心抵挡他。”AA 527.3

    彼得就是这样在教会受着特殊考验的时候写信给众信徒。这时已经有许多人与基督一同受苦,而且教会不久将要经受一段可怕的逼迫时期。再过短短的几年,许多曾经在教会中作教师和领袖的人将要为福音的缘故舍命。再过不久,凶狠的豺狼必要进来,不受惜羊群。但这些事没有一件足以使凡将自己希望集中于基督的人灰心。彼得用鼓励和乐观的话指引信徒不要介意当前的考验和将来的苦楚,而要注意那“不能朽坏,不能玷污,不能衰残……的基业。”他热切地祈祷说:“那赐诸般恩典的上帝,曾在基督里召你们,得享他永远的荣耀,等你们暂受苦难之后,必要亲自成全你们,坚固你们,赐力量给你们。愿权能归给他,直到永永远远!阿们。”AA 528.1

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