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使徒行述

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    第五十八章胜利的教会

    自从使徒们息劳以来,业已经过一千八百多年了;但他们为基督的缘故而辛劳牺牲的历史,依然是教会最珍贵的遗产。这一部历史是在圣灵指示之下写成的,记在经中以便各世代跟从基督的人可获得勉励,得以发出更大的热心,更认真从事救主的圣工。AA 593.1

    基督所交给门徒的使命,他们完成了。当这些十字架的信使出去宣讲福音的时候,那一种上帝荣耀的显现乃是血肉之体的人类以前从来没有见过的。使徒们靠着上帝圣灵的合作,竟成就了一番震动全世界的工作。在一个世代之内,福音竟传遍了各国。AA 593.2

    那随基督所拣选之使徒的传道工作而来的成效是光荣的。在他们开始工作的时候,他们中间有一些原是没有学问的小民, 但他们对于他们夫子的事业的献身却是毫无保留的,因此在他的指导之下,他们获得了准备去从事那分派给他们的伟大工作。有恩惠与真理在他们的心中作主,激励他们的动机并控制他们的行动。他们的生命与基督一同藏在上帝里面,以致自我已经埋没在无限慈爱的深渊里,不再受人注意了。AA 593.3

    门徒原是知道如何凭诚实宣讲祈祷的人,也是能握住“以色列人的保障”的人。约珥书3:16他们是多么亲密地站在上帝旁边,并将他们个人的荣誉与他的宝座联在一起!耶和华乃是他们的上帝。他的荣誉就是他们的荣誉。他的真理就是他们的真理,福音所遭受的任何攻击就像是他们的心灵受了重创,因此他们竭尽全力为基督的事业而战斗。他们能讲述生命之道,因为他们已接受了上天的恩膏。他们期望的多,所以尝试的也多。基督已经向他们显示自己,所以他们就仰望他的指引。他们对于真理的认识和他们忍受反对的力量,乃是与他们对上帝旨意的顺从成正比例的。上帝的智慧与能力──耶稣基督,乃是他们每一次讲道的主题。他的名──就是那在天下人间所赐下唯一使人可以靠着得救的名,……就被他们高举了。当他们宣讲了这位复活之救主基督的完全美德时,他们的话打动了人心,男男女女都因而接受福音了。许多曾经辱骂救主圣名并藐视他权能的人,这时都承认自己是钉十字架之主的门徒了。AA 594.1

    使徒之所以能完成他们的使命,并不是靠赖他们自己的能力,而是倚靠永生上帝的大能。他们的工作不是容易的。基督教会开始的工作乃是有辛苦艰难随着的。门徒在进行工作时经常遭遇到穷困、谗谤、和逼迫;但他们却不以性命为念,也不看为宝贵,反而因配为基督受苦而欢喜快乐。在他们的工作中,没有为优柔寡断、犹疑不决、与意志薄弱等留有余地。他们甘心乐意费财费力。他们对于所负使命的责任感,净化并丰富了他们的经验;上天的恩典也在他们为基督所荣获的胜利上显明了。上帝以无限的大能藉着他们而使福音得胜了。AA 595.1

    使徒在基督所亲自奠定的基础上建立了上帝的教会。圣经常用建造圣殿的比喻来说明教会的建设。撒迦利亚提到基督就是那将要建造耶和华圣殿的“苗裔。”他也论到外邦人要协助这工作:“远方的人也要来建造耶和华的殿。”以赛亚也说:“外邦人必建筑你的城墙。”撒迦利亚6:12, 15;以赛亚书60:10AA 595.2

    彼得写信论到建造这殿,说:“主乃活石,固然是被人所弃的,却是被上帝所拣选所宝贵的;你们来到主面前,也就像活石,被建造成为灵宫,作圣洁的祭司,藉着耶稣基督奉献上帝所悦纳的灵祭。”彼得前书2:4, 5AA 595.3

    使徒在犹太人和外邦人中采取材料,凿出石头来奠定圣殿的根基。保罗在达以弗所信徒的书信中说道:“这样,你们不再作外人、和客旅,是与圣徒同国,是上帝家里的人了;并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石;各房靠他联络得合式,渐渐成为主的圣殿;你们也靠他同被建造,成为上帝藉着圣灵居住的所在。”以弗所书2:19-22AA 596.1

    他又写信给哥林多人说:“我照上帝所给我的恩,好象一个聪明的工头,立好了根基,有别人在上面建造。只是各人要谨慎怎样在上面建造。因为那已经立好的根基,就是耶稣基督,此外没有人能立别的根基。若有人用金、银、宝石、草木、禾楷、在这根基上建造;各人的工程必然显露;因为那日子要将他表明出来,有火发现;这火要试验各人的工程怎样。”哥林多前书3:10-13AA 596.2

    使徒曾在一个稳固的根基上建造,这根基就是“万古的磐石。”他们将那从世界各地采取的石块安装在这个根基上。但建筑工人工作时并不是毫无障碍的。他们的工作因基督仇敌的反对而致异常艰难。他们须应付那些在假根基上从事建造之人的顽固、偏见和仇恨。 许多参加建设教会工作的人可以比拟尼希米时代修造城墙的人,论到这些人经上记着说:“修造城墙的,扛抬材料的,都一手作工,一手拿兵器。”尼希米记4:17AA 596.3

    当时的君王和臣宰、祭司和官长,都想毁坏上帝的殿。但是那些忠心的人却冒着监禁、酷刑、和死亡的威协而继续推进圣工;于是那又壮丽,又匀称的建筑物就兴建起来了。有时作工的人几乎被那环绕着他们的迷信浓雾所蒙蔽。有时几乎被敌手的暴力所压倒。但他们却以坚定的信心与无尽的勇敢依然努力工作。AA 597.1

    教会最初的建筑工人一个一个地倒在敌人手下了。司提反被石头砍死;雅各被刀所杀;保罗被斩首;彼得被钉十字架;约翰被放逐。但教会依然进展。有新的工人起来代替那些倒下的人,于是圣殿的石头一块又一块地砌上去了。上帝教会的“圣殿”就是这样慢慢建立起来了。AA 597.2

    基督的教会成立之后,接着就是好几个世纪剧烈的逼迫,但始终不乏人重视建造上帝圣殿的工作过于自己的性命。论到这些人,经上记着说:“又有人忍受戏弄、鞭打、捆锁、监禁、各等的磨炼;被石头打死、被锯锯死、受试探、被刀杀;披着绵羊山羊的皮各处奔跑, 受穷乏、患难、苦害,在旷野、山岭、山洞、地穴,飘流无定;本是世界不配有的人。”希伯来书11:36-38AA 597.3

    众善的仇敌已尽到一切的努力,来阻止上帝所分派给他建造工人的工作。然而上帝也“为自己未尝不显出证据来。”有许多足能捍卫那“一次交付圣徒的真道”之人兴起来。历史已经记载了这些人的坚毅和英勇。其中有许多人像使徒一样,在自己的岗位上殉身了,但圣殿的建造仍然稳步前进。工人纵然被杀,工作依旧发展。中古世纪的华尔多人,约翰•威克里夫、胡斯和耶罗默、马丁•路德和萨文黎、克兰莫、拉提麦、与诺克斯,许格诺教派,约翰和查利•卫斯理等,以及许多其他的人,都曾用那必定存到永远的材料在这根基上建造。在后来的年月中,又有一些人非常慷慨地致力于推进圣经的流传,也有一班人在各异教地区从事服务,为宣传最后的重大信息预备这路,━━这些人都曾协助建造这殿。AA 598.1

    自从使徒时代以来,历经许多个世纪,建造上帝圣殿的工作始终没有停止。我们可以回顾过去的各世纪,并看到那组成这殿的活石闪烁发光,穿透那谬道与迷信的黑暗。这些珍贵的宝石将要在永恒的年日中发出更明亮的光辉,证明上帝真理的大能。 这些经过琢磨的宝石所闪耀的光辉,显明了黑暗与光明之间,真理的纯金与谬论的渣滓之间的强烈对照。AA 598.2

    保罗和其他使徒,以及历代以来一切的义人,都曾在建造圣殿的工作上有分。但这个建筑至今尚未完成。我们生存在现时代的人也有一份工作要做,有一部分责任要尽。我们要用那经得起火炼的材料━━就是“按建宫的样式凿成的”金、银、宝石 (诗篇144:12) 在这根基上建造。对于凡这样为上帝建造的人,保罗有以下勉励和警告的话说:“人在那根基上所建造的工程,若存得住,他就要得赏赐。人的工程若被烧了,他就要受亏损,自己却要得救;虽然得救乃像从火里经过的一样。”哥林多前书3:14, 15一个基督徒若忠心传讲生命之道,引领男男女女走上圣洁与平安的道路,他就是用牢固的材料在这根基上建造,他也要在上帝的国里被尊为聪明的建造者。AA 599.1

    论到使徒经上记着说:“门徒出去,到外宣传福音,主和他们同工。用神迹随着,证实所传的道。”马可福音16:20基督从前怎样差遣他的门徒,他今日也照样差遣他教会中的教友。使徒所赋有的同一能力也是为他们预备的。只要他们愿意以上帝为他们的力量,他就必和他们同工,而他们也决不至于徒劳无功。他们务要认识到;他们所参加的工作乃是耶和华所已经印证的。上帝曾对耶利米说: “你不要说我是年幼的;因为我差遣你到谁那里去,你都要去;我吩咐你说什么话,你都要说。你不要惧怕他们;因为我与你同在,要拯救你。”于是耶和华伸手按他仆人的口,说:“我已将当说的话传给你。”耶利米书1:7-9他也吩咐我们出去宣讲他所传给我们的话,并用他的圣手按在我们的口上。AA 599.2

    基督已经将神圣的任务交付他的教会。每一个肢体都应当作媒介,俾使上帝藉以将他恩典的财宝━━就是基督那测不透的丰富传布与世人。救主所最属望的,莫过于一班能向世人表现他的灵和他的圣德的代理人。世界所最需要的,莫过于经由人类所表现的救主之爱。全天庭都在等待着,要看那上帝所能用以显明基督教之能力的男女。AA 600.1

    教会乃是上帝所用以宣传真理的机构,蒙他赋予能力从事特殊的工作;只要她效忠于他,顺从他一切的命令,上帝恩典的丰美就必显在她里面。只要她忠于职守,只要她尊荣以色列的上帝,就没有任何权势足能与之抗衡。AA 600.2

    为上帝和他圣工所发的热心,曾使门徒具有大能力为福音作见证。我们岂不该同样的心里火热,决心去宣讲赎罪之爱的故事和被钉十字架的基督吗?每一个基督徒都有特权,不仅要仰望,而且也要催促救主的复临。AA 600.3

    教会若愿披上基督的义袍,而不肯顺从世俗,那么在她面前就会有光明与荣耀之日的曙光出现。上帝对于教会的应许必永远坚立。他必使她“变为永远的荣华,成为累代的喜乐。”真理必定跨越那些藐视并拒绝它的人,而终获胜利。虽然有时似乎是被延缓了,但它的进展却从未受到阻碍。每当上帝的信息遭遇反对时,他就必加以新的力量,使它可以发挥更大的影响。它既赋有神圣的能力,就必冲破最坚固的屏障,并战胜一切的阻碍。AA 601.1

    那在上帝儿子辛劳牺牲的一生中支持他的是什么呢?他看到了自己“劳苦的功效,便心满意足。”他展望永恒的将来,看到那些因他的屈辱而得蒙赦免并承受永生之人的幸福。他的耳朵收听到赎民胜利的呐喊。他听到救赎的民欢唱摩西和羔羊的歌。AA 601.2

    我们都可以看到将来的景象,就是天国的福气。圣经中显示了许多有关将来荣耀的异象,是上帝圣手所描述的光景,这些也是他教会所珍视的。我们可以凭着信心,站在那永恒圣城的门口,听到那向凡在今生与基督合作、并以配为他的缘故受苦为荣之人所致的亲切欢迎词。当他说着“你们这蒙我父赐福的,可来”时,他们就将自己的冠冕放在救赎主的脚前,大声说:“曾被杀的羔羊是配得权柄、丰富、智慧、能力、尊贵、荣耀、颂赞的。 ……但愿颂赞、尊贵、荣耀、权势、都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远。”马太福音25:34;启示录5:12, 13AA 601.3

    赎民要在那里迎见那些引领他们归向救主的人,于是大家同声赞美基督,因他受死致使人类可以承受那足与上帝的生命相比的生命。斗争已经过去了。患难与分争也终止了。当赎民扬声欢呼说那被杀、复活、而得胜的羔羊是配得荣耀的时候,胜利的歌声便洋溢了全天庭。AA 602.1

    “此后,我观看,见有许多的人,没有人能数过来,是从各国、各族、各民、各方来的,站在宝座和羔羊面前,身穿白衣,手拿棕树枝;大声喊着说:愿救恩归与坐在宝座上我们的上帝,也归与羔羊!”启示录7:9, 10AA 602.2

    “这些人是从大患难中出来的,曾用羔羊的血、把衣裳洗白净了。所以他们在上帝宝座前,昼夜在他殿中事奉他;坐宝座的要用帐幕覆庇他们。他们不再饥,不再渴;日头和炎热,也必不伤害他们。因为宝座中的羔羊必牧养他们,领他们到生命水的泉源;上帝也必擦去他们一切的眼泪。”“不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛、因为以前的事都过去了。”启示录7:14-17;21:4AA 602.3

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