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使徒行述

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    第二章十二使徒的训练

    基督为了推进他的圣工,既未拣选学者或犹太议会中的辩士,也未拣选罗马有权有势的人物。这位大宗师竟撇开那自以为义的犹太教师,而拣选了一班不学无术的小民来传扬那感世动人的真理,他定意要训练并教导这班人,使之成为他教会的领袖。他们也要转而教导别人,差遣他们带着福音的信息出去。为了使他们在工作上得以有所成就,他们必须接受圣灵的能力。因为福音的传扬并不是依赖人的能力或人的智慧,而是倚靠上帝的大能。AA 17.1

    门徒们在这位举世得未曾闻的大教师的教导下,计有三年半之久。基督藉着亲身的交接来往,训练他们为他服务。他们天天与他同行共话,亲聆他向疲惫与背负重担之人所说抚慰的话,目睹他为患病遭难之人所彰显的神能。 有时他在山边,坐在他们中间教训他们;有时他留在海旁或行在路上,阐明有关上帝之国的奥秘。无论何处有人敞开心门,要接受神圣的信息,他就宣示有关救赎之道的真理。他从不或此或彼的指使门徒作事,而只是说:“来跟从我。”他带领他们周游城乡,以便他们可以看到他是如何的教训人。他们和他一同旅行各处。他们与他同甘共苦,也和他一般不时饥饿,经常困乏。他们不论是在闹市,湖畔,或孤寂的荒野,都与他同在一起。他们看到了他生活的各方面。AA 17.2

    教会组织的初步就是十二使徒的设立,以便在基督离世之后得以继续进行他在地上的工作。关于这次设立使徒的事,经上记着说:“耶稣上了山,随自己的意思叫人来,他们便来到他那里。他就设立十二个人,要他们常和自己同在,也要差他们去传道。”马可福音3:13, 14AA 18.1

    请看这动人的一幕。注意这位天上的至尊被他所拣选的十二个人环绕着。他正要将他们分别出来担任工作。他计划利用这班微弱的代理人,藉着他的道和灵,使救恩普及万民。AA 18.2

    上帝和众天使也以欢喜快乐的心情注视这一幕。天父知道天上的光要从这班人身上照射出来; 他们为他儿子作见证时所说的话,将要世世代代响应,直到末时。AA 18.3

    门徒将要出去作基督的见证人,向世人宣布他们所见所闻有关他的事。他们的职分极其重要,仅次于基督本身,而是人类从未担任过的。他们要为救人而与上帝同工。这十二位使徒正如旧约时代十二位族长作以色列人的代表一般,要作福音教会的代表。AA 19.1

    基督在世上传道时曾着手拆毁犹太人与外邦人之间的隔墙,将救恩传给全人类。他虽身为犹太人,却自由地与撒玛利亚人来往,而将犹太人对这一被蔑视之民族的法利赛派习俗置诸脑后。他在他们的家中住宿,与他们同桌进餐,并在他们的街市上教训人。AA 19.2

    救主切望向他的门徒说明、那有关拆毁以色列人与其他民族“中间隔断的墙”的真理──也就是那“外邦人在基督耶稣里,藉着福音,得以”与犹太人“同为后嗣......同蒙应许”的真理。以弗所书2:14;3:6他在迦百农酬赏百夫长的信心,又在向叙加的居民传讲福音时,曾经部分的显示过这一真理。但更为彰明昭著显示的,乃是在游行腓尼基时医好那位迦南妇人的女儿一事上。 这些经验帮助门徒明白:在那许多被认为是不配承受救恩的人中,也有人渴慕真理之光。AA 19.3

    基督如此设法教导门徒这一真理:在上帝的国里并无畛域,阶级,贵贱之分;因此他们必须到万民那里去,将救主之爱的信息传与他们。但他们到后来才完全明白:原来上帝“从一本造出万族的人,住在全地上,并且预先定准他们的年限,和所住的疆界;要叫他们寻求上帝,或者可以揣摩而得,其实他离我们各人不远。” 使徒行传17:26,27AA 20.1

    在这第一批的门徒中,曾表现出显著的差异来。他们是准备作世人教师的,也代表了各种不同的性格。为求成功地进行他们为此而蒙召从事的工作起见,这班原来本性不同、生活习惯互异的人,亟需要在感情、思想、和行动上趋于团结一致。这种团结一致便是基督所要达到的目的。为了达到这一目的,他力求使他们与自己合而为一。他在向父所作的祈求中,也表示过他这种为他们努力的苦心:“使他们都合而为一,正如你父在我里面,我在你里面,使他们也在我们里面;”“叫世人知道你差了我来,也知道你爱他们如同爱我一样。” 约翰福音17:21,23 他为他们所作的恒切祈祷,就是要他们因真理成圣;而且他是本着确信而祈祷,深知在创造世界之先,早已有全能者的命令颁布了。 他深知这天国的福音要传遍天下,对万民作见证;他也知道真理配备着圣灵的无所不能,必可战胜邪恶,而且那血染的旌旗,终必有一日要在跟从他的人之上胜利地飘扬。AA 20.2

    当基督在地上的传道工作行将近结束,而他也感到自己不久势必要委托门徒继续工作,而不再由他亲自督导时,他就设法鼓励他们,并使他们为将来早作准备。他并未以虚伪的希望欺骗他们。他对于未来的事了若指掌,洞悉无遗。他明知自己不久就要离开他们,留下他们如同羊在狼群之中。他知道他们必定遭受逼迫,被赶出会堂,并被下在监里。他也知道为了见证他是弥赛亚,他们之中有人要因此受害。而且他也将这些事告诉他们了。论到他们的前途,他说得坦白而肯定,以便他们在未来的试炼中可以想起他的话来,并从而得到鼓励,相信他是救赎主。AA 21.1

    他也向他们说了具有希望和鼓起勇气的话。他说:“你们心里不要忧愁;你们信上帝,也当信我。在我父的家里,有许多住处;若是没有,我就早已告诉你们了。我去原是为你们预备地方去。我若去为你们预备了地方,就必再来、接你们到我那里去;我在那里,叫你们也在那里。我往哪里去,你们知道;那条路,你们也知道。” 约翰福音14:1-4 我为你们的缘故到世上来:我为你们而一直工作着。 我虽然离开了,但我仍必为你们热心地工作、我到世上来向你们显示我自己,使你们可以相信。我往我父──也是你们的父那里去,要为你们的缘故与他合作。AA 21.2

    “我实实在在的告诉你们,我所作的事,信我的人也要作;并且要作比这更大的事;因为我往我父那里去。” 约翰福音14:12 基督这话的意思并不是说门徒要作比他更崇高的努力,而是说他们的工作要更为宏大。他并非仅指施行神迹而言,而是指在圣灵运行之下所要发生的一切奇事。他说:“我要从父那里差保惠师来,就是从父出来真理的圣灵;他来了,就要为我作见证。你们也要为我作见证,因为你们从起头就与我同在。” 约翰福音15:26,27AA 22.1

    这些话果真奇妙的应验了。在圣灵沛降之后,门徒充满了对他以及对他所代为受死之人的热爱,以致于人心也都因他们所说的话语和所献的祈祷而软化了。他们靠着圣灵的能力讲道;于是在那种能力的感化之下,竟有几千人悔改了。AA 22.2

    使徒们以基督代表的身份,要给世人留下一种确定的印象。他们原是无名之辈的这一事实,非但不致减少他们的感化力,反而使之增加;因为听众的心思必从他们转移到那位虽然眼不能见,但仍与他们一同工作的救主身上。使徒们的奇妙教训,他们所说具有勇敢和信赖的话,均足以证明他们所行的一切, 并不是凭着他们自己的力量,而是凭着基督的能力而行的。他们自我谦卑地宣称:那位被犹太人钉死的乃是生命之君,是永生上帝的儿子;并且声明他们乃是奉他的名,作他所作的工。AA 22.3

    救主在未被钉的前夕和门徒所作离别的谈话中,并未提到他所曾经忍受过以及行将忍受的苦难。他未曾谈及自己当前所有的屈辱,但却设法使门徒想到那足以坚固他们信心的事,引导他们展望那准备给予得胜者的快乐。他因自己足能而且乐愿为跟从他的人行事,过于他所应许的;又因有仁爱和同情从他身上发出,洁净人心灵的殿,使人在品格上与他相似;并因他的真理,配备着圣灵的能力,必出来胜了又胜,便自觉喜乐。AA 23.1

    他说:“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。” 约翰福音16:33 基督从不灰心,也不丧胆;门徒们也要表现出这同样有忍耐性的信心。他们要靠赖他得力,行事像他所行的一样。虽然他们的前途会被许多显然不可能的事阻碍着,但他们仍要靠着他的恩典一往直前,不但毫不失望,反要凡事盼望。AA 23.2

    基督已经完成了那交给他所做的工作。他已经召聚了一班在人间继续他工作的人。因此他说:“我因他们得了荣耀。从今以后,我不在世上,他们却在世上,我往你那里去。圣父啊!求你因你所赐给我的名保守他们,叫他们合而为一,像我们一样。”“我不但为这些人祈求,也为那些因他们的话信我的人祈求;使他们都合而为一......我在他们里面,你在我里面,使他们完完全全的合而为一;叫世人知道你差了我来,也知道你爱他们如同爱我一样。” 约翰福音17:10,11,20-23AA 24.1

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