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    19、历史与预言

    “谁从上古述说?不是我耶和华么?除了我以外,再没有别的上帝。”

    《圣经》是人类所保有的最早最完全的历史。它是新从永存真理的泉源而来,并有神圣之手在历代中保持它的纯洁。《圣经》向人指明远古之事,是人类的考察所无从测透的。我们惟有从上帝的圣言中,看出那立定地的根基并铺张诸天的能力。我们惟有在《圣经》中才发现一切邦国来源的正确记录。惟有《圣经》所提的人类史,才未受人类骄傲或偏见的沾染。Ed 173.1

    在人类的史记中,民族的发展,国家的兴亡,似乎都仗赖人的意愿与勇武。时局的变迁,似乎大都在乎人的能力,野心,或任性而行。但在上帝的圣言中,帘幕被揭开了;我们可以从前后上下以及正面反面看出在人类的一切利害关系以及权力与情绪上,都有那位全然慈爱者的能力在默然忍耐地完成合乎他自己旨意的计划。Ed 173.2

    《圣经》彰显了真正的历史哲学。在使徒保罗向雅典的明哲之士所发表的那篇美善无比的演词中, 阐明了上帝创造及分别种族国家的旨意。“他从一本造出万族的人,住在全地上,并且预先定准他们的年限和所住的疆界,要叫他们寻求上帝,或者可以揣摩而得。” 使徒行传17:26-27 上帝宣布说,凡愿意的都可以来“被约拘束。” 以西结书20:37 在创造的时候,上帝的旨意是要地上住有人类,并要他们因自己的生存而得福,也彼此造福,而且将荣耀归与那创造他们的主。凡愿意的,都可以使自己与这旨意相合。论到这样的人,《圣经》上说:“这百姓是我为自己所造的,好述说我的美德。” 以赛亚书43:21Ed 173.3

    上帝已在他的律法中,提示了一些作为国家及个人达到真正繁荣之基础的原理。摩西向以色列民宣述上帝的律法说,“这就是你们在万民眼前的智慧,聪明。”“这不是虚空与你们无关的事,乃是你们的生命。” 申命记4:6; 32:47 这样向以色列民所保证的福气,也是在同样的条件下,按同样的程度给普天之下每一国度和每一个人的保证。Ed 174.1

    地上每一执政者所有的权力,都是天赋的;他也借着运用这样赋予的权力而获得成功。这位神圣的守望者有话给每一个执政者说,“你虽不认识我,我必给你束腰。” 以赛亚书45:5 那向古代尼布甲尼撒王所说的话,也是给每一个人的人生教训:“施行公义断绝罪过,……怜悯穷人除掉罪孽,或者你的平安可以延长。” 但以理书4:27Ed 174.2

    当明白这些事,—当明白公义“能使邦国高举;“国位是靠公义坚立;”也因“仁慈立稳;”(箴言14:34; 16:12; 20:28) 并且看出一位“废王,立王”(但以理书2:21) 的主,在所显出的能力上怎样实行了这些原理,—这才是明了历史的哲学。Ed 175.1

    惟有在上帝的圣言中,才将这事清晰地说明了。《圣经》显明了国家及个人的力量,并非在那似乎造成他们不能被征服的种种的机会与便利上,也不在他们所夸张的伟大上;而是在他们怎样忠诚地实行上帝的旨意。Ed 175.2

    我们从古巴比伦的历史上,可以找到一个足以表显这一真理的例证。借着那向尼布甲尼撒王所显示的一棵大树,便表示出一个政府的真目的。那树“高得顶天,从地极都能看见,叶子华美,果子甚多,可作众生的食物,田野的走兽,卧在荫下,天空的飞鸟宿在枝上。” 但以理书4:11-12 这个象征表示一个成全上帝旨意的政府的特性,这样的政府乃是保护并建立国家的政府。Ed 175.3

    上帝高举巴比伦,使之成全这一旨意。这国昌盛繁荣,其最盛时的富贵权势,是以后诸国所无可匹敌的;《圣经》以“金头”(但以理书2:38) 作为这国的表号,颇为适宜。Ed 175.4

    但尼布甲尼撒王却未曾认明那高举他的能力,他心里骄傲, 说:“这大巴比伦不是我用大能大力建为京都,要显我威严的荣耀么?” 但以理书4:30Ed 175.5

    巴比伦非但没有成为人类的保护者,反而成了一个骄傲而又残忍的压迫者。《圣经》描写以色列国执政者的贪婪暴行,也正是显示了巴比伦的没落以及世界有史以来一切其他国家之所以败亡的内幕:“你们吃脂油,穿羊毛,宰肥壮的,却不牧养群羊。瘦弱的,你们没有养壮;有病的,你们没有医治;受伤的,你们没有缠裹;被逐的,你们没有领回;失丧的,你们没有寻找;但用强暴严严地辖制。” 以西结书34:3-4Ed 176.1

    那位神圣的守望者向巴比伦的统治者宣判说,“王啊,有话对你说,你的国位离开你了。” 但以理书4:31Ed 176.2

    “巴比伦的处女啊,下来坐在尘埃,……
    没有宝座,要坐在地上,……
    迦勒底的闺女啊,
    你要默然静坐,进入暗中,
    因为你不再称为列国的主母。” 以赛亚书47:1-5
    Ed 176.3

    “住在众水之上多有财宝的啊,
    你的结局到了!你贪婪之量满了!”
    Ed 176.4

    “巴比伦素来为列国的荣耀,
    为迦勒底人所矜夸的华美,
    必像上帝所倾覆的所多玛、蛾摩拉一样。”
    Ed 176.5

    “我必使巴比伦为箭猪所得,又变为水池;我要用灭亡的扫帚扫净他;这是万军之耶和华说的。” 耶利米书51:13以赛亚书13:19; 14:23Ed 176.6

    每一个国家得以在世界的舞台上兴起,都是得到许可在地上占有其地位, 看它是否能成全那“守望的圣者”之旨意。预言已追溯世上的几个大帝国—巴比伦,玛代波斯,希腊与罗马的兴亡。这几国以及其他权势较小的国度,其历史都是重演的。每一个国家都曾经受一度的试验,都失败了,他的光荣消逝了,权势丧失了,结果,遂由别的国家起而代之。Ed 176.7

    列国虽然弃绝上帝的原理,而且因此自取灭亡,但仍可看出有上帝的旨意统辖他们一切的行动。Ed 177.1

    先知以西结被掳留居在迦勒底时所见的一个奇妙表象,也显明了这一教训。以西结在想起忧苦的往事和苦难的凶兆而感到伤痛时,就得到了异象。他祖先的地已经荒荡了。耶路撒冷已成为无人居住之地了。先知自身也居留在一个以野心与残忍为尚的异邦之中。他既到处看见残暴不义的行为,心灵便感到伤悲,昼夜哀哭。但那向他显示的表号,却显明有一种能力是超越地上一切执政者之上的。Ed 177.2

    以西结在迦巴鲁河边,看见了狂风似乎从北方刮来,“随着有一朵包括闪烁火的大云,周围有光辉,从其中的火内发出好像光耀的精金。”有四个活物转动着一些彼此相套的轮。在这一切之上的高处,“有宝座的形象,仿佛蓝宝石;在宝座形象以上,有仿佛人的形状。”“在基路伯翅膀之下,显示有人手的样式。 以西结书1:4,26; 10:8 轮的排列很复杂,起初看来似乎是杂乱无序;但它们转动的时候,都是绝对循序的。有天上的使者,依着基路伯翅膀之下那只手的维护与指导,推动这些轮子;在他们之上,坐在那蓝宝石的宝座上的,乃是那位亘古长在者。在宝座周围有虹,代表神圣的慈爱。Ed 177.3

    那些复杂的套轮,是在基路伯翅膀以下那只手的指导之下,照样,人类一切复杂事件的进行也全在神圣的管辖之下。在各国的争执与扰攘中,那位坐在基路伯以上的主仍指导着世事。Ed 178.1

    历代各国都循序地各占有其命定的时代与地区;它们的历史在不知不觉中证实了一项真理;这真理的实意是它们所无从知晓的,但却宣示给我们了。上帝对于现今的每一国家和每一个人,都在他伟大的计划中派有一个地位。现今的人类与国家,都要受那位毫无错误之主手中所拿的准绳测量。各人与各国的命运取决于自己所作的选择,然而上帝却为成全他的旨意而统治着一切。Ed 178.2

    自有永有的上帝已在他的圣言中,以预言的链索一环一环地连接起来,指明那从亘古至永恒的历史;指示我们现今所处的是什么时代,以及将来必有何事发生。直到如今,预言所说一切必有的事,都可由历史予以证实,故此我们也可确知未来的各事亦必循序应验。Ed 178.3

    地上的各国将来全必倾覆,这事已在《圣经》中预先说明了。在上帝向以色列最后的王宣判的那段预言中,有如下的警告说:Ed 179.1

    “耶和华如此说,当除掉冠,摘下冕,……使卑者升为高,使高者降为卑,我要将这国倾覆,倾覆,而又倾覆,这国也必不再有,直等到那应得的人来到,我就赐给他。” 以西结书21:26-27Ed 179.2

    从以色列摘下的冠冕,以后又相继传与巴比伦,玛代波斯,希腊,及罗马。上帝说,“这国也必不再有,直等到那应得的人来到,我就赐给他。”Ed 179.3

    那日期近了。现今一切的时兆指明我们正是处在将有严重大事发生的时候了。目前世界各事都在动乱之中。“你们也要听见打仗和打仗的风声,……民要攻打民,国要攻打国;多处必有饥荒,地震。” 马太福音24:6-7 救主预言在他降临之前所必有的这一些事,现今都在我们眼前应验了。Ed 179.4

    现今正是世人极为关怀的时代。执政掌权的人,受托负责处理要务的人,以及各界具有思想的士女,都在专注着我们周遭所发生的事。他们注视着各国间所有紧张不安的情势,也看到地上各方面一切急迫的情形,就知道行将有重大和确定的事故发生—世界已濒于巨大的危机了。Ed 179.5

    天使现今仍在约束着战争的风, 使之在世人未得那有关将来命运的警告之前不致吹在地上;但暴风雨正在密集之中,准备在地上突然出现;等到上帝吩咐天使放松四方的风时,那将有的战争,其剧烈的情形将非笔墨所能形容的。Ed 179.6

    惟有《圣经》对这一切的事有正确的见解。它启示了我们这世界历史的结局,而且这些将临到的事已露了先兆,它们即将临到的风声使地颤惊,使人吓得魂不附体。Ed 180.1

    “看哪,耶和华使地空虚,变为荒凉;又翻转大地,将居民分散;……因为他们犯了律法,废了律例,背了永约。所以地被咒诅吞灭,住在其上的显为有罪。……击鼓之乐止息,宴乐人的声音完毕,弹琴之乐也止息了。” 以赛亚书24:1-8Ed 180.2

    “哀哉,耶和华的日子临近了!这日来到,好像毁灭从全能者来到。……谷种在土块下朽烂,仓也荒凉,廪也破坏,因为五谷枯干了。牲畜哀鸣,牛群混乱,因为无草;羊群也受了困苦。”“葡萄树枯干,无花果树衰残,石榴树、棕树、苹果树,连田野一切的树木也都枯干;众人的喜乐尽都消灭。” 约珥书1:15-18,12Ed 180.3

    “我心疼痛!……我不能静默不言,因为我已经听见角声和打仗的喊声。 毁灭的信息连络不绝,因为全地荒废。”Ed 180.4

    “我观看地,不料,地是空虚混沌;我观看天,天也无光。我观看大山,不料,尽都震动,小山也都摇来摇去。我观看,不料,无人,空中的飞鸟也都躲避。我观看,不料,肥田变为荒地,一切城邑在耶和华面前,……都被拆毁。” 耶利米书4:19-20,23-26Ed 181.1

    “哀哉,那日为大,无日可比,这是雅各遭难的时候,但他必被救出来。”耶利米书30:7Ed 181.2

    “我的百姓啊,你们要来进入内室,关上门,隐藏片时,等到忿怒过去。”以赛亚书26:20Ed 181.3

    “耶和华是我的避难所;
    你已将至高者当你的居所,
    祸患必不临到你,
    灾害也不挨近你的帐棚。” 诗篇91:9-10
    Ed 181.4

    “大能者上帝耶和华,已经发言招呼天下,
    从日出之地到日落之处。
    从全美的锡安中,上帝已经发光了。
    我们的上帝要来,决不闭口。”
    Ed 181.5

    “他招呼上天下地,
    为要审判他的民,……
    诸天必表明他的公义,
    因为上帝是施行审判的。” 诗篇50:1-6
    Ed 181.6

    “锡安的民哪,……耶和华必救赎你脱离仇敌的手。现在有许多国的民聚集攻击你,说,愿锡安被玷污,愿我们亲眼见她遭报。 他们却不知道耶和华的意念,也不明白他的筹划。”“因为人称你为被赶散的,说,这是锡安,无人来探问的。”“耶和华说:我必使你痊愈,医好你的伤痕。”“我必使雅各被掳去的帐棚归回,也必顾惜他的住处。” 弥迦书4:10-12耶利米书30:17-18Ed 181.7

    “到那日人必说,看哪!这是我们的上帝;
    我们素来等候他,他必拯救我们,
    这是耶和华,我们素来等候他,
    我们必因他的救恩,欢喜快乐。”
    Ed 182.1

    “他已经吞灭死亡直到永远;主耶和华必……除掉普天下他百姓的羞辱;因为这是耶和华说的。” 以赛亚书25:9,8Ed 182.2

    “你要看锡安我们守圣节的城,你的眼必见耶路撒冷为安静的居所,为不挪移的帐幕,……因为耶和华是审判我们的,耶和华是给我们设律法的,耶和华是我们的王。”以赛亚书33:20-22Ed 182.3

    “却要以公义审判贫穷人,以正直判断世上的谦卑人。” 以赛亚书11:4Ed 182.4

    这样,上帝的旨意就必成全;凡在日光之下的一切,都必尊重天国的原理。Ed 182.5

    “你地上不再听见强暴的事;
    境内不再听见荒凉毁灭的事。
    你必称你的墙为拯救,
    称你的门为赞美。”
    Ed 182.6

    “你必因公义得坚立,
    必远离欺压,不至害怕;
    你必远离惊吓,惊吓必不临近你。” 以赛亚书60:18; 54:14
    Ed 182.7

    那些蒙指示看见这些重大事件的先知,渴望明了这些事的重要性。他们曾经“详细地寻求考察,……考察在他们心里基督的灵,……是指着什么时候,并怎样的时候。他们得了启示,知道他们所传讲的一切事,不是为自己,乃是为你们,……天使也愿意详细察看这些事。” 彼得前书1:10-12Ed 183.1

    我们处在这些事即将应验之世代的人,对于以上所描写的这些即将来临的事,应如何深切注意,应如何特别关怀—这些事是自从我们始祖转步离开伊甸之后,上帝的子女所曾经注意、等候、渴望而祈求的!Ed 183.2

    目前世人在面临这最后大危机的时候,竟如在那第一次毁灭临到世界时的人一般,专心追求享乐和满足情欲的事。他们因为专顾那能见的和暂时的,就忽视那不能见的和永远的了。他们为了那使用而随时朽坏的事物,竟不惜牺牲那永不朽坏的财宝。这些人的心智需要提高,他们对于生命的观念也需要加以扩大。他们需要从世俗的醉生梦死中被唤醒过来。Ed 183.3

    这般人须从《圣经》所明载的一切国家兴亡的事上学得教训,知道徒具外表及世俗的虚荣是何等地毫无价值。巴比伦及其权势威荣是后世所从未见过的,—在当时的人看来,那样的威势与权能乃是可靠而足以持久的,—但终于毫无所存,正如“草上的花”完全消灭了!凡不以上帝为根基的,也必照样消灭。惟有那合乎他旨意并表显他品德的事,方能持久。他的原理乃是世上唯一坚定的事物。Ed 183.4

    这些伟大的真理乃是老幼所当学习的。我们需要研究上帝怎样在列国的历史中实行他的旨意,又怎样按着他的旨意启示将来的事,使我们可以估计一切所见之事和未见之事的真价值;使我们可以知道人生的真目标;并使我们可以根据永生的眼光来利用暂时的事物,使之达到最高尚最真实的用处。这样,我们在地上学习了天国的原理,成为天国的子民,那么当他降临的时候,我们就能准备妥当与他一同承受天国了。Ed 184.1

    那日子已临近了。所余下可供领受教训,完成工作,并改变品格的时期,只是一个极短促的时期了。Ed 184.2

    “人子啊,以色列家的人说:‘他所见的异象是关乎后来的日子;所说的预言是指着极远的时候。’所以你要对他们说:‘主耶和华如此说,我的话没有一句再耽延的,我所说的必定成就。这是主耶和华说的。” 以西结书12:27-28Ed 184.3

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