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    16—清教徒的追求自由

    唯有詳細察看那全備、使人自由之律法的,並且時常如此,這人既不是聽了就忘,乃是實在行出來,就在他所行的事上必然得福。(雅1:25)GCTai 44.1

    英國的改革家雖然放棄了羅馬教的教義,卻仍然保留了許多羅馬教廷的禮節和儀式,攙在英國國教的崇拜之中。他們認為聖經既沒有明文規定遵守這些禮節,可是也沒有明文禁止。況且如此行,可使羅馬教徒易於接受改正教的信仰。但另有一些人卻不以為然。他們認為這些禮儀正是從前受奴役的標記,既得了釋放,就不該再回到奴役中去。他們主張上帝已在聖經中訂立敬拜祂的規例,世人不得隨意增減。許多人覺得英國國教所設立的許多習俗乃是拜偶像的紀念,他們不願昧著良心參加崇拜。當時英國的法律規定國民必須參赴國教的禮節,凡未經許可的宗教聚會一律禁止,違者處以監禁、放逐或死刑。GCTai 44.2

    在第十七世紀初,方才登位的英國國王決心使清教徒(即當時篤信聖經的基督徒)遵奉國教,違者予以驅逐出境或更嚴厲的處分。許多人看出英國不宜久留,便決定到荷蘭去避難。雖然中間曾遭遇困難和監禁,他們依然堅貞不渝,最終還是得到荷蘭的庇護。當時這些人離鄉背井,到一個人地生疏、語言風俗不同的異國求生。但他們努力適應環境,並為上帝所賜下的恩典表示感謝。日子雖苦,愛心和信心卻更堅定。他們篤信主的應許,在上帝所安排的道路上勇往直前,毫不畏縮。上帝讓試煉臨到祂的子民,為要預備他們成就祂慈愛的旨意。世人要再次看到上帝絕不丟棄倚靠祂的人,並要引領祂的子民到安全之地。流亡和逼迫反而為他們打開自由之路。GCTai 44.3

    當清教徒迫不得已脫離英國國教時,曾立約作上帝自由的子民。他們抱著同一目的離開荷蘭,前往新大陸尋找安身之處。臨行前,牧師魯賓遜約翰勉勵他們要隨時接受上帝的真理,因為上帝的聖言必要發出更多的亮光。他還囑咐他們「切莫忘記與上帝所立的誓約和諾言,要謹慎查考新道理,以聖經來比較衡量,方可接受。」這些清教徒渴望享受信仰自由,甘願冒著翻山越海的危險,忍受開荒闢野的艱難,靠賴上帝的恩典,在美洲奠定了一個大國的基礎。然而他們尚未完全知曉宗教自由的原則。改革者雖然拒絕了羅馬的教條,但未真正脫離她的影響。這批殖民者通過一項規則,指定唯有基督教徒方能干預政治。人民必須納稅供養宗教行政人員,政府也有權鎮壓異端。國家的大權依然落入教會手中,使教會變成國教,造成日後無可避免的逼迫。GCTai 44.4

    在設置第一個殖民地的十一年後,威廉羅哲抵達新大陸尋求宗教自由。他認為不拘信仰如何,人人都應享有不可侵犯的宗教自由之權。他聲明政府的本分是遏制罪惡,而不是控制信仰。當時美洲殖民地的居民都必須參赴教會的聚會,否則要受到處分。威廉極力反對這項法律,他認為勉強人參加公眾禮拜,無異是鼓勵人假冒為善。GCTai 44.5

    威廉羅哲是一位受人愛戴、天賦卓越、正直仁厚的君子。他堅決否認國家的官吏有權干涉教會,並主張信仰自由。當局無法容忍他的言論,判他要被驅逐出境。最後他在寒冬裏逃到野地的森林去,在那裏痛苦地飄流十四週之久。最後在一個印第安部落中找到避難所,並將福音傳揚給他們。後來他到那刺干塞特灣的海岸,在那裡奠立了一個新政府的基礎,也就是現代第一個真正承認人民有信仰自由之權利的政府。其原則是:「人人都應享有按照自己良心敬拜上帝的自由。」所以這小小的羅得島成為受壓迫之人的避難所,這一省的人數增多,地方也繁榮起來。這種政治和宗教的自由成為日後美利堅合眾國的基石。GCTai 44.6

    美國的「獨立宣言」明白地說:「人人生來都是平等的。創造主賦與不可侵犯的權利,包括生命、自由和追 求幸福的權利。」而且美國憲法明確地保證信仰自由不被侵犯。美國可享自由的消息傳到歐洲各國,於是有成千的人蜂擁到新大陸的各港口去。美國的麻州更特定法律,免費支援和接待一切逃避戰爭、饑荒、或壓迫的基督徒。殖民地人口迅速增加,從第一次在普里穆斯港口登陸之後的二十年中,共有二萬人在新英格蘭區安家。這些新移民吃苦耐勞地在這片土地上耕耘,以聖經為信仰的基礎,在家庭、學校和教會中殷勤教導其中的原則。由此證明順從聖經乃是國家強盛繁榮的最佳保障,然後這幾個殖民地漸漸聯合組成了一個統一的大國。GCTai 44.7

    後來被吸引來美洲的人越來越多,追求私利的人也增多,而使原先的信仰影響力減弱。早期殖民地只准許教徒參政,造成日後許多人為了擔任公職而加入教會。人們想藉著政府的支持來建立教會,便使教會與政府聯合。表面上稱世界可更接近教會,實際上卻使教會更接近世界。美國的改正教會雖然接受了宗教改革的亮光,但沒有在改革的道路上勇往直前,以致又回到徒具形式的窠臼。他們仍保留許多錯誤和迷信,使教會存有同樣世俗的慾念和屬靈的愚昧,同樣以人的理論代替聖經的教訓。在第十九世紀初,聖經廣為風行,真理的光輝照耀在世界各地。但是真理的知識和信仰的實踐並未齊步前進。這時人人都有聖經,撒但不再像中古時代使人聽不到上帝的話,他改成誘使世人輕視聖經。人們既忽略查考聖經,就會繼續接受謬道,並保留許多沒有以聖經為根據的道理。撒但不再用逼迫的方法撲滅真理,乃是採用妥協的辦法。他使基督徒與貪愛世俗的人聯合,引致教會漸趨腐化。他繼續歪曲聖經的道理,讓教會高舉那敗壞千萬人的遺傳。如此一來,那真正的真理原則,竟被人輕視了。GCTai 45.1

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