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    18—個重要的預言

    挪亞的日子怎樣,人子降臨也要怎樣。所以你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了。  (太24:37、44)GCTai 49.1

    威廉米勒耳是一個行為端正、心地誠實的農夫。雖然曾經懷疑過聖經,但也是個真心追求真理的人,因此上帝揀選他傳揚基督復臨的信息。他與其他改革家一樣,出身貧窮,自幼便學會克己和勤奮的重要。他有健壯的體格,而且智力超於常人。雖然沒有上大學的機會,但好學的天性和慎思明辨的心智,使他成為一個行事穩健、見識淵博、受人尊重的正人君子。由於勤奮努力,很早就購置了一點產業,而且在軍隊和政府中擔任職務時,因表現良好而名利雙收。他的父親曾在獨立戰爭中任軍隊的隊長,母親則是一位敬虔的婦人。米勒耳從小便受宗教的薰陶,但長大後卻受自由神論影響,不相信上帝與人有來往,亦不相信聖經的教訓。直到三十四歲,聖靈感動了他的心,使他覺得自己是罪人。他說:「人若真要為自己的行為負責的話,那麼人人都必要滅亡了。永恆是什麼?死亡是什麼?我越推究,越得不出其所以然。我不想去思考它,卻無法控制自己的思想。」GCTai 49.2

    他陷在這困擾中達數月之久,「忽然有一個像救主的人物,生動地出現在我心中。……我看到聖經中正有我所需要的這位救主,我不得不承認聖經是上帝所啟示的。於是聖經成了我的喜樂,我也找到耶穌為我的良友。從前我認為玄祕、矛盾的聖經,如今成了腳前的燈,路上的光。我的心也安定滿足了。……我發現了許多珍寶,……並對其他讀物完全失去興趣,只要專心從上帝那裏尋求智慧。」當米勒耳公開承認救主之後,他的同伴立時提出許多他先前常用的論據反駁,於是他決意親自鑽研聖經。GCTai 49.3

    米勒耳為擺脫一切先入為主的成見,不用任何解釋聖經的書籍,只以串珠註解的聖經和經文索引為輔助,有規律地進行研究。他從創世記開始逐節研讀,非徹底明白每段經文的意義,就不往下閱讀。每遇到一段難以明白的經文,總可以在聖經其他部分找到解釋。當他懇切祈求上天的光照時,便能明瞭深奧的經文。他以同樣的原則研究但以理和啟示錄二書,發現能夠明白預言的表號,便大為歡喜。當他逐步探索預言時,真理的鍊條就一環一環地向他顯明。還有天上的使者引導和啟迪他的思想,使他更能明白聖經。GCTai 49.4

    當時流傳著在世界末日之前,要有一千年的地上天國存在。這種說法並無聖經根據,而且與基督的教訓相牴觸。基督曾說麥子和稗子要一齊生長,直到收割的日子,也就是世界的末了。黑暗之國必要存留到主臨的日子。人們相信主復臨之日仍十分遙遠,便不留意基督復臨的預兆,而未作迎見主的準備。米勒耳發現聖經中清楚地教訓基督復臨的道理。耶穌說:「他們要看見人子,有能力,有大榮耀,駕著天上的雲降臨。」註1太24:30在祂來的時候,死了的義人必要復活,活著的義人必要改變。上帝的子民要從必朽壞的變成不朽壞的,然後才能進入上帝的國。保羅曾說:「血肉之體,不能承受上帝的國,必朽壞的,不能承受不朽壞的。」註2林前15:50GCTai 49.5

    經過查證後,米勒耳舉出聖經中的年代學。他說:「我發現過去所應驗的預言常在指定的時期實現。洪水時代的一百二十年,洪水之前的七天和降雨四十天的預言註3創6:3;7:4;亞伯拉罕子孫寄居異地四百年註4創15:13 ;法老夢中的七年註5創第41章;曠野飄流的四十年註6民14:34;三年半的饑荒註7王上17:1 ;被擄的七十年註8耶25:11;尼布甲尼撒的七期註9但4:16 ;以及七個七,六十二個七,和一個七,就是為猶太人定出的七十個七註10但9:24-27;都已按照預言應驗了。」由此看來,聖經已指出人類歷史上的大事,我們不可輕視這些預言。GCTai 49.6

    預言之中最清楚指明基督復臨的時期,乃是但以理書第八章第十四節所提的:「到二千三百日聖所就必潔淨。」按照「以經解經」的原則,米勒耳知道預言中的一天代表一年註11民14:34;結4:6。他看出二千三百年所指的並非舊約時代的聖所,他認為在新約時代地球是聖所;這章節代表基督復臨以火潔淨地球的事。所以若能找到二千三百日的正確起點,就能算出基督復臨的時期。於是米勒耳更熱切地查考預言,日以繼夜地研究這題目。GCTai 50.1

    在但以理書第八章中他找不到起點的線索,再往下讀,就看見天使加百列向但以理解釋說:「為你本國之民和你聖城,已經定了七十個七。……從出令重新建造耶路撒冷,直到有受膏君的時候,必有七個七和六十二個七。……過了六十二個七,那受膏者必被剪除,一無所有;……一七之內,他必與許多人堅定盟約,一七之半,他必使祭祀與供獻止息。」註12但9:24-27這裏的七十個七代表四百九十年,從以斯拉記第七章中可以找到重建耶路撒冷的命令,是由波斯王亞達薛西在公元前四百五十七年秋天頒佈的。從這一年算起,過了六十九個七,即四百八十三年,就到了公元二十七年。受膏君乃指彌賽亞,在公元二十七年秋天,施洗約翰為耶穌施浸,並受聖靈的恩膏。救主親自宣稱:「主的靈在我身上,因為祂用膏膏我,叫我傳福音給貧窮的人。」註13.在七十個七中最後的一個七,指著特別定給猶太人的最後七年。從公元二十七年到三十四年,先由基督,再由門徒,特別向猶太人發出福音的邀請。在公元三十一年,即一七之半,也就是耶穌受洗三年半之後,主被釘在十字架上。隨著祂偉大的犧牲,表號已經遇到實體,儀文制度的祭祀和供獻就此停止。到公元三十四年,亦是七十個七即四百九十年屆滿時,猶太公會決議逼迫基督徒,並造成司提反殉道。於是救恩的信息不再限於猶太人,門徒因受逼迫而逃離耶路撒冷,將福音傳給普天下的萬民。GCTai 50.2

    既然找出二千三百年的起點為公元前四百五十七年,減去七十個七的四百九十年,還剩下一千八百一十年,就可以算到它的終點是一八四四年。二千三百日的預言要在一八四四年秋季屆滿,當時的人幾乎都相信基督必在那時復臨。這研究的結果是出乎米勒耳意料的。在一八一八年,他用兩年的工夫研究聖經之後,斷定約在二十五年內,基督必會復臨。當時他覺得自己有責任將這真光傳給別人,又深怕自己或許還有錯誤。於是費了五年的功夫,再著手覆查所有的經文證據。剛開始他只是私下向人說出自己對預言的見解,這重擔壓在他心上有九年之久。直到一八三一年,他才公開宣講自己信仰的緣由GCTai 50.3

    正如古時以利沙蒙召接受聖職一樣,米勒耳蒙召撇棄農事,從事宣揚上帝國度的奧祕。這時他已五十歲,又不慣於演講,覺得自己不配擔任這工作。但他首次演講就引起了宗教奮興,帶領十三家的人悔改歸主。他的工作特別蒙福,在每一處都奮興上帝的聖工,喚醒眾人注意這偉大的真理,並遏止世俗的墮落和荒淫。在許多地方,各宗派的改正教會都邀請他講道,甚至分身乏術。許多人雖然不同意他所核算的日期,但他們深信基督必要復臨,同時也感到有必要做好準備。於是酒吧、賭館都關閉了,連最荒淫的人也改邪歸正。各宗派都舉辦禱告會,在各處幾乎每小時都有聚會。GCTai 50.4

    一八三三年,米勒耳從浸信會領到傳道證書,正式許可他的工作。雖然他多數在新英格蘭和中部各省,有好些年他完全自付旅費到各處傳道。即使後來所收的捐款,也不足以償付他的費用,造成他的經濟負擔。所幸他的家人能夠靠著農場的收入勤儉度日。在這一年裏,救主所應許作為祂復臨之記號的最後一個預兆出現了。約翰在啟示錄中寫道:「天上的星辰墜落於地,如同無花果樹被大風搖動,落下未熟的果子一樣。」註14啟6:13這預言在一八三三年十一月十三日的流星雨中得應驗。這廣密的流星雨在美國的天空中星火四射,長達數小時之久,乃是一次空前絕後的奇景。整個天空似乎都在震動著,千萬顆流星急速射來,這種異象在北美洲各地均可看見。從半夜二時直到天亮,整個穹蒼不停地發射燦爛奪目的光芒。沒有任何言語可形容這壯觀奇景。GCTai 50.5

    耶穌囑咐門徒說:「你們看見這一切的事,也該知道人子近了,正在門口了。」註15太24:33 看到眾星墜落的人都注意到主將復臨的警告。另一位傳講復臨信息的牧師李奇約西亞,從啟示錄第九章中預言土耳其帝國必在一八四○年八月間覆亡。在指定的時候,土耳其通過外交使節,接受歐洲列強的保護,而投效於基督教國家的控制之下。眾 人看到此預言的應驗,就更相信復臨信息的準確性。許多有學問和地位的人都與米勒耳聯合起來,宣揚他的見解。因此他們的工作在一八四○到一八四四年間,迅速地擴展。GCTai 50.6

    米勒耳具有堅強的信心,又有天上的智慧,兼備基督徒謙卑仁愛之心,深受人們景仰。他願意傾聽他人的意見,心平氣和地以上帝的話檢驗一切學說和道理。他能用正確的理解和透徹的聖經知識反駁謬論。但他的工作同樣遭到劇烈反對,有些牧師竭力設法使人轉離復臨的題目,不斷譏誚和毀謗他。還有人嘲諷米勒耳為狂熱之徒、說謊的人和投機分子。但他始終以聖經的真理切實地打動人心,譴責他們的罪惡與自滿。於是引起仇敵的怨恨,甚至計畫殺害他。有一位天使裝作人的樣子,拉著他平安地脫離暴徒的計謀。雖然阻力重重,人們對復臨運動的興趣卻與日俱增,各教會的人數也大大地增加。正如挪亞時代的人不肯相信洪水的警告一樣,也在米勒耳的日子,有許多自稱是上帝子民的人嘲笑復臨的信息。GCTai 51.1

    「主必再來」乃是歷代上帝忠心兒女的安慰,是大喜的佳音。祂再次降臨的時候,不再像第一次降世時遭輕視與拒絕,乃要在榮耀中降臨,救贖祂的子民。那些接受復臨信息的人,深覺必須悔改和自卑。許多基督徒覺醒了,過著新的屬靈生活,他們日常的生活成為無聲的見證。反對的人既看出無法辯駁預言,便教訓人說預言是封閉的。這樣,改正教會就步上羅馬教會的後塵,阻止人查考聖經。他們說但以理和啟示錄的預言是人所不能了解的奧祕。GCTai 51.2

    約翰說:「念這書上預言的,和那些聽見又遵守其中所記載的,都是有福的,因為日期近了。」註16啟1:3啟示錄是一本敞開的書,一個顯明的奧祕,使人注意但以理書的預言。兩卷書記載著上帝賜給世人的重要教誨,和世界歷史結束時所要發生的大事。基督向使徒約翰展示深奧而動人的景象,使我們看到末日上帝子民所要面臨的危險和爭戰,讓我們更明瞭收割莊稼的末世信息,沒有一個是會留在黑暗之中的,因此研讀這預言的人必定蒙福。GCTai 51.3

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