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    25—預言中的美國

    誰是智慧人?可以明白這些事;誰是通達人?可以知道這一切。因為耶和華的道是正直的,義人必在其中行走,罪人卻在其上跌倒。(何14:9)GCTai 65.1

    上帝的約櫃安放在聖所的第二層,也就是至聖所中。只有在贖罪大日,才能打開第二層聖所,執行潔淨聖所之禮。當約翰宣布:「上帝天上的殿開了,在他殿中現出他的約櫃。」註1啟11:19他指的是在一八四四年基督在天上進到至聖所去執行贖罪的最後工作。他們從研究聖所的主題中,看到基督成為大祭司,在約櫃之前用自己的寶血為罪人代求。在地上聖所的約櫃藏有刻著十條誡命的兩塊石版,在天上聖所中亦藏有上帝律法的正本。上帝的律法既是祂旨意的啟示,是祂品德的寫真,就必存到永遠。上帝並沒有取消誡命中的任何一條,也沒有廢掉其中的一點一畫。GCTai 65.2

    正如當初頒佈律法的時候一樣,第四條誡命依然是十誡的中心:「當記念安息日,守為聖日。六日要勞碌做你一切的工,但第七日是向耶和華你上帝當守的安息日。這一日你和你的兒女、僕婢、牲畜、並你城裏寄居的客旅,無論何工都不可作;因為六日之內,耶和華造天、地、海,和其中的萬物,第七日便安息。所以耶和華賜福與安息日,定為聖日。」註2出20:8-11上帝的靈感動了那些研究聖經之人的心,使他們覺悟自己過去一直忽視創造主的安息日,而干犯了這條誡命。他們既看到自己的錯誤,便滿心憂傷,並立即開始遵守主的安息日以表明忠誠。敵人曾多次努力要推翻他們的信仰,想關閉上帝所開啟的門,但凡是上帝所建立的,無人能推翻。主說:「看哪,我在你面前給你一個敞開的門,是無人能關的。」註3啟3:8基督已經開了至聖所的門,開始在那裏工作,亦有亮光從這門中照射出來,顯明第四條誡命仍然列在至聖所的律法中。GCTai 65.3

    啟示錄第十四章的信息乃是一個三重的警告,為要預備地上的居民迎見主的復臨。在一八四四年開始的審判工作必須繼續下去,直到死人和活人的一切案件都確定為止。這樣看來,這審判工作必要延續到人類的寬容時期結束為止。三天使警告中提到「聖徒的忍耐就在此;他們是守上帝誡命,和耶穌真道的。」註4啟14:12 可見人若要預備面對審判,就必須遵守上帝的律法。這律法將要在審判之日作為衡量世人品格的標準。人若不順從上帝的誡命,他的敬拜就不能蒙上帝的喜悅。GCTai 65.4

    「我們遵守上帝的誡命,這就是愛祂了。」註5約壹5:3人應當敬拜上帝的理由,乃是因為祂是創造主,而且所有的眾生都因祂而存在。「你們當曉得耶和華是上帝!我們是祂造的,也是屬祂的。」註6詩100:3在啟示錄第十四章中,天使呼喚人要敬拜創造主,因為耶和華說:「這日在我與你們中間為證據,使你們知道我是耶和華你們的上帝。」註7結20:20因此安息日乃是神聖敬拜的真基礎。上帝之所以在伊甸園裏就制定安息日,乃是要人類時刻謹記與創造主之間永存的關係。GCTai 65.5

    第三位天使又提出另一等人作為對照,並發出莊嚴而可畏的警告:「若有人拜獸和獸像,在額上,或在手上,受了印記,這人也必喝上帝大怒的酒。」註8啟14:9、10這一段預言中的表號:獸、獸像、印記等記載在啟示錄第十二和十三章裏。第十二章所提到的龍是指撒但,就是在基督降生時要毀滅祂的龍。後來在基督教初期的兩百年中,撒但利用羅馬帝國來打擊基督和祂的子民。所以龍亦代表信奉異教的羅馬國。GCTai 65.6

    第十三章裡形容另一個獸,「形狀像豹,……那龍將自己的能力、座位,和大權柄,都給了他。」大多數的改 正教都相信這個表號是代表羅馬教皇,因為他承襲了古羅馬帝國的能力、寶座和權柄。先知又說這個形狀像豹的獸「開口向上帝說褻瀆的話,褻瀆上帝的名,並祂的帳幕,以及那些住在天上的。又任憑他與聖徒爭戰,並且得勝;也把權柄賜給他,制服各族各民各方各國。」先知又說:「我看見獸的七頭中,有一個似乎是受了死傷。」也提及:「又有權柄賜給他,可以任意而行四十二個月。」註9啟13:2-7 這四十二個月是指但以理書第七章的「一載,二載,半載,」即三年半,或一千二百六十日,亦是指教皇掌權欺壓上帝子民的時期。這段時期從公元五三八年教皇興起,直到一七九八年教皇被法國軍隊擄去為止。他的權勢「似乎受了死傷」,應驗了「擄掠人的必被擄掠」的預言。註10啟13:10GCTai 65.7

    預言中亦提出另一個表號:「我又看見另有一個獸從地中上來,有兩角如同羊羔。」註11啟13:11 這一個獸的形狀和興起的方式,都說明牠代表的國家與先前預言中的國家不同。但以理先知曾提過代表四大猛獸的幾個大帝國興起時的戰爭和叛亂,但這個兩角像羊羔的獸,卻是在從沒有人佔領過的疆土上和平地成長起來的,她是公元一七九八年在新大陸出現的國家,也就是美利堅合眾國。有一位著名的作家形容美國的興起,他說:「她從荒涼之地神祕地出現」「我國好像一粒無聲無息的種子,生長成為一個大國。」GCTai 66.1

    這獸如同羊羔的兩角象徵著青春、純潔與柔和。那些最先逃往美國的基督徒,是要尋找一個避難所,以便脫離宗教的迫害。因此決定在政治與宗教自由的基礎上建立一個政府。美國的獨立宣言中聲明「人人皆平等」並賦有不可侵犯之「求生存、求自由和求幸福」的權利。憲法也保障人民有自治權,能以公眾投票,推選代表來制定並執行律法。同時認可人民有宗教信仰的自由,容許人本著良心的指示去敬拜上帝。共和主義與改正教精神便成為美國的基本原則,亦是該國強大和繁榮的關鍵。凡遭到宗教迫害的人都奔赴至此,於是美利堅合眾國興旺成為列強之首。GCTai 66.2

    表號中說這兩角如同羊羔的獸,說話好像龍,表明其主張與行動之間存有矛盾。預言中說牠要「施行頭一個獸所有的權柄,並且叫地和住在地上的人,拜那死傷醫好的頭一個獸。」在此說明這個國家將要強迫人民遵守某一條法令,就是一種敬拜教皇的行為。預言中還說到他們「要給那受刀傷還活著的獸作個像。」什麼是「獸的像」?我們必須研究這個獸本身──羅馬教──的特點。羅馬教教廷制度,是由一個教會來掌控國家的權力,並運用這權力來達成她的目的並制裁「異端」。至於美國之作「獸像」,也必是先由宗教的勢力來操縱政治權柄,然後教會利用政府來達成她的目的。何時教會握有政治權力,就必用來制裁一切不接受她教義的人,要限制眾人的信仰自由。GCTai 66.3

    聖經中提到主來之前,宗教界必要呈現衰微的狀態,正如早期的教會一樣。「有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意」「必有人離棄真道,聽從那引誘人的邪靈,和鬼魔的道理。」撒但要「行各樣的異能神蹟,和一切虛假的奇事,……行各樣出於不義的詭詐。」當教會到了這種地步時,早期教會所遭遇的同一結果便要接踵而至。歷年以來,各教會一直致力於以共同的教義聯合一致,因此只好避免討論某些題目。畢查耳牧師說:「各基督教宗派,不單在各方面表現著懼怕人的心理,同時也在一種根本腐化的氣氛中生活、動作、呼吸著。他們避諱真理而向離道反教的勢力屈膝,這豈不是與天主教發展的過程一樣嗎?」何時美國的主要基督教會在教義上聯合,便要使政府執行他們的教規,支持他們的制度,如此就為羅馬教教廷作了一個像,結果總不免要向反對的人施行法律的制裁。GCTai 66.4

    這有兩角的獸「他又叫眾人,無論大小貧富、自主的為奴的,都在右手上,或是在額上,受一個印記。除了那受印記、有了獸名,或有獸名數目的,都不得作買賣。」註12啟13:16、17第三位天使警告說:「若有人拜獸和獸像,在額上,或在手上,受了印記,這人也必喝上帝大怒的酒。」註13啟14:9、10這裏所提到的獸,就是羅馬教廷。「獸像」代表那在各基督教會借助政權來強迫人遵從他們教義時所必形成的離道反教之機構。人人都可以看出拜上帝和拜獸像的人有什麼區別。獸和獸像的特徵,就是破壞上帝的誡命,「必想改變節期,和律法。」註14但7:25 羅馬教廷唯有藉著改變上帝的 律法,才能高抬自己超過上帝。凡明知真相而又遵守這被更改之律法的人,便有效忠教皇代替上帝的記號了。羅馬教廷已將禁止人拜偶像的第二條誡命廢除,又吩咐人遵守七日的第一日來代替第七日為安息日,因此更改了第四條誡命。如此一來,便應驗了先知的預言。GCTai 66.5

    安息日既是上帝創造權能的記號,並說明人當在這日敬拜創造主。但是那些拜獸的人卻要高舉羅馬教廷所制定的星期日為聖日,並利用政治權力強迫人遵守這一日為「主日」。聖經中清楚指出「第七日是向耶和華你上帝當守的安息日。」基督說:「人子也是安息日的主」註15可2:28「莫想我來要廢掉律法和先知。我來不是要廢掉,乃是要成全。」註16太5:17 事實上,一般的改正教會公認聖經中沒有更改安息日的根據。羅馬教徒亦承認更改安息日是他們教會自創的,在羅馬教會的《教義問答》一書中說:「在舊約的時代,星期六是分別為聖的。但教會在耶穌基督的指示和上帝的聖靈引導之下,已經以星期日代替星期六。我們現在便以星期日為聖,而不以第七日為聖,所以星期日就算是主日了。」這樣看來,安息日的更改就成為羅馬教會權柄的證據,也就是「獸的印記」了GCTai 67.1

    羅馬教徒聲稱:「改正教會之遵守星期日,證明他們是自相矛盾,是向羅馬教會的權威低頭。」美國所發起強迫人守星期日的運動,也就是強迫人拜獸和獸像的運動。在以前各世代中,有許多基督徒以為遵守星期日是聖經中的安息日,亦有許多羅馬教會的真實信徒誠心相信星期日是上帝所設立的安息日。對於這等人,上帝必悅納他們的誠意和正直。但當人用法律來強迫人守星期日,世人看清楚自己對守真安息日的義務之後,那時凡順從羅馬教會權威和條例的人,便是拜獸和獸像,並接受效忠羅馬教會的印記,也就有「獸的印記」了。GCTai 67.2

    第三位天使的警告必須向世人傳揚,使人人得知刑罰的後果,並有機會悔改。預言中提到天使飛在空中大聲宣講,可見這信息勢必引起全世界人類的注意。結果就使基督教界分為兩大陣營:一邊是守上帝誡命和耶穌真道的,一邊是拜獸和獸像並受牠印記的。雖然教會與政府要聯合一致,逼迫眾人接受「獸的印記」,但上帝的子民卻不為所動。「那些勝了獸和獸的像,並他名字數目的人,都站在玻璃海上,拿著上帝的琴,唱上帝僕人摩西的歌,和羔羊的歌。」註17啟15:2、3GCTai 67.3

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