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    20—普世的宗教奮興

    那時,我必使萬民用清潔的言語,好求告我──耶和華的名,同心合意地事奉我。(番3:9)GCTai 54.1

    啟示錄第十四章第一位天使的信息,預言到在傳揚基督復臨信息時,必有一番普世的宗教奮興。這位天使「飛在空中,有永遠的福音要傳給住在地上的人,就是各國、各族、各方、各民。他大聲說:『應當敬畏上帝,將榮耀歸給祂!因祂施行審判的時候已經到了。應當敬拜那創造天地海和眾水泉源的。』」註1啟14:6、7上帝聖潔的天使在空中大聲傳揚這警告,顯示這個運動要迅速發展,普及全地。固然永遠的福音在各世代都曾傳過,但這末日的信息只能在末期傳揚。預言中的一連串事情發生,宣告審判時期的開始。天使吩咐但以理要隱藏封閉末日的預言,直到末時。GCTai 54.2

    論到基督復臨之前,使徒保羅說:「因為那日子以前,必有離道反教的事,並有那大罪人,就是沉淪之子,顯露出來。」註2帖後2:3 這裏所指的乃是羅馬教皇,教皇的威權要維持一千二百六十年之久,這段時期在一七九八年終止。從一七九八年之後,但以理書被開啟,復臨運動在同一時期,亦在世界各國發起。在歐洲和美洲,許多大有信心恆切禱告的人,都被引導去研究聖經的預言。世界各地也有許多獨立的基督徒團體,單憑研究聖經而相信救主的復臨已近。GCTai 54.3

    一八二一年,著名的「世界佈道士」伍爾夫博士開始傳揚主快復臨的信息。伍博士乃猶太裔,在德國出生,他的父親是一個猶太教的拉比。在童年時便熱心參加猶太人在他家裏舉行的聚會,並經常發問,想知道拿撒勒人耶穌是誰。雖然他不准進入基督教的禮拜堂,卻經常逗留在門外,聆聽裏面所講的道理。在他七歲的時候,一位信基督教的鄰居老人告訴他:拿撒勒人耶穌就是彌賽亞,是上帝的兒子,並叫他回去閱讀以賽亞書第五十三章。當伍爾夫讀完這章聖經後,大為驚奇。他請父親解釋這段經文,卻只得到嚴肅的緘默。到了十一歲時,他離家出外求學,並選擇自己的宗教信仰和終身事業。他曾寄居在親戚家裡,後來被視為猶太教的叛徒而被驅逐。一文不名的伍爾夫,只好到處漂泊。但他更殷勤研究聖經,並以教授希伯來文謀生。不久在一個羅馬教師的感化之下,信奉了羅馬教會,並立志傳道。數年之後,他因公然攻擊教會的弊端而被遣離羅馬城,後來更被革除教籍。GCTai 54.4

    此後,他動身到英國去,信了基督教,並且加入英國國教。經過兩年研究之後,在一八二一年開始傳道。當他接受基督第一次降世的道理時,也看到預言中清楚提到基督第二次的復臨。伍爾夫相信主復臨的日子甚近,他推算主復臨的日子和米勒耳的日期僅有數年之差。當時有一些人引用聖經「那日子,那時辰,沒有人知道」的話,稱世人不能知道主何時復臨。伍爾夫答道:「主豈不是給了我們許多時兆,使我們至少可以知道祂降臨的日子已近,正如人看見無花果樹長出葉子,便知道夏天已近了嗎?……主的意思並不是說那時期的臨近無人知道,乃是說那確定的日子和時辰,是沒有人知道的。祂所說的時兆,足能使我們認識到時日已近,以便預備等候祂來,正如挪亞預備方舟一樣。」GCTai 54.5

    從一八二一年至一八四五年之間,伍爾夫旅行的範圍甚廣,他的足跡遍及非洲和亞洲各國。一八三七年八月,他抵達紐約,在該城傳揚真理,然後又到費城和巴爾的摩傳道。最後他到華盛頓,受邀在國會大廳向全體議員、維吉尼亞州的主教、華盛頓各教會的牧師和公民演講。此外也應新澤西和賓夕法尼亞兩州的官員邀請作專題演講。 伍博士在各國旅行,經歷無數的危險。他曾挨打挨餓、被賣為奴、三次被判死刑和遭強盜搶劫而受困山間。但他宣稱自己有愛上帝愛人的心,並信任上帝的幫助。無論何往,他都帶著希伯來文和英文聖經。在猶太人、土耳其人、拜火教徒、印度教徒和異國異族人中,分發許多譯成他們方言的聖經,並傳場基督復臨已近的道理。他在葉門的阿拉伯人書中,找到提及基督復臨、在一八四○年將有一些大事發生的記載。他又看到利甲族和但支派的子孫都盼望彌賽亞的降臨。另有傳道士發現韃靼人亦相信基督約在一八四四年復臨。GCTai 54.6

    遠在一八二六年,英國已經有人開始傳揚基督復臨的信息了,那時約有七百多位英國國教的牧師參加傳揚這信息的行列。在美國出版的復臨運動書籍,曾在英國暢銷和再版翻印。在一八四二年間,原籍英國而在美國接受復臨運動的文特,亦回到祖國將信息傳遍英國各地。第十八世紀時,在南美洲由羅馬教廷神父統治的環境中,有一個名叫拉昆薩的西班牙籍耶穌會神父,因研究聖經而接受基督復臨的信息。他想傳揚這警告,但又不願受羅馬教廷的懲戒,便化名為「一個信基督的猶太人拉比便以色列」出書,但他的著作卻在一八二五年才流傳到英國倫敦,被譯成英文,喚醒英國人對復臨運動的興趣GCTai 55.1

    同在第十八世紀時,已有一位原是路德會的牧師,又是極負盛名的聖經學者和評經家,名叫本哥爾,在德國宣講基督復臨的道理。當他研究啟示錄第二十一章準備講題時,基督復臨的真光照射在他心上,使他悟性大開。當他上台講道時,這預言又生動地向他顯出能力。從那時起,他便埋頭研究先知的預言,尤其是啟示錄的預言。不久之後,他便深信基督復臨業已臨近,其推斷的日期,與後來米勒耳所定的僅有數年之差。本哥爾的著作散佈於基督教界,普及德國各地,甚至在他死後仍繼續風行。還有一些早年遷居俄國的德國信徒,亦將基督復臨的信仰在俄國的德人教會中保留至今日。GCTai 55.2

    基督復臨的真光也曾照耀在法國和瑞士。在日內瓦有一個名叫高生的傳道人,原本相信歐洲流行的唯理主義,後來研究但以理書的預言,參照歷史家的記載,證實預言準確應驗,便接受了基督復臨已近的信仰。他採用昔日法勒爾在日內瓦傳道的方法,先從一般兒童著手,希望藉著他們引起父母的興趣。高生的努力得到成功的果效,他的教堂中坐滿了各階層的聽眾,使這信息傳遍各地。在他傳道不久,便被教會以「不用教會出版的《教義問答》,卻以聖經教訓青年人」的罪名撤職。後來他在神學院裏擔任教職,並在星期日繼續向兒童教導聖經。他的著作也很引人注意。他從多方面的工作中,發揮了強大的感化力,成為上帝有力的工具,喚起許多人研究救主復臨的預言。GCTai 55.3

    在斯堪地那維亞也有人傳揚救主復臨的信息,喚醒了許多人認清自己的罪惡,奉基督的名祈求赦免。雖然傳道的人被下在裏裡,但上帝卻藉著小孩子的口,將這信息傳給人。既是尚未成年的兒童,國家的法律就不能禁止他們傳講真理。這運動大都是在低層社會中展開,這一班少年傳道士大半是窮苦的孩子,其中有些兒童的年齡還不到六歲或八歲。當他們站在眾人面前講道的時候,聲調和態度都改變了,並能引用經句斥責罪惡。許多人因此以新的興趣去查考聖經,引領許多不節制和不道德的人悔改歸正。救主復臨的喜訊因此傳開。GCTai 55.4

    在美國傳揚這警告的,有威廉米勒耳和他的同工。後來美國成為復臨運動的中心。世界上有人傳福音的地方,都有基督快要再來的喜訊傳開。那似乎指明基督要在一八四四年春天復臨的預言,深深地影響人心,並傳遍各省各州。有一些傳道人捨棄薪俸和原來的教會,來聯合傳揚這信息,但大半的工作乃是由卑微的平信徒擔負起來。雖然有撒但作對,這工作依然穩步前進。這個信息無論在何處宣揚,總是使多人感動。藉著聖靈的能力,聖經的見證深入人心,使人折服。許多人懷著悔改和謙卑的心來尋求上帝,大家都衷心地認罪,為自己至親至愛之人的得救問題徹夜熱切祈禱。各色各樣的人都蜂擁參赴復臨運動的聚會,在這些聚會中彷彿有聖天使蒞臨,許多男女老幼都感覺到上帝的能力,就歡喜加入信徒的行列。GCTai 55.5

    基督復臨時日的宣告,也招來了各種阻力,包括講台上的傳道人,到最大膽的罪人(羅馬教皇),都起來反對。這些人就像基督第一次降臨時的猶太人一樣,沒有預備迎接耶穌,並且譏誚那些等候基督復臨的人。那些自 稱為上帝子民的人,竟不盼望祂的顯現。拒絕復臨信仰的人最慣用的論據,就是「沒有人知道那日子和那時辰」。但耶穌亦說道:「你們看見這一切的事,也該知道人子近了,正在門口了。」註3太24:33祂又進一步教訓人說我們若不顧警告或不肯注意祂的復臨已近,就如挪亞的日子人不曉得洪水來時的情形一樣,置身於危險而不自覺。祂說:「所以你們要儆醒,……主人來到,看見他這樣行,那僕人就有福了。」註4太24:42、46「若不儆醒,我必臨到你那裏如同賊一樣。我幾時臨到,你也絕不能知道。」註5啟3:3使徒保羅亦說:「主的日子來到,好像夜間的賊一樣。」註6帖前5:2可見聖經並沒有給人藉口對基督復臨已近的事保持無知的態度。許多自稱為宗教教師的人置身在眾人與真理之間,用曲解聖經的方法攔阻別人進天國。凡自行查考聖經的人,必能看出復臨的信息與聖經並不相違。有些人受弟兄的逼迫便不再宣講這信息,但亦有不少人為這復臨的信仰被逐出教會。當各教會拒絕這真光時,天使便憂愁地轉身離開了。還有許多人尚未因復臨的真理受考驗,上帝就命令天使忠心看守這些人,因為還有另一道亮光要照射在他們身上。GCTai 55.6

    那些已經接受這信息的人心裏懷著說不出的渴望,儆醒等候救主降臨。他們一心與上帝交通,預嘗在天國的平安。凡經歷過這種盼望和信靠上帝的人,都不會忘記這段寶貴的等待時期。忠實的信徒不斷地省察己心,懇切地堅定信仰,並倚賴基督贖罪的寶血洗淨一切罪污。上帝原是要試驗祂的子民,在他們算錯預言時期的時候,祂的手掩蓋了那個錯誤,復臨信徒和反對的人都沒有查覺到這個錯誤。這些人只說:「等時候到了,將要發生大事,這大事乃是指全世界的悔改,而不是米勒耳先生所預告的基督的復臨。」GCTai 56.1

    所期待的時辰過去了,基督並無顯現來拯救祂的子民。這些忠心守候的人經歷了一場最痛苦的失望。然而上帝的旨意正在實行,祂要以此試驗他們的心。基督和眾天使以慈愛和同情之心,垂顧那些受試煉而保守信仰的人,並掩護他們脫離撒但的毒箭。GCTai 56.2

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