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Testemunhos para a Igreja 5

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    Capítulo 19 — Mundanismo na igreja

    Dos santos homens do passado está escrito que Deus não Se envergonhava de ser chamado de seu Deus. Hebreus 11:16. A razão apresentada é que em vez de cobiçar posses terrenas ou de buscar a felicidade em planos ou aspirações mundanos, eles depuseram tudo no altar de Deus e abriram mão disso para a edificação do Seu reino. Viveram apenas para glória de Deus e declararam claramente que eram estrangeiros e peregrinos na Terra, procurando uma pátria melhor, a celestial! Sua conduta proclamava-lhes a fé. Deus podia confiar neles e deixar que o mundo recebesse deles o conhecimento de Sua vontade.T5 188.1

    Como, porém, está o professo povo de Deus hoje mantendo a honra do Seu nome? Como pode o mundo perceber que eles são um povo peculiar? Que prova dão de sua cidadania no Céu? Sua condescendência própria e amor à comodidade falsifica o caráter de Cristo. Ele não poderia distingui-los de nenhuma forma assinalada diante do mundo sem endossar a falsa representação de Seu caráter.T5 188.2

    Pergunto à igreja de Battle Creek: Que testemunho estão vocês dando ao mundo? À medida que sua conduta me foi apresentada, chamou-me a atenção as habitações recentemente erigidas por nosso povo nessa cidade. Essas edificações são monumentos de sua incredulidade nas doutrinas que professam defender. Estão elas pregando sermões mais eficazes do que muitos proferidos do púlpito. Vi os mundanos apontando para elas com motejos e zombaria, como uma negação de nossa fé. Essas construções proclamam que seus proprietários têm dito em seu coração: “Meu Senhor tarda em vir!” Lucas 12:45.T5 188.3

    Contemplei seu vestuário e ouvi a conversação de muitos que professam a verdade. Ambos eram opostos aos princípios da verdade. Vestes e conversas revelam o que é mais prezado por aqueles que dizem ser peregrinos e estrangeiros na Terra. “Do mundo são; por isso, falam do mundo, e o mundo os ouve.” 1 João 4:5.T5 188.4

    Simplicidade e singeleza devem assinalar as habitações e vestuário de todos os que crêem nas solenes verdades para este tempo. Todos os recursos desnecessariamente gastos em vestuário ou no adorno de nossa casa são um desperdício do dinheiro do Senhor. É defraudar a causa de Deus para satisfazer ao orgulho. Nossas instituições estão carregadas de débitos, e como podemos esperar que o Senhor responda às nossas orações por sua prosperidade, quando não estamos fazendo o que podemos para aliviá-las das complicações?T5 189.1

    Gostaria de dirigir-me a vocês como Cristo o fez com Nicodemos: “Necessário vos é nascer de novo.” João 3:7. Aqueles que têm a Cristo não sentem qualquer desejo de imitar o exibicionismo do mundo. Eles levarão a todos os lugares o estandarte da cruz, testemunhando acerca dos elevados alvos e nobres temas, diversamente daqueles que estão absorvidos em interesses mundanos. Nosso vestuário, nossas casas, nossa conversação, devem testificar de nossa consagração a Deus. Que poder assistiria a todos que assim demonstrassem que deixaram tudo por Cristo. Deus não Se envergonharia de reconhecê-los como Seus filhos. Ele abençoaria seu consagrado povo e o mundo descrente haveria de temê-Lo.T5 189.2

    Cristo anseia atuar poderosamente através de Seu Espírito para a convicção e conversão de pecadores. Porém, de acordo com Seu divino plano, a obra precisa ser realizada através dos instrumentos de Sua igreja. Os membros da igreja tanto se afastaram dEle, que Ele não pode cumprir Sua vontade através deles. Ele preferiu trabalhar com recursos, todavia, os recursos empregados precisam estar em harmonia com Seu caráter.T5 189.3

    Quem de Battle Creek é fiel e verdadeiro? Que venha para o lado do Senhor. Para estarmos em posição que Deus nos possa usar, teremos de possuir fé e experiência individuais. Somente os que confiam totalmente em Deus estão seguros agora. Não devemos seguir qualquer exemplo humano ou nos firmarmos em apoio humano. Muitos estão constantemente tomando posições erradas e fazendo mudanças equivocadas. Se confiarmos em sua guia, seremos desencaminhados.T5 189.4

    Muitos que professam ser porta-vozes de Deus estão, por sua vida diária, negando a fé. Apresentam ao povo verdades importantes, mas quem se impressiona com elas? Quem é convencido de pecado? Os ouvintes sabem que aqueles que estão pregando hoje serão amanhã os primeiros a buscar o prazer, a algazarra e a frivolidade. Sua influência fora dos púlpitos acalma a consciência do impenitente e faz com que o ministério seja desprezado. Eles estão cochilando no limiar do mundo eterno. O sangue das almas está em suas vestes.T5 190.1

    Como devem os fiéis servos de Deus se ocupar? “Orando em todo tempo com toda oração e súplica no Espírito”, orando individualmente, em família, na congregação, em todo lugar, “e vigiando nisso com toda perseverança”. Efésios 6:18. Eles sentem que as pessoas estão em perigo e, com fervente e humilde fé, suplicam as promessas de Deus em seu favor. O resgate pago por Cristo — a expiação sobre a cruz — está sempre diante deles. Esses terão as conversões como selos de seu ministério.T5 190.2

    A reprovação do Senhor recai sobre Seu povo por seu orgulho e incredulidade. Ele não lhes dará as alegrias da salvação enquanto estiverem se afastando das instruções de Sua Palavra e Seu Espírito. Dará graça àqueles que O temem e andam na verdade, e subtrairá Suas bênçãos de todos aqueles que assimilaram o mundo. Misericórdia e verdade são prometidas aos humildes e penitentes, e juízos são pronunciados contra os rebeldes.T5 190.3

    A igreja de Battle Creek poderia ter permanecido livre da idolatria, e sua fidelidade teria sido um exemplo para outras igrejas. Mas ela está mais disposta renunciar aos mandamentos de Deus do que à sua amizade com o mundo. Está ligada aos ídolos que escolheu, e porque a prosperidade temporal e o favor do mundo ímpio são seus, ela crê ser rica para com Deus. Isso provará ser para muitos um engano letal. Seu caráter divino e poder espiritual apartaram-se dela.T5 190.4

    Aconselho que a igreja dê ouvidos à admoestação do Salvador: “Lembra-te, pois, de onde caíste, e arrepende-te, e pratica as primeiras obras; quando não, brevemente a ti virei e tirarei do seu lugar o teu castiçal, se não te arrependeres.” Apocalipse 2:5.T5 191.1

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