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L'histoire de la Rédemption

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    Un homme capable de s'adapter aux circonstances

    Considérons le comportement de Paul dans la prison de Philippes où, malgré ses souffrances physiques, il rompt le silence de la nuit en chantant des louanges. Après que le tremblement de terre eut ouvert les portes de la prison, sa voix se fait de nouveau entendre pour adresser des paroles de réconfort au geôlier païen: “Ne te fais pas de mal! Nous sommes tous ici!” Actes 16:28. Autrement dit, tous les prisonniers étaient restés à leur place, grâce à la présence d'un de leurs codétenus. Et le geôlier, convaincu de la réalité de la foi qui soutenait Paul, voulut connaître le chemin du salut et, avec toute sa famille, il se rallia au groupe des disciples du Christ persécutés.HR 321.1

    Remarquons son attitude à Athènes, dans l'aréopage, lorsqu'il oppose la science à la science, la logique à la logique et la philosophie à la philosophie; comment, avec un tact inspiré par l'amour divin, il désigne le Très-Haut comme le “Dieu inconnu” (Actes 17:23) que ses auditeurs adoraient sans le savoir; comment, empruntant les paroles d'un de leurs poètes, il présente Dieu comme un Père dont ils sont les enfants. En un temps où régnait l'esprit de caste, et où les droits de l'homme étaient foulés aux pieds, Paul n'hésite pas à proclamer la grande vérité de la fraternité humaine en affirmant: “Il (Dieu) a créé à partir d'un seul homme tous les peuples et les a établis sur toute la terre”. Actes 17:26. Puis il démontre comment, tel un long fil d'or qui parcourt l'histoire, la divine Providence témoigne de sa grâce et de sa bonté envers les humains: “Il a déterminé les temps fixés pour eux et les bornes de leur demeure, afin qu'ils cherchent Dieu pour le trouver si possible, en tâtonnant. Or il n'est pas loin de chacun de nous”. Actes 17:26, 27 (V. Colombe).HR 321.2

    Le comportement de l'apôtre nous est aussi un exemple quand il fut traduit devant le gouverneur Festus et que le roi Agrippa, convaincu de la vérité de l'Evangile, déclara: “Encore un peu et, par tes raisons, tu vas faire de moi un chrétien!” Actes 26:28 (V. Jérusalem). Avec quelle courtoisie Paul, montrant ses chaînes, répondit au souverain: “Qu'il faille peu ou beaucoup de temps, je prie Dieu que non seulement toi, mais encore vous tous qui m'écoutez aujourd'hui, vous deveniez tels que je suis, à l'exception de ces chaînes!” Actes 26:29.HR 322.1

    Ainsi s'écoula sa vie, telle qu'il la décrit lui-même: “Pendant mes nombreux voyages j'ai connu les dangers des rivières qui débordent, les dangers des brigands, les dangers venant de mes compatriotes juifs et ceux causés par des non-juifs, j'ai été en danger dans les villes, en danger dans les lieux déserts, en danger sur la mer et en danger parmi de faux frères. J'ai connu des travaux pénibles et de dures épreuves; souvent j'ai été privé de sommeil; j'ai eu faim et soif; souvent j'ai été obligé de me passer de nourriture; j'ai souffert du froid et du manque de vêtements”. 2 Corinthiens 11:26, 27.HR 322.2

    “Quand on nous insulte, écrit-il encore, nous bénissons; quand on nous persécute, nous supportons; quand on dit du mal de nous, nous répondons avec bienveillance”. 1 Corinthiens 4:12, 13. “On nous attriste et pourtant nous sommes toujours joyeux; nous paraissons pauvres, mais nous enrichissons beaucoup de gens; nous paraissons ne rien avoir alors que, en réalité, nous possédons tout”. 2 Corinthiens 6:10.HR 323.1

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